Esta pequena publicação da Califórnia fornece um plano de como os compradores locais podem salvar um jornal

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Recentemente, o Half Moon Bay Review cobriu uma eleição de títulos escolares que parecia muito perto de ser convocada. Houve um extenso relatório sobre o racismo experimentado por asiático-americanos após um vídeo viral de um incidente local que chocou muitos. Havia histórias sobre softball para jovens, planos para um acampamento para diminuir a falta de moradia e novos programas na escola local, para citar apenas algumas das coisas que o jornal cobria.

De certa forma, foi apenas mais uma semana inteira para mim, o editor de um jornal de uma pequena cidade que tem mais um chamado do que uma carreira. Em outras palavras, foi um novo começo para o jornal semanal de 120 anos escondido no pequeno prédio amarelo próximo à Prefeitura em uma cidade 30 minutos ao sul de São Francisco.



Em 1º de junho, um grupo de cidadãos locais fechou a compra da Review e seus ativos relacionados, que incluem um par de revistas , para local na rede Internet e o prédio que chamamos de casa longe de casa.



Foi tudo menos uma compra de mídia comum. Nesse caso, os compradores não planejavam beber dos lucros e cuspir o que restava.

O negócio levou vários meses para ser feito e começou com um telefonema em setembro de 2017 de Francis Wick, CEO da Wick Communications. A empresa familiar de jornais sediada no Arizona dirigia a Review por mais de 20 anos, mas, como Wick explicou na ligação, os tempos estavam mudando. Ele nos disse que planejava vender o jornal e o terreno sob nossos pés para levantar capital para outros empreendimentos. Foi um golpe extraordinário.



Se você está lendo essas palavras, já conhece a paisagem.

Estes são tempos difíceis para as empresas jornalísticas que antes tinham licença para imprimir dinheiro. As margens caíram em todo o setor à medida que a publicidade migrou para gigantes online que visam consumidores como nunca antes. As receitas caíram e, apesar da eficiência tecnológica, a coleta de notícias em uma cidade como Half Moon Bay continua sendo uma proposta de trabalho intensivo. The Review era a única operação de Wick na Califórnia, onde o custo de fazer negócios é notoriamente alto.

Quase de passagem, Wick disse outra coisa naquele dia: Por que vocês não procuram uma organização sem fins lucrativos para comprar o jornal?



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Basta dizer que Half Moon Bay não tinha uma organização sem fins lucrativos como essa. Eu não conseguia entender o conceito, inicialmente, mas ele plantou uma semente.

Enquanto Wick buscava compradores por meio de um corretor de jornais tradicional, procurei alguns investidores menos óbvios. Comecei uma série de conversas com pessoas que achei que entenderiam o valor do jornal de sua cidade natal. Eu sabia que seria complicado. Existem pessoas de posses que veem o jornal como uma plataforma para sua agenda pessoal. Eu precisava encontrar pessoas com uma concepção diferente de riqueza pessoal.

Uma dessas pessoas é Lenny Mendonça, que, além de possuir um cervejaria local , é sócio sênior emérito da empresa de consultoria global McKinsey and Co. Ele é um leitor ávido de notícias e membro do conselho de diretores do Guardian.org.



Embora eu o conhecesse de reputação, nunca tínhamos nos encontrado antes de eu ligar para ele para ouvir sobre a venda pendente. Mendonça não precisava ouvir o que um jornal significava para uma cidade de 13.000 habitantes como Half Moon Bay. Sem ele, não haveria cobertura na Prefeitura. Ninguém iria relatar sobre formatura do ensino médio, novos projetos de estradas ou qualquer um dos eventos públicos que juntos formam uma comunidade.

Ele também me lembrou de algo que quase esqueci em meu zelo para impressionar pessoas como ele: The Review era lucrativo e, portanto, um investimento mais atraente do que muitos projetos mais sexy no vizinho Vale do Silício.

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Logo éramos cinco investidores e um editor de jornal. Nosso grupo restrito incluía um ex-membro do conselho escolar que era um investidor imobiliário experiente, uma conhecida empresária local, um importante participante em organizações sem fins lucrativos da área e um diretor de tecnologia de uma empresa de software que perguntou como ele poderia ajudar.

