Este comediante enganou a mídia para cobrir uma falsa empresa de medicina alternativa

Verificando Os Fatos

(Captura de tela do YouTube)

Demorou uma semana e menos de US $ 1.000 para Mekki Leeper convencer as pessoas de que a compra de lenços usados ​​pode fortalecer seu sistema imunológico.



No episódio de estreia de o especial do Comedy Central “Control Room”, um experimento social que foi ao ar em 29 de março, Leeper detalhou como criou uma empresa fraudulenta que afirmava vender lenços de papel usados ​​“que deixam você doente agora, para não ficar doente mais tarde”. O objetivo era ver o quão ingênuos os americanos são quando se trata de produtos alternativos de saúde duvidosos vendidos por empresas como Gosma ou Água Viva .



A US $ 80 por lenço de papel usado, havia uma boa chance de ninguém se apaixonar pela falsa empresa do comediante, que ele chamou de 'Vaev' - a palavra dinamarquesa para 'tecido'. Mas funcionou.

“Você pode manipular a mídia internacional se tiver 900 dólares e fazer, tipo, uma aula de Photoshop”, disse Leeper durante o episódio.



Com a ajuda de seus amigos, Leeper desenhou um logotipo elegante para a Vaev, filmou um comercial e até usou o Craigslist para contratar uma equipe e conduzir grupos de foco. Ele criou um site do Squarespace , perfis de mídia social e seguidores comprados em Instagram e Twitter . Em um evento promocional em Venice, Califórnia, o “Vaev Squad” conseguiu que várias pessoas expressassem interesse no produto.



premonição de sua própria morte

Em seguida, chamou a atenção da imprensa.

Depois que a equipe de Leeper enviou kits de imprensa para vários meios de comunicação diferentes (ele apenas pesquisou seus endereços no Google), a repórter da Time Mandy Oaklander entrou em contato. Ela entrevistou Leeper, que se passou por um CEO dinamarquês fictício chamado Oliver Niessen, ao telefone várias vezes. Então, ela publicou uma história em profundidade em meados de janeiro.

A peça levantou vários problemas com Vaev. Cientistas disseram a Oaklander que tecidos usados ​​não funcionariam realmente para melhorar o sistema imunológico de alguém. Niessen parecia não ter nenhuma presença na internet. E a Vaev era mesmo uma empresa real?



Mas então outros meios de comunicação em todo o país começaram a agregar a história, relatando-a como se fosse verdade.

“As pessoas compartilham nas redes sociais, outros meios de comunicação pegam, eles me enviam um e-mail pedindo uma entrevista, eu recuso”, disse Leeper em uma entrevista por telefone. “Eles sentem a pressão porque mais artigos estão saindo e então eles simplesmente publicam seus artigos porque os cliques estão apenas na mesa e você não quer que eles sejam pegos por outra pessoa.”

Poynter ligou para Leeper para saber mais sobre seu especial do Comedy Central, como ele criou a falsa empresa de medicina alternativa e o que todo o desastre mostra sobre o estado do jornalismo e da informação online. Este Q-and-A foi reduzido para maior clareza.

Você começa seu especial dizendo que a Viacom realmente não gostou deste projeto. E esse foi o primeiro episódio do seu novo programa, certo? Como você conseguiu tirá-lo do chão?

Eu costumava fazer este programa onde eu faria campanhas de marketing para grandes empresas que não me perguntavam. Então, eu faria Werther’s Originals e tentaria atingir adolescentes e millennials e fazer, tipo, uma campanha de marketing que tivesse o suco de vapor com sabor de Werther ou o que quer que seja. Eu simplesmente faria um monte de coisas e incomodaria uma empresa até que eles emitissem uma ordem de cessar e desistir ou o Twitter apagasse minhas coisas.

Foi assim que eles me descobriram fazendo isso. E então apresentei a eles essa ideia, e demorou muito para ser desenvolvida porque fazer algo assim é muito delicado.

Eu quero ser transparente com todos. Definitivamente, houve alguns obstáculos ao fazê-lo, então achei que seria divertido apenas falar sobre eles.

kinsey wilson new york times

Quais foram alguns dos maiores obstáculos? Eu sei que você falou sobre não mencionar Goop e esse tipo de coisa - mas você falou sobre Goop, então claramente você esqueceu alguns deles.

É apenas decidir como você quer falar sobre coisas assim. Não tenho nenhum desejo de subir no palco e ser mau sem motivo para ninguém, realmente. Você sabe o que eu quero dizer? Eu não estou aqui para ser mau Gwyneth Paltrow ou ser mau sobre água bruta . Eu acho que há coisas que mais pessoas deveriam saber sobre empresas como essa.

