Este jovem de 23 anos faz perguntas difíceis à Casa Branca para uma das redes mais conservadoras da América

Negócios E Trabalho

Trey Yingst. (Cortesia OANN)

Trey Yingst nasceu durante o governo Clinton e está cobrindo o de Trump.

Quando a Casa Branca realiza coletivas de imprensa, o jovem de 23 anos costuma estar entre os mais jovens na sala. Ele está ao lado de veteranos como Glenn Thrush, April Ryan e Jim Acosta enquanto todos tentam obter respostas da secretária de imprensa, Sarah Huckabee Sanders. Yingst frequentemente o faz.



E ele trabalha para uma das organizações de notícias mais conservadoras do corpo de imprensa da Casa Branca.

Yingst é o principal correspondente na Casa Branca da One America News Network, que foi lançada no verão de 2013 com o objetivo de atingir um público de direita - um presidente da OANN, Charles Herring disse que estava mal servido pela Fox News.

E nos últimos anos, OANN, que diz que atinge cerca de 35 milhões de residências em 35 estados , foi alvo de críticas substanciais pelo que alguns dizem ser uma cobertura tendenciosa da administração Trump. The Washington Post descreveu o bloco de opinião noturno de duas horas da rede é mostrado como 'tributos noturnos com armas de fogo a Trump' e The Anniston Star - um jornal na zona rural do Alabama - recentemente publicou um editorial com o título “Se você gosta da Fox News, vai adorar o One America News”.

Herring contesta a noção de que OANN é partidário.

“Com 21 horas de notícias ao vivo por dia e os âncoras sem permissão para expressar seu ponto de vista, nossos telespectadores entendem e apreciam nossa missão”, disse ele a Poynter por e-mail. “Nem sempre acertamos, mas nos esforçamos.”

No mínimo, Yingst se esforça - as inclinações políticas da OANN não o impediram de cometer jornalismo político imparcial.

Enquanto o presidente dos Estados Unidos zomba abertamente da imprensa , seus conselheiros oferecem “fatos alternativos” e secretários de imprensa evitam responder a perguntas a todo custo , Yingst exige respostas. Em coletivas de imprensa, ele frequentemente consegue que Huckabee Sanders e - antes de renunciar - Sean Spicer abordem tópicos que consideravam proibidos minutos antes, muitas vezes abrindo novas linhas de investigação para outros repórteres.

O talento de Yingst para fazer as pessoas falarem é óbvio. Dentro videos de briefings de imprensa anteriores da Casa Branca - um antes o apagão da gravação começou no início deste verão - o repórter se destaca entre o resto do corpo, embora esteja na parte de trás. Ele freqüentemente pede acompanhamento, nunca abrindo um sorriso. Ele é um baluarte constante contra o pano de fundo de uma equipe de comunicações frequentemente caótica da Casa Branca.

Yingst é assim há anos.

“Meu trabalho como jornalista não é fazer perguntas sobre softball, disse ele. “Meu trabalho como jornalista é fazer perguntas difíceis.”

‘É certamente uma mudança’

Trey Yingst tinha 21 anos quando foi preso enquanto fazia seu trabalho.

Ele havia matado aula na American University para cobrir os protestos e tumultos em Ferguson, Missouri, após o assassinato de Michael Brown. Ele estava em uma calçada, recebendo citações, fotos e vídeos dois dias antes a decisão do grande júri para não indiciar Darren Wilson - o policial que atirou e matou Brown - quando um policial gritou com ele.

Ele estava indo para a cadeia.

“Como jornalista em geral, foi preocupante porque você gosta de pensar que seus direitos da Primeira Emenda sempre estarão protegidos e, nesse caso, os meus não”, disse Yingst, cujas acusações foram retiradas depois de passar uma noite na prisão. “Sentado na parte de trás daquela van da polícia, houve um momento em que pensei comigo mesmo:‘ Se isso pode acontecer comigo, há uma história muito maior a ser contada aqui em Ferguson ’”.

O jornalista Trey Yingst é preso durante uma manifestação em frente ao Departamento de Polícia de Ferguson, domingo, 23 de novembro de 2014, em Ferguson, Missouri (AP Photo / David Goldman)

O jornalista Trey Yingst é preso durante uma manifestação em frente ao Departamento de Polícia de Ferguson, domingo, 23 de novembro de 2014, em Ferguson, Missouri (AP Photo / David Goldman)

Essa história é sobre o papel essencial da imprensa livre durante momentos de trauma na América e além. E na sequência de um comício nacionalista branco em Charlottesville, Virgínia, no último fim de semana que deixou três mortos e dezenas de feridos, o papel da mídia é mais importante agora do que nunca.

