Esses meios de comunicação diversificaram suas receitas com eventos ao vivo. Então o coronavírus o atingiu.

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Como o Alt-Weekly The Stranger, o Government Executive Media Group com foco no setor público e o WhereByUs voltado para membros estão realizando eventos na pandemia

Imagem de anúncio da Festa de Leitura Silenciosa do Estranho, que se tornou virtual devido à pandemia. (O estranho)

Um grupo de moradores de Seattle evitou as gotas de chuva de inverno em 5 de fevereiro e se aglomerou nos confins aconchegantes da Fireside Room no imponente Hotel Sorrento. Sentando-se em poltronas e se espremendo nos sofás, os leitores ansiosos pediram bebidas e aperitivos de uma lista de verificação enquanto um piano de cauda tocava suavemente ao fundo. Eles abriram seus livros e devoraram páginas. Silenciosamente.

Por 11 anos, a Festa da Leitura Silenciosa foi uma tradição mensal iniciada por Christopher Frizzelle, então editor de livros do The Stranger, o jornal semanal alternativo de Seattle. Mas a edição final de inverno provou ser a última. Na primeira quarta-feira de março, o coronavírus estava varrendo a área de Seattle, cancelando eventos a torto e a direito.



Quando o governador de Washington, Jay Inslee, proibiu todas as reuniões públicas com mais de 250 pessoas em 11 de março, The Stranger entrou em parafuso. 90% da receita do jornal provém de anúncios de eventos ao vivo - o pão com manteiga dos jornais semanais alternativos - bem como taxas da publicação plataforma de venda de ingressos marca branca e os próprios eventos ao vivo do The Stranger. Tudo isso havia evaporado.

Em 13 de março, The Stranger liberou 18 funcionários , suspendeu sua edição impressa e adicionou um banner que pede doações ao topo de sua página inicial.

“Foi o dia mais difícil da minha carreira, com certeza”, disse o fundador Tim Keck, presidente da Index Newspapers, que é dona do The Stranger e do jornal irmão The Portland Mercury.

Enquanto abril chegava com o estado do mundo cada vez mais sombrio a cada dia e sem fim à vista para os pedidos para ficar em casa, Frizzelle, ainda um editor do jornal, propôs converter a Festa de Leitura Silenciosa para Zoom, como incontáveis ​​outros ao vivo eventos que mudaram para a plataforma digital nos últimos meses. O CFO do jornal alertou que, se mais de 100 pessoas comparecessem, ele teria que atualizar a associação ao Zoom. Mas, ele zombou, 'Não vamos chegar a 100, é a leitura.'

O evento virtual de 15 de abril vendeu 231 ingressos com leitores silenciosos sintonizando de todo o mundo enquanto o pianista Paul Matthew Moore tocava no stream. Sobre o sucesso inesperado, Frizzelle disse: 'É a única festa a que você tem permissão legal para ir.'

“Recebi uma avalanche de e-mails, pessoas escrevendo em lágrimas que esta é a única conexão que tiveram com outras pessoas nas últimas semanas”, disse ele.

Além do mais, mesmo que o evento fosse virtual, The Stranger vendeu ingressos - usando sua plataforma proprietária - em uma escala móvel de US $ 5 a US $ 20. A maioria dos clientes selecionou a opção de US $ 20 e o evento gerou quase US $ 4.000 com custo zero, exceto um upgrade de associação ao Zoom.

A Festa da Leitura Silenciosa agora é um evento semanal. A freqüência oscilou na faixa de aproximadamente 150-200. Em um momento de desespero financeiro, a receita é uma dádiva de Deus.

Desde então, The Stranger recebeu um empréstimo do programa federal de proteção à folha de pagamento e trouxe vários escritores de volta a bordo. Mas a mudança para eventos digitais pode se tornar uma jogada de longo prazo.

Executado no que Keck chama de 'Hillbilly Netflix', um sistema de emissão de bilhetes e streaming montado internamente pela equipe de desenvolvimento do jornal e transmitido em 'uma versão industrial do Zoom', o The Stranger retransmitiu a edição de 2019 de seu Spliff festival de cinema stoner e vendeu $ 13.000 em ingressos, com 20% do valor bruto pago aos cineastas. A execução do Spliff 2020 no teatro foi cancelada, mas também se tornou um caso de streaming. Ele adicionou um apresentador ao vivo, a atriz local Betty Wetter, e arrecadou outros $ 15.000, incluindo ingressos pré-vendidos ao vivo que foram convertidos em ingressos de streaming.

