Esses engenheiros do WNYC trouxeram 300 libras de equipamento de rádio do Alasca para ajudar uma estação de Porto Rico

Relatórios E Edição

Cerca de uma semana depois que o furacão Maria atingiu Porto Rico, Laura Walker ouviu WNYC por notícias de uma ilha ainda sem energia.

Isso lembrou Walker, presidente e CEO da WNYC, de como o rádio é essencial quando falta energia. Ela mesma viu depois que 11 de setembro derrubou o transmissor do WNYC no topo do World Trade Center, após o blecaute de 2003 e após o furacão Sandy.

Das cinco estações de rádio públicas em Porto Rico, apenas uma estava funcionando e com meia potência.

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O que sua estação poderia fazer para ajudar?

A resposta estava a milhares de quilômetros de distância, no Alasca. Lá, há vários anos, uma colaboração da mídia pública construiu dois kits Radio To Go para ajudá-los a continuar transmitindo.

A Corporation for Public Broadcasting ouviu falar sobre CoastAlaska Kits. Eles tenho um para nova iorque . E foi aí que a WNYC entrou em cena. Eles poderiam adicionar engenheiros e experiência e levar tudo para a ilha.

E não era só porque a estação sabia o que significava perda de energia. A região abriga um grande número de porto-riquenhos .

'Na verdade, trata-se apenas de ajudar a família aqui', disse Walker.

Eles tinham as pessoas, o equipamento e a experiência. Agora, eles simplesmente tinham que chegar lá.

O local do transmissor WIPR foi devastado durante o furacão Maria. (Foto cortesia WNYC)

Quando o rádio é rei

Em 11 de setembro de 2001, o transmissor FM da WNYC estava no topo da Torre Norte do World Trade Center. A estação permaneceu no ar graças ao transmissor AM, mas também estava em perigo.

Walker se lembra de ter voltado para casa naquela noite, cruzando a ponte do Brooklyn. Cerca de 10 minutos depois de chegar em casa, ela recebeu uma ligação informando que o transmissor AM também estava desligado. Ela ligou para a NPR.

'E eu disse:' Você pode nos ajudar? Precisamos da sua unidade móvel de satélite. & Apos; '

Quando voltaram ao ar, apresentavam notícias e ligações ao vivo. As pessoas precisavam conversar, disse Steve Shultis, diretor de tecnologia da WNYC. Em algum momento, ele lembra, a estação começou a tocar música clássica à noite, “só porque sentimos que o público realmente precisava”.

As cinco estações membros da CoastAlaska não passaram por um grande desastre. Mas eles estão prontos para um. O tsunami que atingiu o sudeste da Ásia em 2004 os fez parar e pensar, disse Mollie Kabler, diretora executiva.

'É muito remoto. Não há estradas para nenhuma de nossas comunidades ', disse ela. - Poderíamos ser nós se isso acontecesse.

A CoastAlaska recebeu uma bolsa e construiu dois kits Radio to Go capazes de funcionar com bateria de carro, se necessário. Eles são projetados para viajar em jatos comerciais, balsas ou até mesmo em barcos de pesca.

Cada vez mais redações são digitais e vivem em várias plataformas. Mas quando a energia por trás dessas plataformas acaba? A mídia GFR de Porto Rico não conseguiu imprimir depois do furacão e as pessoas não conseguiram ler as notícias online, portanto, uma estação de rádio que conseguiu ficar lia as notícias.

Não se trata de tecnologia, disse Shultis, mas da capacidade de obter informações das pessoas quando elas precisam.

“Existem aquelas catastróficas falhas elétricas e mecânicas que ainda podem acontecer e, realmente, o rádio é rei”, disse ele. 'São as ondas de rádio.'

Lá e de Volta Outra Vez

CPB perguntou a Kabler onde ela comprou seus kits. Nós os construímos, disse ela, depois nos oferecemos para enviá-los para Porto Rico. Ela até contratou a Alaska Airlines para cobrir o custo de levá-los a Nova York.

Shultis soube do plano no final de setembro e estendeu a mão para dois funcionários do WNYC que ele achava que poderiam cuidar da tarefa.

- Ambos disseram sim imediatamente.

Dannie Raghunath trabalha para o WNYC em tempo integral e Peter Polanco trabalha em tempo parcial. Polanco conhecia o próprio trabalho. Depois que o furacão Sandy destruiu o transmissor AM da estação, Polanco passou 11 meses fazendo o site funcionar novamente.

a carta do New York Times ao editor

Os engenheiros descobriram que não era tão difícil chegar à ilha. Mas foi muito mais difícil descer de novo. O voo de volta mais cedo que eles puderam pegar foi em 16 de outubro. Vá em frente e faça a reserva, disse Shultis. Certamente algo aconteceria antes disso.

Não funcionou.

Todos os hotéis também tinham listas de espera, e encontrar um lugar para os dois ficarem foi igualmente complicado.

Os homens finalmente chegaram na última quinta-feira com sete equipamentos pesando 135 quilos. WNYC adicionou 300 pés de linha de transmissão para conectar o transmissor às antenas. Sua missão principal era colocar o WIPR de volta no ar.

Sua missão secundária era fornecer uma avaliação de terceiros dos danos a dois outros locais de transmissão na ilha, um nos arredores de San Juan e outro cerca de três horas a oeste.

Na noite de domingo, o WIPR estava instalado e funcionando através de uma antena no topo do edifício San Juan da estação. Os dois engenheiros voltaram para Nova York na segunda-feira.

Ainda assim, quase todo mundo vê isso apenas como o começo.

Soluções de curto prazo

Estações de rádio públicas no Alasca levaram equipamentos para uma estação em Nova York, que levou esses equipamentos para uma estação em San Juan e os colocou no ar novamente. Nos bastidores, o Latino Public Radio Consortium ajudou a conectar o equipamento com os engenheiros com as estações e pessoas no solo.

Tudo isso é uma solução de curto prazo, disse Magaly Rivera, diretora executiva do Latin Public Radio Consortium.

Em seguida, disse ela, as estações restantes precisam de avaliações completas sobre os danos aos seus locais de transmissão e equipamentos, bem como o que o furacão fez às operações de notícias e equipes de redação, que também estão lidando com a devastação do furacão.

perguntas para fazer a um cientista

Normalmente, esta é a temporada de arrecadação de fundos para estações de rádio públicas de Porto Rico, e isso também não está acontecendo agora. LPRC lançou um Go Fund Me para arrecadar dinheiro para ajudar as estações volte ao ar novamente. No início deste mês, vários grupos de emissoras anunciaram que estariam enviando 10.000 rádios operados por bateria para Porto Rico. E a Rádio Ambulante é realizando um show beneficente para Porto Rico no final deste mês.

A CoastAlaska acabou de comprar um segundo kit para WMFE em Orlando, e essa estação planeja levá-lo a uma estação em Mayaguez , Disse Kabler.

WNYC ainda não foi feito , qualquer. Além da cobertura contínua, disse Walker, eles estão planejando enviar um repórter e produtor a Porto Rico por um ano para cobrir a recuperação da ilha.

'É realmente sobre a longevidade', disse ela, 'e permanência e relatórios.'

Peter Polanco e Dannie Raghunath em Porto Rico. (Foto cortesia WNYC)

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