O grupo se reuniu pela primeira vez em uma pequena sala de conferências de um jornal em dezembro de 2017. Logo nos afastamos da formação de uma organização sem fins lucrativos. Os motivos foram vários.

A primeira era a preocupação de como essa situação fiscal poderia limitar com razão nosso jornalismo. A Review tem uma tradição de endossar candidatos locais e medidas eleitorais e isso teria que ser encerrado. Os advogados também alertaram que seria difícil retornar ao status de com fins lucrativos, caso os investidores decidam fazê-lo.

Outro passo importante foi a decisão de se constituir como uma empresa de benefícios da Califórnia. Os cinco membros do conselho entenderam desde o primeiro dia que o Coastside News Group Inc., a entidade que agora possui a Review, existe não apenas para buscar lucro, mas também para beneficiar a comunidade. É um sinal importante para investidores e leitores. Nossa empresa é propriedade de vizinhos que estão empenhados em melhorar este lugar especial.

Espero que o status de utilidade pública também se mostre uma ferramenta de recrutamento para jornalistas que temem trabalhar para jornais tradicionais que às vezes parecem presos em uma espiral de cortes orçamentários que visam apenas manter o resultado financeiro para os acionistas. Não será o caso aqui.

Não está imediatamente claro quantas outras organizações de notícias legadas estão agora organizadas como corporações de benefício público ou seus primos próximos, certificados B Corps. Mas nesta primavera, Stanford JSK Fellow Don Day sugerido em uma postagem do Medium que formar um B Corp pode fazer sentido para outros jornais.

“De muitas maneiras, o esforço para atender às necessidades de informação de uma comunidade é o benefício público final - ajudando a trazer notícias e cobertura para uma comunidade geográfica ou outra para ajudá-los a tomar melhores decisões e estar melhor informados”, escreveu Day.

Para manter a missão, é importante observar que os compradores da comunidade do jornal não procuraram cortar custos logo de cara. Eles recontrataram toda a equipe existente e garantiram contadores contratados, bem como suporte jurídico e de TI. Eles pagaram especialistas experientes nas artes negras da aquisição corporativa. Eles juraram substituir nossos benefícios de saúde por algo melhor e até mesmo prorrogaram as licenças médicas. Esse apoio impulsionou a equipe durante um período incerto que poderia ter afastado o talento.

Nada disso significa que todos os nossos problemas acabaram. Obstáculos permanecem.

Teremos que tapar o vazamento em nossas assinaturas impressas pagas. Ainda temos que expandir os fluxos de receita. Buscaremos restabelecer relacionamentos com anunciantes locais e nacionais que usaram seu dinheiro em outros lugares. E precisaremos permanecer vigilantes contra conflitos em potencial que podem corromper uma empresa local como a nossa.

Esses desafios não parecem intransponíveis agora que a comunidade aceitou nossa missão, tanto literal quanto figurativamente.

Avaliação de Half Moon Bay

O edifício da revisão Half Moon Bay em Half Moon Bay, Califórnia. (Cortesia de Clay Lambert)

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Navegando em uma compra da comunidade

  1. Explique sua missão. As pessoas que podem investir provavelmente não são profissionais da mídia. Use suas habilidades de contar histórias para dizer por que o jornal é importante para sua cidade.
  2. São precisos dois para dançar o tango. Um vendedor atencioso é tão importante quanto um comprador disposto. Os dois devem trabalhar juntos em um plano de transição se o comprador for relativamente novato. Ambos os lados têm interesse em um resultado positivo.
  3. Obtenha bons conselhos profissionais. Você precisará de um advogado, um contador e um especialista experiente em fusões e aquisições para conduzir o negócio.
  4. Esteja aberto para mudanças. Embora os novos compradores da comunidade possam não conhecer o jogo do jornal, sem dúvida eles têm boas ideias. Não se preocupe em processar.
  5. Mercado de propriedade local. As pessoas em sua comunidade desejam que os negócios locais tenham sucesso. Fale sobre isso em organizações cívicas, reuniões de bairro e em qualquer lugar onde eles permitirem que você fale sobre sua transição.