Este mecanismo de busca torna a localização de registros públicos menos dolorosa

Tecnologia E Ferramentas

Bill Hankes estava tentando encontrar uma maneira de varrer as caixas de entrada dos jornalistas de spam de comunicados à imprensa quando se deparou com um problema maior.

Em uma visita a uma redação de Seattle, ele viu um repórter passar 45 minutos rastreando os arquivos da Comissão de Valores Mobiliários dos Estados Unidos, copiando consultas em um bloco de notas em seu desktop e no sistema de recuperação de dados da SEC. Depois disso, o repórter foi ao escritório de patentes para examinar os pedidos, na esperança de encontrar uma pepita que pudesse se transformar em uma história.

Hankes estimou que o repórter gastou oito horas pesquisando registros públicos nesse processo ao longo de uma semana.



“E então o que acontecerá se a Microsoft fizer uma ação 10 minutos depois que ele deixar a SEC ou o sistema judiciário?” Hankes perguntou. 'Ele sente falta.'

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Hankes, que anteriormente foi diretor do Bing da Microsoft, talvez tenha visto isso como um problema que poderia ser resolvido com ferramentas de pesquisa melhores. Então ele se juntou a David Kellum, outro veterano em pesquisas, e fundou Sqoop .

“O governo honra seu dever de divulgar, eles simplesmente não facilitam a localização dessas coisas em algum momento”, disse Hankes, que fundou a Sqoop sob o princípio de que não deveria levar muito tempo ou esforço para encontrar e visualizar registros públicos.

O mecanismo de busca, que é gratuito para jornalistas, compila registros de várias fontes diferentes, incluindo:

  • Registros da SEC (incluindo insiders, eventos, relatórios, proxies, ofertas, registros e propriedade)
  • Patentes (incluindo aplicativos de serviços públicos, concessões de serviços públicos, patentes de design, patentes de plantas e reemissões)
  • Cartas judiciais (dos Tribunais Distritais Federais, Tribunais Federais de Falências, um grupo parcial de cartas dos Tribunais de Justiça, Tribunal de Reclamações Federais e Tribunal de Comércio Internacional)
  • Liberações do Departamento de Justiça
  • Lançamentos do Gabinete do Procurador dos EUA

Os repórteres podem fazer uma pesquisa rápida por pessoa, lugar ou tópico e refinar os resultados com base no tipo de dados ou formulário. Outras partes do mecanismo de pesquisa também podem ser ajustadas para reduzir o ruído. Por exemplo, os registros da SEC podem ser refinados com base no setor ou localização geográfica, e os tribunais podem ser analisados ​​por tipo de tribunal ou para os próprios tribunais individuais.

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Como executar a mesma pesquisa repetidamente pode ser entediante, o Sqoop também oferece dois tipos de alerta. O primeiro permite que os repórteres salvem uma pesquisa e recebam uma notificação por e-mail caso apareça um novo registro que se enquadre nos parâmetros de pesquisa.

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O segundo é chamado de “Docket Watch” e envia um alerta sempre que há uma atualização em um caso específico. Hankes afirma que esse recurso é exclusivo do Sqoop.

Ao contrário de muitos bancos de dados do governo, os registros são compilados junto com peças relacionadas. As cartas introdutórias, por exemplo, aparecerão em uma lista com recursos e avisos.

O Sqoop também está trabalhando na construção de um “algoritmo interessante” como recurso premium. Como nem todos os registros públicos merecem mais relatórios e a maioria não se qualifica como 'notícias de primeira hora', disse Hankes, a equipe está trabalhando na construção de uma ferramenta para definir uma barra 'digna de notícia' para alertas.

O algoritmo pesaria vários aspectos de um caso ou registro - o número de funcionários que uma empresa possui, em quais setores ela existe, se esses setores são propensos a litígios e muito mais - para determinar se ele atende a um limite de valor jornalístico. Isso alertaria os jornalistas apenas sobre os casos que atendem ao limite.

O Sqoop foi formalmente lançado em abril de 2015 e tem 5.000 jornalistas registrados em 'praticamente todas as redações do país', disse Hankes.

Para repórteres que não estão usando, Hankes ofereceu três ideias para começar:

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  • Se você for um repórter de negócios, faça uma pesquisa para todos os registros da SEC em sua área. Você pode fazer isso logo abaixo da caixa de pesquisa na página inicial com a funcionalidade “pesquisar na sua localização atual”. O Sqoop usa seu endereço IP, portanto, você pode definir a pesquisa para um raio de 15 ou 20 milhas de você, ou optar por executá-la em todo o estado. Também há uma lista de áreas de pesquisa municipais nas quais você pode criar pesquisas.
  • Se houver um tribunal distrital federal em sua jurisdição, você pode procurar relatórios específicos e refinar sua pesquisa ao longo do tempo com base no que encontrar.
  • Configure e salve pesquisas para empresas maiores em sua área para monitorar a atividade. Isso também funciona para empresários proeminentes.

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