“Os eventos que aconteceram em Charlottesville são um lembrete de que as coisas não têm necessariamente melhorado desde Ferguson em 2014”, disse Yingst. “A maneira como falamos sobre a relação entre a mídia e as autoridades policiais e administrativas - todas essas conversas ainda estão sendo mantidas.”

É uma conversa que ele passou a maior parte de sua curta carreira de jornalismo tentando ter.

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Yingst, que se formou com um GPA de 3,9 na primavera de 2016, não é estranho às zonas de conflito - às vezes ele faltava às aulas (com bênçãos de seus professores de jornalismo) para fazer a cobertura. Certa vez, ele faltou aos exames finais para relatar os distúrbios em Baltimore após a morte de Freddie Gray. Ele cobriu os principais conflitos em todo o mundo, de Missouri a Uganda. Durante seu último ano, o nativo de Harrisburg, Pensilvânia, foi o mais jovem membro credenciado da imprensa para cobrir os combates ao longo da Faixa de Gaza, Poynter relatou anteriormente. Seu trabalho apareceu na NBC, ABC, CBS, Fox e CNN, e no The New York Times e The Washington Post.

Parte do sucesso de Yingst na faculdade se deve a News2Share - um site de notícias que ele co-fundou com a Ford Fischer para publicar fotos, vídeos e histórias locais de zonas de conflito. O objetivo era construir um ciclo de notícias mais participativo, solicitando fotos e vídeos de jornalistas cidadãos, que depois poderiam ser vendidos a grandes redes de notícias.

A reportagem in loco é um dos principais interesses de Yingst. Em 2014, ele deu uma palestra TEDx na American, intitulada “The Fourth Estate Through the First Person”, que enfocou como os jornalistas cidadãos podem desempenhar um papel importante ao reportar de zonas de conflito.

“(O público) não precisa depender do repórter que está a 50 pés de distância do evento. Eles não precisam contar com aquele helicóptero de notícias que está voando por aí dizendo para você se preocupar com aquela partícula que supostamente foi um acidente de carro ', disse ele durante a palestra. “(Através de vídeos de espectadores) você pode ver o sofrimento humano de perto e, assim, você pode sentir emoção por isso. Você pode se preocupar mais com isso. ”

Recentemente, ele vendeu sua participação no News2Share, que ainda conta 'histórias sobre raça e tensão em nosso país' sob a gestão de Fischer, disse Yingst. Em retrospecto, todo esse trabalho durante seus anos na American não foi nada fora do comum para Yingst - foi apenas parte de seu trabalho como um repórter em ascensão.

“Para mim, idade - e isso é um pouco clichê - idade realmente é apenas o número”, disse ele. “Se você entra todos os dias com a mesma mentalidade ... não importa quão jovem você seja.”

Yingst levou essa mentalidade da sala de aula para Washington, onde regularmente entrevista políticos e aparece na televisão nacional. Embora ele já tivesse recebido passes diários para cobrir a Casa Branca, a mudança foi uma mudança dramática para Yingst, que se formou semanas antes de Trump se tornar o candidato republicano.

“No ano passado, eu estava na faculdade. Este ano, estou fazendo perguntas na televisão nacional ”, disse ele. “É certamente uma mudança.”

Depois de se formar na American, Yingst queria estar na TV - ele não queria começar em um mercado local e depois se tornar nacional. Foi quando ele descobriu a OANN, uma rede menor do que os gigantes da Fox News, CNN e MSNBC.

Ele se candidatou a um cargo na rede na primavera de 2016. Depois de receber uma ligação sobre a formatura, Yingst voou para San Diego para uma entrevista com a liderança da OANN e, mais tarde, recebeu uma oferta de emprego. Para Yingst, foi perfeito.

“Para mim, eu queria estar no ar imediatamente - e eles me deixaram”, disse ele. “Acho que muitas vezes eles me darão a oportunidade de que, se eu estivesse em outro lugar, poderia ser um assistente de produção ou ler roteiros.”

Ele começou seu primeiro trabalho na OANN em junho, cobrindo conflitos internacionais de DC Yingst disse que sua transição para a cobertura da Casa Branca 'meio que aconteceu' perto do final do governo Obama, quando a rede estava se expandindo e procurando aumentar seu cobertura da política nacional. Ele estava no lugar certo na hora certa.