Isso foi um grande obstáculo, e também criar uma empresa onde você não vende nenhum produto e fazer as pessoas pensarem que você é definitivamente um obstáculo. Eu nunca quis vendê-lo porque não queria tirar 80 dólares de uma pessoa normal, esse não era o objetivo do projeto, então esse era outro grande obstáculo também.

De onde você tirou a ideia dos lenços de papel usados? Eu sinto que é uma daquelas coisas que poderia ter falhado porque é tão ridículo.

Essa também foi uma longa conversa. Se eu fizer isso, é muito louco para as pessoas escreverem sobre isso? Isso foi meio que o que muitas pessoas pensaram, e foi um argumento real de quão ridículo você faz isso. Não pode ser muito realista, porque então você não estará fazendo uma declaração. Tem que ser estúpido o suficiente para ser engraçado que alguém dê a mínima para isso.

Acho que a água bruta foi a grande inspiração para mim, porque era difícil determinar o tamanho real e o sucesso dessa empresa. Mas cerca de um ano e meio atrás, ele recebeu tanta mídia - como uma quantidade inacreditável de imprensa. E eu pensei, em vez de fazer um documento e tentar expor água bruta e entrar em algumas coisas científicas que eu não entendo, eu pensei, deixe-me fazer o que está me incomodando para demonstrar o quão simples isso pode ser e quão pouco é necessário para parecer uma operação legítima.

Eu quero chegar às coisas da mídia porque parece a coisa mais interessante, mas antes de tudo: as pessoas realmente gostaram desse produto. O que você acha que está por trás disso?

terra das fotos da lua

Em algum nível, se você está ouvindo pela metade e alguém diz essa ideia para você muito rápido e com confiança, quero dizer, é quase impossível acreditar que você está tipo, 'OK, bem, talvez alguém descobriu isso.' A outra coisa é que não tenho a pretensão de ser mais inteligente do que isso. Se eu estivesse de fora disso, definitivamente poderia ter caído nessa.

Se você for decente no Photoshop e conseguir algumas camisetas combinando, você pode decidir um pouco o que é ciência. Acho que foi isso que aprendi da maneira mais abstrata possível. As pessoas só acreditam em algo assim porque eu acho que o subconsciente é tipo, quem faria todo esse esforço para contar uma mentira bizarra?

Acho que muitas dessas coisas são apresentação; marketing inteligente, muito barulho por aí, pessoas confiantes. Acho que essas são as grandes coisas que tirei disso.

E a amplificação do hype, certo? Você usou a mídia social para fazer parecer que o produto estava se esgotando. Como você passou daí para a cobertura da mídia?

Quero dizer, literalmente, o que aconteceu é que criamos uma pegada digital para o projeto de forma muito preguiçosa e não super informada. Não sou um especialista em SEO social nem nada.

Eu inventei uma história de fundo boba para a empresa que parecia pouco realista e, em seguida, criei essas contas que pareciam um pouco engenhosas da maneira que uma empresa como esta provavelmente seria e, em seguida, comprei seguidores, o que é muito barato, a propósito. Você pode comprar milhares de seguidores por 50 dólares ou menos - e eles ficam, geralmente. É isso mesmo.

O grande ás que tínhamos com essas unidades que parecem meio legítimas, embora seja uma mistura de coisas baratas. Coloquei no correio e enviei para publicações com um pequeno cartão postal ... Acabei de pesquisar no Google o endereço da revista Time e procurei no Google por um repórter. Acabei de ler todos os artigos sobre água bruta e encontrei o repórter que relatou sobre isso e fiquei tipo, 'Se eles escreveram sobre isso, talvez eles escrevam um artigo sobre isso.' E acabei de enviar para a publicação com o nome deles e acho que chegou à mesa deles.

Então um repórter da Time verificou, deu uma olhada no site, meio que seguiu a trilha de migalhas de pão que deixamos de fora e então recebi um e-mail. Eu simplesmente fui para frente e para trás por e-mail, talvez três vezes com Mandy Oaklander na Time, e então pegamos o telefone e fizemos três entrevistas por telefone durante um longo período de tempo.

Acho que o que aconteceu, na verdade, é que Mandy fez um trabalho muito bom cavando muito, obtendo todas as informações e apenas divulgando as informações para todos. Tudo no artigo é verdade - eu disse essas coisas, o site está online e tudo o mais. E ela mencionou que você não pode confirmar se a empresa ou eu existimos.

