O telefonema de Trump para a Geórgia foi ilegal, imoral ou inconstitucional. É assim que alguns jornalistas decidem como chamá-lo.

Ética E Confiança

Muitos chamaram de golpe. E a linguagem que os repórteres usam para descrever as ações do presidente afeta o discurso público sobre a transferência de poder.

O presidente Donald Trump assiste a um monitor de vídeo enquanto fala em um comício de campanha para os candidatos republicanos do Senado, Sen. Kelly Loeffler, R-Ga., E Sen. David Perdue, R-Ga., No Aeroporto Regional de Valdosta, sábado, 5 de dezembro , 2020, em Valdosta, Ga. (AP Photo / Evan Vucci)

A New York Magazine chamou de imediato de tentativa de golpe . Bloomberg chamou de golpe na manchete de um artigo de opinião , como fez O Atlantico . Brian Stelter, da CNN, argumenta que jornalistas ter para chame-o um golpe. E isso foi antes de o The Washington Post divulgar a gravação do presidente e sua equipe tentando intimidar as autoridades eleitorais da Geórgia para que mudassem os resultados.

O New Yorker vem usando a palavra “golpe” nas manchetes desde antes da eleição, às vezes de forma especulativa, mais recentemente sem especulação.



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A linguagem que os jornalistas usam para descrever as ações do presidente Donald Trump, especialmente nas manchetes, é extremamente importante para a conversa que o público americano está tendo sobre uma transferência pacífica de poder.

E isso, francamente, aumenta o risco na escolha das palavras certas. Uma das viradas sombrias da democracia americana é a perversão da linguagem, onde as palavras não significam o que deveriam. Até a palavra “golpe” foi corrompida por este presidente, que descreveu a investigação sobre a intromissão russa nas eleições de 2016 como um golpe. Não era . Nem era seu impeachment .

Frases que antes tinham significado, como 'notícias falsas' (que por um breve momento significava notícias inventadas) e 'inimigo do povo' (que, até que Trump as usasse, era um sinal de que o falante estava abusando de seu poder) têm foi girado em sua cabeça. E discutimos se devemos chamar as coisas de 'mentira' ou chamá-lo de 'racista'.

Em seu ensaio 'Política e Língua Inglesa', George Orwell disse sobre a linguagem: 'Ela se torna feia e imprecisa porque nossos pensamentos são tolos, mas a desleixo de nossa linguagem torna mais fácil ter pensamentos tolos.'

As ações de Trump, conforme reveladas pela gravação do telefonema de Trump no sábado para o secretário de Estado da Geórgia, Brad Raffensperger, são indiscutivelmente surpreendentes, embora os jornalistas tenham sugerido que isso poderia acontecer - e perguntando a ele sobre isso - por meses.

É por isso que agora, se os jornalistas descobrirem que ele cruzou alguma linha de definição e vão relatar diretamente suas ações como um “golpe”, eles têm que dizer o porquê na história - mostrar o trabalho deles. E se houver uma decisão de que não é, explique isso também. Algumas palavras extras para mostrar a precisão dos relatórios sempre ajudam. Já vi repórteres usarem 'abuso de poder', 'inconstitucional', 'intimidação', 'ilegal', 'ultrajante', 'chocante' e 'ameaçador'.

Então, isso é um golpe ou uma tentativa de golpe? Na verdade, é difícil dizer. Você pode encontrar pessoas muito inteligentes para argumentar dos dois lados.

Baybars Örsek, um jornalista da Turquia, meu colega Poynter e diretor da International Fact-Checking Network, diz que não, isso não é um golpe. Ele já passou por alguns deles. Ninguém está sendo preso, os militares não estão envolvidos e ninguém está desaparecendo misteriosamente.

“Como alguém que vem de um país com uma longa história de golpes, acredito fortemente que o que Trump está tentando fazer não se qualifica como tal. Ele é um demagogo e um político autoritário, mas suas ações, para mim, são basicamente uma tentativa de usar seu capital político entre os círculos do partido republicano e contestar os resultados da eleição e comunicar sua perda ao seu eleitorado como uma eleição fraudulenta. Os golpes, por outro lado, envolvem a força dos militares ou grupos armados e têm como objetivo derrubar um governo eleito democraticamente ou bloquear a transferência de poder. Eu não vejo nenhum desses neste caso. ”

Al Tompkins, um membro sênior do corpo docente da Poynter que trabalha com emissoras de notícias em todo o condado, também aconselhou cautela.

