Dicas para cobrir o coronavírus de um veterano repórter de desastres do Wall Street Journal

Negócios E Trabalho

A correspondente do Wall Street Journal, Erin Ailworth, trabalha no deserto Aeroporto Internacional Newark Liberty durante a pandemia do coronavírus. (Cortesia Erin Ailworth)

Ao contrário de outras catástrofes que Erin Ailworth cobriu, a pandemia de coronavírus não está terminando.

Ailworth escreve sobre o meio-oeste do escritório de Chicago do The Wall Street Journal, mas sua especialidade são desastres.



Ela cobriu furacões, incêndios florestaiss, inundações, deslizamentos de terra, terremotos e tiroteios em massa, mas a pandemia COVID-19 é um tipo diferente de desastre. Ailworth tem trabalhou cinco semanas seguidas, incluindo fins de semana, e mais pessoas estão morrendo, não menos. Ao contrário deler cobertura do Camp Fire ou Furacão Dorian, a pandemia não é um desastre que você pode ver no campo. Não está isolado com fita amarela ou circulado no mapa de um meteorologista. O risco de exposição segue você para casa.

Mas muitas das técnicas e táticas que Ailworth aprimorou ao longo de sua carreira na cobertura de desastres ainda se aplicam. Falei com Ailworth por e-mail para ver quais dicas ela poderia compartilhar com outros jornalistas que estão lidando com esse tipo de história pela primeira vez.

Esta entrevista foi editada em sua extensão e clareza.

é ilegal usar máscaras em público

Mel Grau: Você ainda vai a campo para relatar. Quais são as ferramentas essenciais que você leva com você ao cobrir um desastre?

Erin Ailworth: As ferramentas essenciais mudam um pouco dependendo do tipo de desastre e, além do equipamento básico de relatório, geralmente requer algum tipo de equipamento de proteção pessoal (também conhecido como EPI). Em incêndios, é um conjunto de Nomex, as calças de incêndio e a jaqueta que os bombeiros usam. Em inundações e furacões, é um bom par de calças impermeáveis ​​e capa de chuva.

Como não havia coberto uma pandemia antes, busquei o conselho de um representante de suprimentos médicos e industriais que foi gentil o suficiente para me ajudar a montar uma lista de equipamentos. Aqui está o que incluiu:

  • Máscaras faciais do tipo cirúrgico, muitas vezes chamadas de máscaras de orelha, para situações de exposição de baixo risco
  • Máscaras N95 (grau cirúrgico, se você puder encontrá-las) para situações de exposição de alto risco
  • Luvas de nitrilo descartáveis
  • Desinfetante para as mãos com 70% de álcool
  • Fato Tyvek ou Tychem com capuz e pés para se cobrir em situações de maior risco. Se não houver pés, compre protetores de sapato descartáveis.
  • Água sanitária
  • Um frasco de spray para diluir a água sanitária e usar para higienizar após a exposição do equipamento
  • Fita adesiva para ajudar a vedar as lacunas em seus pulsos e tornozelos em situações de alto risco

Complementei esta lista com algumas outras coisas, incluindo um par de luvas de nitrilo reutilizáveis ​​para camadas sobre meus descartáveis ​​e uma lona de tinta plástica para preparar um espaço limpo para vestir o equipamento de alto risco antes de entrar em um espaço arriscado, como assim como um espaço limpo para higienizar e tirar o equipamento foi feito.

Há um bom PDF dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças sobre colocação e retirada aqui .

Ailworth documenta o incêndio na caverna perto de Santa Bárbara, Califórnia, em 2019. (Stuart Palley)

Grau: Que tipo de preparativos você faz antes de sair de casa?

Ailworth : Antes de tentar qualquer tarefa arriscada, sempre tento conversar com meu editor e um de nossos especialistas em segurança global para falar sobre os perigos potenciais, que equipamento vou tomar e que medidas de proteção vou seguir.

Se você não tem um especialista em segurança global, encontre alguém com experiência em desastres e peça para pegar o cérebro ou entrar em contato com alguém como aquele representante de suprimentos médicos que encontrei.

Mentalmente, cobrir essa pandemia em campo tem sido difícil. Você não pode ver o vírus e as pessoas que o carregam podem ser assintomáticas, então você deve tratar o campo como um local de constante risco de exposição e se proteger de acordo. Ficar em alerta máximo é exaustivo, então tento me lembrar de descansar o máximo possível, beber água e checar minha rede de apoio, que inclui editores, colegas repórteres, amigos e familiares.

Também me lembro de que provavelmente algo vai dar errado. Sempre tenho planos de contingência para falhas de equipamentos e relatos de soluços. Cada desastre é uma experiência de aprendizado, mesmo para os veteranos.

Grau: Quais são suas dicas para entrevistar pessoas que estão passando por um desastre?

Ailworth: Sempre tento abordar a todos com empatia primeiro. Eles acabaram de passar por algo horrível e meu objetivo é contar a história deles com honestidade, sem aumentar seu trauma.

endosso do Wall Street Journal 2012

Como o primeiro contato com esta tarefa é por telefone, e-mail ou mensagem instantânea, normalmente levo alguns minutos para planejar o que quero dizer e como gostaria que a conversa fosse.

