Tom Verducci teve menos de 2 meses para escrever um livro sobre a temporada histórica dos Leõezinhos. Ele fez um home run.

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Nesta foto de arquivo de 3 de novembro de 2016, o Chicago Cubs comemora após o 7º jogo da Major League Baseball World Series contra o Cleveland Indians, em Cleveland. Os Cubs ganharam 8-7 em 10 entradas para vencer a série 4 jogos a 3. (AP Photo / Charlie Riedel, Arquivo)

Normalmente, após o último jogo da World Series, culminando em uma longa temporada, Tom Verducci espera por uma coisa.

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“Durma”, disse Verducci.



Este ano, Verducci fez tudo menos isso. Em vez de descansar, ele se dedicou a pesquisar e escrever um livro de 140.000 palavras sobre os Cubs de 2016. E ele teve que fazer isso em menos de dois meses, apertando o botão enviar na véspera de Ano Novo.

“Eu não recomendaria a todos”, disse Verducci.

Então, novamente, o veterano da Sports Illustrated pode ser o único escritor capaz de realizar tal feito. Ele também foi o mais qualificado, já que o triunfo épico dos Cubs na World Series quase exigiu que Verducci, indiscutivelmente o melhor escritor de beisebol desta geração, pesasse em sua perspectiva.

Seu novo livro, “ The Cubs Way: O Zen de construir a melhor equipe de beisebol e quebrar a maldição , ”Entrega em grande forma com análise única que dá um mergulho profundo na tentativa de explicar a magia de Theo Epstein, Jed Hoyer, Joe Maddon e todo o cérebro de confiança dos Cubs.

Verducci começou a comprar a ideia para um livro do Cubs durante a pós-temporada em outubro passado. Ele disse que seria escrito independentemente de como os Cubs se saíram contra o Cleveland na World Series. Se eles perdessem, ele disse que teria mais tempo com uma data de publicação prevista antes da Série Mundial de 2017.

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No entanto, o retorno dramático do Cubs de um déficit de 3 jogos para 1, e a natureza histórica de seu primeiro título em 108 anos, exigiram que o livro chegasse ao mercado o mais rápido possível.

Verducci insiste que não estava torcendo pelos Cubs ('Eu sou bom em não me preocupar com o que não posso controlar'), mas você pode ter certeza que Crown Archetype, o editor, definitivamente estava torcendo por uma vitória em Chicago. Com o interesse pelos Cubs em alta, o livro certamente será um grande vendedor.

“A vitória do Cubs é uma grande história de beisebol”, disse Verducci.

Verducci imediatamente começou a trabalhar após a última saída, contando com sua principal força de reportagem: Relacionamentos. Ele conhece Epstein, o presidente das operações de beisebol dos Cubs, desde que estava digitando notas para a imprensa para o San Diego Padres, e Maddon, o gerente do Cubs, que remonta aos seus dias como treinador de banco para os Angels.

Essas relações, disse Verducci, produziram longas e francas entrevistas com os personagens principais e mais em novembro. Teria sido “difícil, senão impossível, se eu tivesse sido apresentado a esses caras no ano passado”, disse ele.

“Os relacionamentos são a espinha dorsal de qualquer boa reportagem”, disse Verducci. “Eu sempre digo que programas de TV como‘ CSI ’podem usar tecnologia para resolver casos, mas o melhor trabalho ainda é feito pelo policial na rua. Ele conhece suas fontes.

Verducci também se destaca na mineração de detalhes e anedotas que adicionam dimensões extras à história. Ele diz que vem de seus anos escrevendo para a Sports Illustrated, onde seus artigos em revistas, muitas vezes publicados dias após a ocorrência de um evento, exigiam que ele descobrisse informações que não haviam sido relatadas em relatos anteriores.

Verducci aponta para uma passagem com David Ross. Ele entendeu o que estava passando pela cabeça do apanhador dos Cubs quando acertou um homer inesperado e crucial do apaziguador de Cleveland Andrew Miller no Jogo 7.

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“Se você escrever 'Ross acertou um home run em sua última Major League no bastão', é uma ótima história. Isso é coisa de Hollywood ”, disse Verducci. “Mas fiquei fascinado com o que ele pensava. Como ele fez isso? Ele fez sua lição de casa em Miller. Ele sabia que quando Miller sacudisse o sinal do receptor com uma contagem de dois golpes, ele iria lançar uma bola rápida 90 por cento das vezes. Então Ross estava esperando por uma bola rápida e conseguiu tudo. ”

Trabalhar para a Fox Sports como repórter em campo durante a World Series deu a Verducci um acesso incrível a Maddon. Seu capítulo de abertura é um relato emocionante de estar com o gerente do Cubs momentos antes do jogo 7 em Cleveland. Mesmo que você já saiba o resultado do jogo, aquele capítulo de abertura faz o coração disparar, dando o tom para o resto do livro.

Verducci então detalha cada jogo da World Series, capturando os pontos baixos no início e, em seguida, os pontos altos para os Cubs.

“Quero que os leitores sintam como se estivessem experimentando de novo”, disse Verducci.

Escrever um livro não é suposto ser uma corrida, mas foi isso que Verducci teve que fazer para que tudo acontecesse. No entanto, ao longo do processo, ele sabia que o leitor não se importava se o prazo era curto. O resultado final sempre foi entregar um livro de qualidade, que Verducci espera, aguente 10, 20 anos a partir de agora, quando os fãs voltarem para relembrar a World Series 2016.

Verducci diz que foi contratado para entregar um livro de 80.000 palavras. Isso provou ser um obstáculo, pois a contagem final ultrapassou 140.000 palavras.

Isso foi um sinal de quanto Verducci, que é apaixonado por beisebol, gostou de entrar nas mentes da equipe de confiança dos Cubs. Na verdade, ele tinha emoções confusas quando concluiu o capítulo final.

“Mesmo que este livro fosse tão trabalhoso, a cada dia eu esperava fazer reportagens e escrever”, disse Verducci. “Eu sabia que tinha um bom assunto e muito material. Embora às vezes fosse mentalmente desgastante, também era revigorante. Quando o livro acabou, eu realmente perdi. ”