O problema é que, na minha opinião, ela fez um trabalho tão bom com uma história tão emocionante, estranha e sensacional que foi projetada para ser sensacional que este artigo de sete páginas sai e é, tipo, demais para absorver a nuance. Ela está me dizendo que há uma razão real para acreditar que isso não é legítimo, sabe? Mas você lê um artigo como esse e tudo o que você ganha é: “Há uma empresa que vende lenços usados ​​por US $ 80?” E então bum!

Do seu ponto de vista, foi obviamente um sucesso. Mas todos aqueles veículos que copiam a história como se fosse verdade, o que isso mostra a você sobre como a mídia cobre esse tipo de coisa?

Acho que isso mostra que os jornalistas ainda estão fazendo um ótimo trabalho, mas parece que há uma pressão cultural sistêmica para divulgar histórias divertidas muito rapidamente. Esse sempre foi o caso; Acho que as pessoas sempre falam sobre jornalismo versus entretenimento: onde está a linha?

viés político da tabela de mídia

Mas agora, como tudo é tão imediato, não há tempo para as pessoas verificarem se querem divulgar uma história como esta. Não há tempo para as pessoas serem supercríticas sobre algo que está em cima do muro como este, ou algo que é uma opinião apresentada como um fato ou algo assim.

Essa história é otimizada para cliques porque é isso que queremos. Quando estou navegando nas notícias, é isso que eu quero; Eu quero coisas divertidas para clicar. É muito divertido ver uma história bizarra onde eu olho para ela e me sinto como, 'Oh, eu sou inteligente - e essa pessoa nesta história ou nesta empresa ou neste filme ou o que quer que seja que a história seja estúpida. E me sinto melhor agora. ”

Muitas coisas estão se tornando assim e não acho que haja nada que os repórteres possam fazer sobre isso, porque as pessoas vão simplesmente pegar as partes sensacionais até mesmo das reportagens mais detalhadas e executá-las.

Você não acha que há algo que eles possam fazer? Eles poderiam fazer mais checagem de fatos? Já que você está deste lado, você pode ter algumas dicas interessantes ou coisas que os repórteres podem fazer para se certificar de que não estão ampliando boatos.

Não sei. Como eu disse, acho que Mandy fez um ótimo trabalho. Para mim, parece que, se eu for Mandy, farei exatamente o que ela fez. Melhor cenário: eu faço todas essas perguntas, coloco todos esses detalhes lá.

Do ponto de vista comercial, se eu vejo uma história como esta, não me importo com precisão ou o que seja. Preocupo-me que esta seja uma história realmente interessante na qual posso publicar anúncios. Então, eu não acho que está no controle dos jornalistas lidar com coisas como esta. Acho que está parcialmente nas mãos das pessoas que estão no comando ou que publicam ou não os artigos ... e também nós, os consumidores, sermos um pouco mais cautelosos.

É apenas uma paisagem interessante onde há tanta informação viajando a uma velocidade tal que é extremamente difícil estar super vigilante quando há uma pressão para ganhar dinheiro com as pessoas que clicam em sua história. É como uma economia extremamente injusta, eu acho.

Esse projeto o torna mais cínico em relação a tudo isso? Você gastou menos de US $ 1.000 e uma semana para criar essa empresa falsa e, com as conspirações antivacinas, a desinformação sobre a saúde está se tornando um grande problema.

Não sei se sou mais cínico. Acho que o que eu queria apontar aqui é que, tipo, se eu posso fazer isso com quase nada, imagine o que as pessoas com poder, dinheiro e influência provavelmente podem fazer.

Para mim, a coisa mais perigosa sobre este projeto sou eu - não jornalistas ou coisas assim. Estou com medo da versão da vida real que realmente pretende gerar mudanças realmente negativas. Tenho medo de alguém que realmente queira manipular a mídia para, tipo, realmente ganhar algo com isso.

Eu definitivamente acho que sou mais cauteloso com essas pessoas e seu poder e influência parecem maiores do que eu imaginava.

Este é um primeiro episódio para o show. Cada um será assim?

(risos) Não, certamente nem todo episódio terá a ver com a mídia. Se houver um motivo para abordar isso novamente, eu o farei. Mas os próximos episódios disso são muito diferentes.

Ainda será uma coisa de experimento social; é isso que estou interessado em fazer. Eu meio que disse o que queria dizer sobre a forma como esse tipo de empresa interage com a mídia. Então eu não vou incomodar ninguém por um tempo, eu não acho.