Se eu tiver a oportunidade, também gosto de dar às pessoas com quem estou falando algum controle. Eu faço isso oferecendo a eles a chance de conversar comigo informalmente primeiro, no caso de quererem discutir o que uma história implicaria ou apenas verificar se eles concordam comigo. Às vezes, até a oferta é suficiente para as pessoas. Também os lembro que eles têm tanto controle sobre a conversa quanto eu e que não precisam responder a todas as perguntas que faço e que também podem guiar a conversa em uma direção diferente se acharem que estamos fora do caminho.

Eu também me lembro de ser paciente - essas entrevistas não ocorrem no mesmo ritmo que outras conversas. Às vezes, são necessárias duas, três ou dez conversas para chegar aos principais detalhes, especialmente se a pessoa ainda está processando ou tendo problemas para se lembrar de coisas em meio à névoa de tudo o que aconteceu.

Também tento compartilhar pedaços de mim mesma com as pessoas. Eles estão se abrindo para mim, então eu posso me abrir com eles pelo menos um pouco em troca. Freqüentemente, ajuda a construir conexões.

Finalmente, uma dica de outro recarregar, Selene San Felice , isso está realmente preso em mim: antes de encerrar sua entrevista, lembre-se de que você pode ter acabado de atender alguéme para um lugar escuro. Tente ajudá-los a sair dessa situação, encerrando a conversa com uma nota feliz, da maneira que você achar que é melhor alcançada.


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Grau: Como você cuida da sua saúde mental?

Ailworth: Correr é meu grande desestressante. Não tenho feito muito isso fora de casa ultimamente, mas tenho uma mini elíptica que tem me ajudado a passar.

Também tenho um grupo adorável de amigos que me permitem desabafar, chorar, reclamar, alegrar-me - tudo o que eu preciso fazer no momento.

Além disso, o Hallmark Channel. Diga o que quiser, mas coisas ruins raramente acontecem no Hallmark Channel e é uma boa fuga quando eu finalmente desligo meu computador e deixo meu telefone de lado durante o dia.

Grau: Como você fica seguro?

Ailworth: Preparação échave. eu comecei preparando-se para esta pandemia há várias semanas , mesmo quando aqueles ao meu redor pensavam que eu era um pouco maluco. Eu também mantenho uma caixa de suprimentos básicos para desastres o tempo todo. É a minha maneira de ter um pouco de controle em tempos de caos.

Eu tenho em mente algo que Tammy Audi , um editor do Wall Street Journal, me disse uma vez quando eu estava em minha terceira missão de desastre em alguns mesesJá em 2017: Você está em alerta máximo há meses, disse ela, e seu limite de risco pode estar fora de controle, então, seja o que for que você esteja pensando em fazer, dê 10 passos para trás e faça isso em vez disso.

Ser cauteloso salvou minha bunda mais vezes do que não.

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Ailworth, à direita, viaja com outras pessoas de helicóptero durante o furacão Dorian. (Christopher Lee / Wall Street Journal)

Grau: Qual é a diferença em seu processo de reportagem quando você está trabalhando com uma equipe nesse tipo de história?

Ailworth: Não sei se o processo de relatório em si é diferente. Minha abordagem geralmente é a mesma.

Direi que prefiro trabalhar em equipe em um desastre porque isso significa que você tem uma rede de suporte embutida e alguém para compartilhar a carga de relatórios de campo em vez de trabalhar ao telefone ou pesquisar estatísticas e outras informações básicas.

É fácil ficar exausto em uma missão de desastre. Ter um parceiro significa que é menos provável que isso aconteça ou que você terá alguém para substituí-lo se precisar de uma pausa.

Grau: Como você interage / ouve seu público durante um desastre?

Ailworth: Você tem que pensar fora da caixa, especialmente com esta pandemia, onde nos pedem para empregar distância social, auto-isolamento e quarentena.

Esteja mais presente nas redes sociais e use essas plataformas para ajudar a estabelecer ligações. Como não consegui entrevistar muitas pessoas cara a cara, tenho pedido a elas que me enviem fotos e vídeos para me ajudar a ver os arredores. Eu pedi a alguns para gravar notas de voz ou entradas de diário para ajudar a narrar suas experiências cotidianas. E eu coloquei mais ênfase em pedir detalhes sensoriais durante cada discussão.

Eu também tentei ter uma mente mais visual ao relatar, coletar vídeos, fotos e anotações de voz sobre minhas observações no campo para que eu possa compartilhá-los mais tarde nas redes sociais.

Abrir uma janela para o processo de relatório, eu acho, é mais importante agora, quando estamos todos fisicamente desconectados.

se pararmos de testar agora, teremos muito poucos casos, se houver

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Seguir Erin Ailworth no Twitter para obter atualizações sobre seu processo de reportagem e fotos bonitas de seu 'newshound'.

Mel Grau é redatora de comunicações de marketing do The Poynter Institute, onde escreve sobre as pessoas e os programas que fazem de Poynter um líder global em jornalismo. Ela também edita The Cohort, o boletim informativo quinzenal de Poynter para mulheres detonando na mídia digital. Mande um email para ela em mgrau@poynter.org .