“A brevidade pode ser inimiga da clareza”, disse ele. “Se você usar a palavra‘ golpe ’em uma história e especialmente em uma manchete, você deve ao público uma explicação de por que publicou / transmitiu / repetiu a palavra e o que ela significa. Eu não adotaria ou proibiria o uso da palavra 'golpe' ao me referir à contagem do Colégio Eleitoral, mas estabeleceria um padrão elevado para seu uso. E quando você usar, explique por quê. Se você se recusar a usá-lo mesmo em uma citação, explique por que não. ”

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David Remnick, editor do The New Yorker, que também viveu uma tentativa de golpe na Rússia em 1991, diz que a reportagem confirma o uso da palavra.

“Esta é uma tentativa ilegal do presidente dos Estados Unidos de alterar os resultados de uma eleição”, disse-me Remnick.

“A maior obrigação e propósito da imprensa é pressionar o poder”, disse Remnick. “Para segurar uma lente, mesmo uma lente de aumento, até aquele poder de ver o que é verdade.”

Outra de minhas colegas, Cristina Tardáguila, diretora assistente do IFCN e outra veterana do golpe (em toda a América Latina), teme que, se não usarmos a palavra “golpe”, os jornalistas minimizem a gravidade da situação e deixem os americanos despreparados para o risco à frente.

“Garanto que se esta ligação de Trump tivesse acontecido em outros países, a mídia dos EUA estaria chamando de uma tentativa de golpe”, disse ela.

Remnick disse o mesmo. Imagine se tivéssemos uma gravação do presidente russo Vladimir Putin dizendo a um governador na Sibéria: “Só preciso de mais 11.000 votos”.

O que pesa muito na mente dos líderes das redações em toda a América não é apenas se você pode justificar chamar o comportamento de Trump e de outros republicanos de golpe. É se o público pode ouvir a mensagem.

Não importa o que você chame, não subestime a história. Use a fita, publique a transcrição, forneça análises especializadas. Mas também inclua o contexto-chave, anote as mentiras e informações incorretas.

Stephen Fowler, repórter da Georgia Public Broadcasting, tem sido intensamente cobrindo o processo eleitoral da Geórgia por dois anos. Ele também recebeu uma cópia vazada da fita no domingo e publicou sua história para o GPB e para a NPR na tarde de domingo.

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É fundamental apontar que a Geórgia é um estado fortemente republicano e que o secretário de Estado Raffensperger é um republicano profundamente conservador, disse ele. Cada história que ele fez para o público nacional da NPR incluiu uma revisão das três vezes que os oficiais da Geórgia contaram os 5 milhões de votos lançados nas eleições de novembro, incluindo uma vez em mãos.

Como repórter político, ele está hiperconsciente da confusão que muitos consumidores de notícias enfrentam. A maior parte do que Trump disse no telefonema de uma hora era falso. “Não é suficiente apenas dizer,‘ Isso não está correto ’”, disse Fowler. 'Você tem que dizer, aqui está o que é correto e aqui está como eu sei que está correto.'

Os relatórios são a chave para a clareza, disse ele. Ele se preocupa em apontar as evidências primárias ao público e em desacelerar a história. (Fowler foi treinado como um trabalhador de pesquisa apenas para que ele pudesse explique em detalhes como funcionava o novo sistema eleitoral da Geórgia.)

Os detalhes da ligação de Trump para o secretário de estado da Geórgia oferecem informações valiosas sobre como entendemos o que está acontecendo em nossa vida pública hoje e para o papel ainda vital do jornalismo de documentar para o registro da história.

Você só conhece realmente um golpe em retrospecto. Os fracassados ​​costumam parecer cômicos. Os bem-sucedidos parecem trágicos. Quer se trate de um golpe, o precursor de uma tentativa de golpe ou apenas um abuso de poder ilegal ou inconstitucional, os jornalistas críticos mostram ao público as evidências que estamos fornecendo para ajudar os cidadãos, em última instância, a chegar aos seus próprios julgamentos.