E para alguém que cobre a Casa Branca há menos de um ano, Yingst já está pegando o jeito. Ele aparece regularmente na programação de noticiários noturnos da OANN, fazendo standups na Avenida Pensilvânia e próximo a 1600 sobre tudo, as implicações do tweet de jour de Trump para a situação geopolítica em Raqqa, Síria . Suas interações na sala de imprensa foram apresentadas no “ Última semana esta noite ”com John Oliver e ' The Late Show ”com Stephen Colbert .

Antes da posse de Trump, Yingst tentava avançar na disputa da imprensa em Washington. Ele se apresentou a Spicer durante a transição - um movimento que se mostrou benéfico quando chegou a hora dos briefings.

Yingst disse que é chamado quase todos os dias em coletivas de imprensa e, embora alguns possam argumentar que é porque ele trabalha para uma rede conservadora, ele não acha que tem uma vantagem injusta. Ele disse que se concentra apenas em fazer boas perguntas.

Trey Yingst questiona o presidente Trump. (Cortesia OANN)

Trey Yingst questiona o presidente Trump. (Cortesia OANN)

“Não sei por que sou chamado todos os dias por Sean”, disse Yingst em julho, antes de Spicer renunciar ao cargo de secretário de Imprensa da Casa Branca. “Meu palpite é que sou um cara legal, vou lá, trabalho duro todos os dias ... a grande maioria do meu trabalho não tem nada a ver com onde eu trabalho.”

“Trey é muito chamado quando está parado no corredor”, disse Andrew Marantz, editor colaborador do The New Yorker que escreveu extensivamente sobre a imprensa. “Sean sabe o nome dele, o que, especialmente no início, foi muito importante. Trey sempre ficava no mesmo lugar e tem um nome memorável para Sean. ”

Nas próximas semanas, a Casa Branca provavelmente revisará sua estratégia de imprensa após a troca do ex-Diretor de Comunicações Anthony Scaramucci por diretor interino Hope Hicks , bem como Spicer para Huckabee Sanders. Mas, para Yingst, desenvolver uma rede dedicada de fontes dentro e ao redor do Capitólio é mais importante do que jogar como favoritos com a equipe de comunicações da Casa Branca.

“Tenho fontes no Hill que são democratas e republicanos”, disse ele. “Construir fontes tem muito mais a ver com relacionamentos e quem você é como pessoa do que onde você trabalha.”

‘Jornalismo objetivo e antiquado’

Não é segredo que a OANN se enquadra no espectro político.

A rede tem sido patrocinadora corporativa da Conferência de Ação Política Conservadora - um encontro anual de políticos de direita e apoiadores - por vários anos, de acordo com o The Washington Post . Quando Bill O’Reilly foi demitido da Fox News em abril em meio a alegações de agressão sexual, OANN foi um dos primeiros veículos considerar contratá-lo . Media Matters ligou para a rede um “xelim de direita para Trump” e Newsweek uma vez rotulado como Yingst um “jornalista falso” que ajudou Spicer a “espalhar as notícias”.

Yingst entende de onde vêm essas críticas. Ele sabe que as pessoas podem pensar que sua cobertura é parcial apenas porque ele trabalha para o OANN. Mas ele não quer.

“Muitas pessoas me perguntam:‘ Você trabalha nesta rede, mas está fazendo essas perguntas '”, disse ele. “Acho que é importante deixar a administração registrada. Do meu ponto de vista, há 75 a 100 jornalistas naquela sala, e eu só posso ser responsável por mim mesmo ”.

Quando questionado sobre sua própria orientação política, Yingst recusou a sugestão de que suas opiniões poderiam se alinhar com as de um partido.

“Sou um independente registrado e não acho apropriado ter visões / opiniões públicas sobre as questões sobre as quais relato”, disse ele a Poynter por e-mail.

Marantz tem sido crítico da crescente presença da direita no corpo de imprensa da Casa Branca, como a inclusão de veículos como LifeZette, Townhall e OANN. Mas ele disse que Yingst é um bom repórter político - apesar de trabalhar para uma rede de notícias conservadora.

“OANN é obviamente muito mais novo e admite mais tacitamente sua orientação política”, disse Marantz. “E, no entanto, pessoalmente, ele parece realmente dedicado ao jornalismo objetivo e antiquado de todas as conversas que tive com ele. Isso parece ser muito importante para ele. ”

Em mais de uma ocasião, Yingst grelhou Spicer e Huckabee Sanders. Ele é questionado agressivamente A crença de Trump nas mudanças climáticas , quer a Casa Branca considere ou não Bashar al-Assad um criminoso de guerra e com quem o presidente consultou antes de despedir o ex-diretor do FBI James Comey.

