Problemas no Los Angeles Times: Memo diz que as assinaturas digitais estão muito abaixo da meta

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A sede do L.A. Times em El Segundo, Califórnia, em 2018. (Shutterstock)

Notícias preocupantes em um dos principais jornais do país.



As assinaturas digitais do Los Angeles Times estão bem abaixo das expectativas, e a liderança, em um memorando para a equipe, disse que o futuro do jornal pode depender da solução rápida do problema.



Seja devido a expectativas irrealistas ou falhas editoriais e comerciais, o Times está longe de cumprir sua meta de assinatura digital. O Times esperava dobrar suas assinaturas digitais de pouco mais de 150.000 para 300.000 este ano - um número que teria que ser dobrado novamente, disse o memorando, para chegar perto de cobrir os custos editoriais. Mas no meio do ano, o Times não está nem perto desse número, tendo arrecadado apenas 13.000 assinaturas digitais em 2019.

Em um memorando enviado à equipe na tarde de segunda-feira e obtido por Poynter, o Editor Executivo Norman Pearlstine e o Editor Executivo Scott Kraft escreveram: “Nosso futuro depende de um crescimento rápido e substancial da receita de assinaturas”.



Eles acrescentaram: “O desempenho na primeira metade do ano ... foi decepcionante”.

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O memorando dizia que o Times adicionou 52.000 assinaturas digitais, mas “cancelamentos significativos durante o mesmo período” deixaram o Times com um aumento líquido de apenas 13.000. (Uma oferta online atual custa 99 centavos no primeiro mês e US $ 2 por semana depois disso, ou cerca de US $ 100 por ano.)



A Kraft disse por e-mail que, em junho de 2018, o Times tinha 131.000 assinantes apenas digitais. Hoje, tem cerca de 170.000, disse ele.

Como o número de novas assinaturas está baixo, o memorando dizia: “As conversões digitais são nossa maior prioridade até o final do ano”. O memorando o descreve como “Trabalho Um”.

Em um telefonema na noite de terça-feira, Pearlstine disse: 'Não acho que seja sinistro, acho que é urgente e é apenas que vemos uma grande oportunidade e temos que agir rapidamente. Não acho que seja nenhum segredo que qualquer publicação que está impulsionando uma grande porcentagem de suas receitas de impressão precisa encontrar novos produtos para novos públicos entregues em novas plataformas. No mínimo, acho que depois de anos de negligência e nenhum investimento, temos muito o que fazer. Então, não acho isso ameaçador, mas acho que é importante sairmos na frente depois de termos ficado para trás por tanto tempo. ”

Pearlstine disse que permanece otimista sobre o futuro do Times por causa da capacidade do veículo de contar histórias digitalmente, como os podcasts de grande sucesso 'Dirty John' e 'Man in the Window'.



Ainda assim, o memorando parece um golpe deprimente para o Times, que aumentou sua equipe editorial de forma significativa no ano passado e vem pegando uma onda de publicidade principalmente positiva . Acrescentou mais de 125 à redação e ainda produz um produto de qualidade, conforme comprovado por um Prêmio Pulitzer de reportagem investigativa este ano. Mas adicionar pessoal, incluindo vários contratações de alto nível e o movimento muito divulgado de trazendo de volta a seção de comida , não resultou no aumento do número de leitores tanto quanto o Times esperava.

O memorando de segunda-feira dizia: “Embora chegar a 300.000 assinaturas digitais - nossa meta estendida para 2019 - seja difícil, continuamos convencidos de que podemos crescer para 1 milhão de assinaturas nos próximos anos. A transformação só virá com esforço coletivo. É assim que construímos um negócio de mídia autossustentável. ”

Os esforços renovados do The Times incluirão editores designados de toda a redação, realizando reuniões semanais para analisar 'profundamente os dados de cada departamento'.

Pearlstine e Kraft escreveram: “Não devemos apenas comemorar nossas vitórias, mas também devemos olhar criticamente para as áreas onde estamos aquém.”

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O memorando dizia que a equipe editorial não estava sozinha em melhorar os números.

“Não podemos atender às altas expectativas de nossos leitores sem uma estreita colaboração com nossos colegas de negócios e de TI”, disse.

Pearlstine fará 77 anos em outubro. Ele assumiu o cargo de editor executivo em junho de 2018, não muito depois que o bilionário Dr. Patrick Soon-Shiong pagou US $ 500 milhões para comprar o jornal da Tribune Publishing Company. Um dos mandatos de Soon-Shiong era criar conteúdo pelo qual os leitores pagassem.

No seu local na rede Internet , o Times diz que tem 1,2 milhão de leitores impressos durante a semana e 2,1 milhões aos domingos.

Kraft explicou em um telefonema para Poynter que parte do problema é que o Times gastou muito do passado reconstruindo muitas coisas desde que se separou da empresa Tribune há um ano, bem como mudando os sistemas de gerenciamento de conteúdo. No final das contas, o conteúdo parece melhor online, mas “também veio com todos os ajustes que a redação precisa fazer para que funcione”.

Em um entrevista com Claire Atkinson da NBC em maio, Pearlstine disse que as assinaturas digitais do Times estavam em cerca de 162.000. Ele disse que esse número era “grande em relação aos jornais urbanos e pequeno em relação aos jornais nacionais”. A população da cidade de Los Angeles é de quase 4 milhões, de acordo com os últimos dados do censo. A área de cobertura do Times é muito mais milhões de pessoas e inclui Long Beach e Anaheim.

