Esta plataforma portuguesa de verificação de factos atingiu o seu ponto de equilíbrio em menos de um ano

Verificando Os Fatos

O primeiro-ministro português e líder do Partido Socialista Antonio Costa, de centro-direita, com sua esposa Fernanda Tadeu, de centro, e o prefeito de Lisboa, Fernando Medina, de esquerda, acenam para seus apoiadores durante uma campanha eleitoral no centro de Lisboa neste mês. . (AP Photo / Armando Franca)

Era o cenário dos sonhos de um verificador de fatos.



António Costa, o primeiro-ministro de Portugal, estava em um comício matinal em Lisboa, em campanha pela reeleição. De repente, um homem na multidão se aproximou de Costa e disse que o líder deixou o país para longas férias em 2017, enquanto parte do país estava em crise. Furioso, Costa se virou para o homem e tentou socá-lo. Costa gritou : “Eu não estava de férias! Isso é mentira! ”



Então, com medo do que os eleitores pensariam de sua reação impetuosa, Costa se aproximou das câmeras que o seguiam e disse: “ Polígrafo já havia verificado os fatos essa informação e a classificou como falsa ”.

Há um ano, o Polígrafo nem existia. Hoje, esta plataforma portuguesa de checagem de factos está prestes a celebrar não só o seu primeiro aniversário, mas também o facto de ser amplamente conhecida pelos políticos e atingir mais de 1,1 milhão de pessoas na televisão todas as semanas.



Fernando Esteves, o jornalista que fundou a iniciativa e agora trabalha como diretor editorial, ganhou sete prêmios nacionais de jornalismo com o Polígrafo nos últimos 12 meses e afirma que a plataforma, com uma equipe de 10 pessoas, atingiu o ponto de equilíbrio. Isso significa que é financeiramente estável, com conteúdo sendo publicado na TV e online, e as receitas provenientes não apenas de publicidade online, mas também de Programa de verificação de fatos de terceiros do Facebook (Divulgação: para ser um membro deste programa, a organização de verificação também deve ser um signatário verificado pelo IFCN.)

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“Durante este primeiro ano, tivemos as Eleições Parlamentares Europeias e também eleições nacionais. Em muitas ocasiões, políticos portugueses ligavam para a nossa redação no início do dia reconhecendo que haviam falado algo errado e prometendo que se corrigiam, em público, em um comício mais tarde no mesmo dia. Portanto, seguiríamos esses políticos para ver com alegria eles se desculpando e se corrigindo ”, disse Esteves. “Uma grande mudança.”

No universo que verifica os fatos, existe uma palavra para isso: impacto.



“Esta é definitivamente a prova de que nosso trabalho tem impacto. Impacto real. E isso mostra que o Polígrafo também tornou a democracia portuguesa um pouco mais aceitável ”, acrescentou.

Em 1º de abril, o Polígrafo deu o passo que muitas plataformas de checagem de fatos em todo o mundo gostariam de dar: apareceu no maior canal de TV do país, SIC .

A parceria começou com uma apresentação por semana, às 20h. show de notícias. Durante a campanha para o Parlamento Português, cresceu. O logótipo amarelo e preto já é bastante conhecido em Portugal, tal como o sistema de avaliação que Esteves desenvolveu para o Polígrafo.



“Durante três semanas, todos os dias às 21h, tivemos um programa de 25 minutos sobre verificação de fatos”, lembrou. “O programa se tornou o número 1 em termos de público com mais de 1 milhão de espectadores por dia e - o que é melhor, do nosso ponto de vista - não cometemos erros. Nem um só. ”

Quando o Polígrafo era apenas uma ideia no papel, Esteves achava que ele sobreviveria apenas com o apoio financeiro de ONGs e fundações nacionais. Ele achava que poderia ganhar dinheiro oferecendo a verdade e um caminho para uma democracia mais transparente. Um ano depois, Esteves disse que estava errado sobre isso. Na verdade, ele considera esta a maior lição negativa que aprendeu até agora.

“É muito difícil criar um projeto como o Polígrafo em Portugal chegando apenas a fundações e ONGs. No início, estava convencido de que oferecer a verdade e dizer que a verificação de fatos poderia ajudar a democracia seria crucial para ganhar o apoio de muitas entidades, mas não foi. Só agora, após este ano de muito trabalho, eles estão se interessando em se juntar a nós. ”

Desde agosto, o Polígrafo desmascara conteúdos falsos para o Facebook e para o site da organização e canais de mídia social, geralmente não apenas com verificações em relação aos políticos (que estão fora do escopo do programa do Facebook).

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Nestes casos, é comum alguma colaboração entre plataformas de língua portuguesa. Como Portugal tem uma grande comunidade brasileira e vice-versa, as checagens e desmascaramentos publicados por Aos Fatos, Agência Lupa e Estadão Verifica são normalmente republicados pelo Polígrafo. O oposto também acontece.

O objetivo para o segundo ano de vida é garantir que a verificação de fatos não pareça entediante para as pessoas, o que significa que o Polígrafo buscará maneiras criativas de abordar o processo de verificação.

“Estamos ansiosos para encontrar soluções de vídeo que possam nos ajudar a atingir um público que não está pronto para nossos artigos - os jovens, por exemplo. Esse é um dos grandes desafios que temos pela frente ”, disse Esteves.

A segunda será desenvolver um programa de educação para a mídia e se juntar à longa lista de plataformas de verificação de fatos que já as oferecem como forma de combater a disseminação de informações falsas.

“Este projeto exige um grande investimento e deve inscrever não só a nossa equipe, mas outras. Certamente faremos o nosso melhor (para construir este programa de literacia mediática para Portugal), mas vamos ver se isso será suficiente. ”

Cristina Tardáguila é diretora associada da International Fact-Checking Network e fundadora da Agência Lupa, no Brasil. Ela pode ser contatada em ctardaguila@poynter.org.