Quando ele não obtém respostas, as perguntas de Yingst geralmente levam a semanas de acompanhamento por parte da administração e da mídia. No início de julho, ele perguntou a Spicer durante uma coletiva de imprensa se os EUA assinariam ou não novas sanções contra a Rússia. Essa pergunta figurou em a internacional notícias ciclo por uma semana.

“Ocorreu-me que ainda não recebemos uma resposta clara do presidente”, disse Yingst. “Não sabemos ao certo se ele acha que a Rússia interfere (na política americana). Eu escrevi essa pergunta junto com cinco ou seis outras pessoas, trouxe-a à tona e iniciei uma conversa. ”

Hunter Walker, correspondente da Casa Branca para o Yahoo News, disse que o repórter da OANN faz regularmente algumas das melhores perguntas durante os briefings.

“Eu ouvi conversas com outros repórteres falando sobre como eles estão surpresos que alguém que está trabalhando para um meio de comunicação que supostamente é tão partidário esteja fazendo perguntas tão boas”, disse ele. “Quando alguém faz uma pergunta em um desses ambientes públicos que faz sua cabeça girar, isso é realmente memorável.”

E Yingst virou muitas cabeças. Walker disse que duas das perguntas mais notáveis ​​do repórter deixaram a Casa Branca em registro sobre algumas das maiores controvérsias em torno do presidente: a Rússia e os tweets de Trump.

Em fevereiro, Yingst perguntou a Trump se os membros de sua administração tiveram ou não contato com autoridades russas ou inteligência durante a eleição. O presidente negou as acusações, apesar uma história do New York Times confirmando esses contatos com base em quatro fontes anônimas.

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“Isso foi citado em inúmeros artigos”, disse Walker. “Essa foi uma pergunta muito, muito afiada.”

No início de junho, Yingst fez o Spicer dizer que os tweets de Trump devem ser considerados declarações oficiais da Casa Branca. E agora, depois que o presidente monumentos confederados abertamente apoiados No Twitter, após os eventos em Charlottesville, essa resposta ainda é de importância duradoura para a imprensa, disse Walker.

“Podemos ler isso como uma declaração oficial da Casa Branca, graças a Trey”, disse ele. “Quando vejo um repórter em um meio de comunicação partidário fazendo perguntas difíceis e fazendo boas reportagens, devo presumir que uma das duas coisas está acontecendo - ou o repórter está lutando pelo bom combate com seus editores ou o meio de comunicação tem a mente mais aberta e objetivo com sua cobertura do que você imagina. Eu diria que seu trabalho é claramente um crédito para ele, sua rede ou ambos. ”

Mas só porque Yingst faz boas perguntas e trabalha para OANN não significa que ele se tornou indiferente a as constantes observações anti-mídia saindo da Casa Branca. Tanto jornalistas quanto funcionários da Casa Branca podem fazer melhor, disse Yingst.

“No final das contas, todos esses jornalistas - apesar de você vê-los na TV - são humanos”, disse Yingst. “E o mesmo vale para os funcionários da Casa Branca. Meus objetivos todos os dias são entrar, ser respeitoso, ser justo, dar às pessoas a oportunidade de responder e fazer perguntas que as pessoas querem que sejam respondidas. ”

Apesar da natureza de alto perfil de suas reportagens, Yingst disse que na verdade não gosta de Washington. Ele prefere zonas de conflito ao conflito interminável da política de D.C. E um dia ele gostaria de voltar para lá.

“Indo para zonas de conflito em todo o mundo, as pessoas são muito mais cruas em suas expressões e conversas quando não têm uma agenda para vendê-lo”, disse ele. “Algumas das conversas que pude fazer nas ruas de Ferguson são substancialmente diferentes das conversas que tenho em Washington, por um motivo: essas pessoas não têm nada para me vender ... muitos relacionamentos na Casa Branca são parentes de transação. Prefiro desenvolver uma relação mais humana com as pessoas ”.

Mas não importa onde Yingst vá parar - se ele permanece na equipe de imprensa da Casa Branca ou vai para o exterior para reportar sobre crises internacionais - uma coisa continuará a mesma.

“Acho que não importa onde estou na vida ou o que estou cobrindo, acho que sempre vou abordar o ofício do jornalismo da mesma forma”, disse ele. “Isto é: fazer perguntas baseadas em realidades e fatos; certificando-se de que minhas informações sejam bem obtidas; se eu cometer um erro, assumindo o crédito por esse erro; para continuar aprendendo. ”