Quando Atkinson perguntou se o Times estava menos preocupado com as assinaturas pagas e o lado dos negócios do que com a certeza de que havia um produto editorial forte, Pearlstine disse: “Estamos apostando que os dois têm um relacionamento. Vamos começar perguntando o que o Los Angeles Times tem licença para fazer, onde podemos criar conteúdo que nosso público valoriza e está disposto a pagar. E estamos muito mais interessados ​​no número de pessoas que se convertem em assinantes depois de passar algum tempo com nosso conteúdo do que apenas nas impressões para seu próprio bem. ”

Também na terça-feira, Pearlstine disse a Poynter: “Acho que ficaremos orgulhosos de onde terminaremos em dezembro. Aumentamos substancialmente há mais de 13 meses, mas não aumentamos substancialmente desde janeiro. ”

A título de divulgação, o Poynter homenageará Pearlstine em novembro com o Prêmio de Serviço Distinto de Jornalismo de 2019. Este prêmio é concedido a um indivíduo que defendeu os objetivos e a arte do jornalismo por meio de esforços acionáveis ​​ou serviços meritórios. Pearlstine está no jornalismo há mais de 50 anos como editor e repórter de publicações como The Wall Street Journal, Time, Forbes e Bloomberg.

Aqui está o memorando que a equipe do Los Angeles Times recebeu na segunda-feira:

Caros colegas,

Hoje estamos anunciando uma iniciativa vital para aumentar as assinaturas digitais do conteúdo do Los Angeles Times.

Nosso futuro depende de um crescimento rápido e substancial da receita de assinaturas. Esperávamos dobrar as assinaturas digitais este ano, para 300.000. (Dobrá-los novamente nos deixaria perto de cobrir os custos editoriais.) O desempenho na primeira metade do ano, entretanto, foi decepcionante. Enquanto adicionamos 52.000 assinaturas digitais, cancelamentos significativos durante o mesmo período nos deixaram com um aumento líquido de apenas 13.000.

As conversões digitais são nossa maior prioridade até o final do ano. Pedimos a Kimi Yoshino e Julia Turner para liderar nosso sprint e precisamos de toda a redação, trabalhando em conjunto, para fazer este trabalho um. Aumentar as assinaturas digitais é essencial para obter os recursos adicionais de que precisamos para continuar reconstruindo o The Times e melhorando nosso jornalismo.

Nossa iniciativa se baseia na reestruturação editorial anunciada na semana passada. Nossos planos para expandir nossa mesa de notícias 24 horas nos sete dias da semana - desenvolvida e liderada por Sewell Chan, Shelby Grad e Shani Hilton - é uma parte disso. Mas precisamos procurar converter mais assinantes em tudo o que fazemos, desde reportagens e recursos de batida até fotografia, design digital, redação de manchetes e edição de cópias. Além disso, todos nós devemos nos engajar em conversas e reflexões contínuas sobre o que está funcionando e o que não está. Precisamos chegar a um acordo sobre os projetos que requerem mais atenção e, igualmente importante, precisamos determinar o que pode ser descartado.

Todos nós devemos desempenhar um papel. Qualidade e quantidade não são mutuamente exclusivas. As últimas notícias ressoam, assim como nossos melhores projetos empresariais e investigativos. Histórias que divertem e educam - relatos recentes sobre cavalos-marinhos e sapos ameaçados de extinção vêm à mente - também geram assinaturas.

Nesta semana, começaremos a reunir editores designados de toda a nossa equipe editorial para reuniões semanais, durante as quais examinaremos profundamente os dados de cada departamento. Essas análises e melhores práticas serão compartilhadas na redação. Isso só vai funcionar se realmente colaborarmos. Assim, haverá amplas oportunidades para que todos na redação ofereçam ideias, sugestões e preocupações sobre a estratégia. Sabemos que devemos adotar uma abordagem holística - olhando para cada área de cobertura não apenas em termos de público geral, mas como podemos construir um negócio mais forte e obter mais clientes pagantes pelo que produzimos.

Não devemos apenas comemorar nossas vitórias, mas também devemos olhar criticamente para as áreas onde estamos aquém.

Não podemos atender às altas expectativas de nossos leitores sem uma colaboração próxima com nossos colegas de negócios e de TI. Temos o prazer de informar que alguns esforços recentes do lado comercial estão começando a dar resultados. Nosso investimento significativo em tecnologia (incluindo grafeno) está melhorando a experiência dos leitores. Nossos investimentos em coleta de dados estão nos ajudando a aprender com nossos sucessos e erros.

Embora chegar a 300.000 assinaturas digitais - nossa meta extensa para 2019 - seja difícil, continuamos convencidos de que podemos crescer para 1 milhão de assinaturas nos próximos anos.

A transformação só virá com esforço coletivo. É assim que construímos um negócio de mídia autossustentável.

a ideia da América por nikole hannah-jones

No ano passado, ficamos muito orgulhosos de tudo o que a redação conquistou. A qualidade do jornalismo está cada vez mais forte e esperamos que essa tendência continue assim que começarmos o sprint de conversão. Nosso melhor jornalismo regularmente também traz alguns dos maiores números de conversão. E sabemos que a única maneira de construir um negócio digital de sucesso é fornecer uma cobertura da qual nossos clientes não podem prescindir.

Como sempre, obrigado por seu trabalho de classe mundial e seu compromisso contínuo com o The Times.

Norm e Scott

Esta história foi atualizada.