Com tanto sucesso, The Stranger está agora mudando para uma versão corporativa do Vimeo, a plataforma de hospedagem de vídeo. As receitas são mais baixas, especialmente para eventos de turnê nacional, como o principal festival de filmes de pornografia amadores de The Stranger CORCUNDA! , que teve que cancelar dezenas de datas ao vivo. Mas os custos também são mais baixos, sem aluguel de cinemas.

Keck também está procurando agrupar o sistema de streaming do Stranger em uma plataforma de conteúdo local para artistas em Seattle e Portland que estão desesperados por público e lutam com plataformas desajeitadas de transmissão ao vivo. The Stranger oferecerá uma divisão 70/30 a favor dos artistas.

Para Keck, que também foi cofundador do jornal satírico The Onion, a necessidade de fontes de receita inovadoras não é um novo desafio, mesmo que o coronavírus tenha causado um impacto específico. Keck se lembra de quando o Craigslist evaporou o mercado de classificados por volta de 2004, o que o levou a diversificar a receita do Stranger em eventos ao vivo em primeiro lugar.

como se remover de uma lista do twitter

“Quando você tem o cano frio de uma arma na nuca, você começa a dançar”, disse Keck. “Como foi com o Craigslist, é com o coronavírus: temos que descobrir algo ou vamos morrer.”

O Government Executive Media Group, que publica quatro títulos focados no setor público, concluiu que a mudança para todos os eventos digitais foi uma mudança menos drástica de curso. A empresa está no ramo de eventos há 22 anos e produz webinars desde 2008. As ofertas ao vivo representam cerca de 35% da receita da empresa, em comparação com 50% das próprias publicações: Government Executive, Defense One, Nextgov e Route Fifty .

GEMG tem filmado todos os seus eventos ao vivo por vários anos. Embora Washington, D.C., seja a sede do governo federal, 66% do público da empresa está espalhado por todo o país.

“Existem 3.000 funcionários federais na área de L.A.”, disse a editora Constance Sayers. “Eles não podem vir aos eventos em D.C. o tempo todo.”

No início de 2020, o GEMG definiu uma meta de final de ano para eventos digitais de representar 35% da receita baseada em eventos. No início de março, eles perceberam rapidamente que os eventos ao vivo estavam fora de questão e alcançaram proativamente todos os seus clientes - muitos dos quais esperam vender produtos para agências governamentais - encorajando-os a planejar imediatamente a mudança para eventos virtuais. Por exemplo, uma sessão altamente antecipada de 19 de março no futuro da inteligência artificial com uma lista completa de programação do palco principal, em vez disso, tornou-se um webcast ao vivo sem audiência. Depois que os governos emitiram ordens de abrigo no local, mesmo essas não eram mais viáveis. Mas webinars e conferências virtuais hospedadas em uma combinação de Webex, WorkCast e BrightTALK - Zoom não é permitido para funcionários do governo devido a questões de privacidade - superaram as expectativas.

Agora a empresa está descobrindo como dividir as conferências de um dia inteiro em pedaços digeríveis mais apropriados para períodos de atenção digital e imitar recursos pessoais, como sessões de breakout com “salas” virtuais para discussões em pequenos grupos. A empresa espera atingir sua meta de receita de eventos para 2020 apenas com ofertas virtuais.

“Este é o novo normal”, disse Sayers. “As empresas precisam alcançar compradores, então eles estarão procurando uma combinação de ofertas digitais e nos sentimos bem posicionados.”

Os eventos eram menos essenciais para o modelo de negócios da WhereByUs, que publica um boletim informativo diário por e-mail em cinco cidades dos EUA - Seattle, Miami, Portland, Orlando e Pittsburgh - projetado para conectar os residentes com notícias, eventos, cultura, história e assuntos cívicos locais vida.

Antes do coronavírus, a empresa gerava uma média de US $ 10.000 por mês no total de vendas de ingressos para eventos nas cinco marcas, o que representava cerca de 7% da receita anual. Mas eles estavam menos preocupados em fazer o resultado final.

“Para nós, os eventos não foram apenas uma oportunidade para reunir a comunidade e conhecer pessoas pessoalmente, mas também para criar outro ponto nesse ciclo de feedback para ajudar as pessoas a se sentirem conectadas à comunidade”, disse o fundador e CEO Christopher Sopher. “Muitas pessoas comparecem e depois se tornam membros.”

A associação, em última análise, impulsiona o modelo de negócios da WhereByUs. A rede de marcas é lucrativa apenas com base na adesão. A perda de eventos ao vivo reduziu uma forma de gerar membros, mas a sede de conexão durante a pandemia, na verdade, aumentou o número de membros. Com mais pessoas em casa, elas estão lendo seus e-mails por mais tempo e procurando informações locais relevantes. As taxas de abertura e clique aumentaram.

CNN é uma camisa de notícias falsas

Quando a equipe de Sopher o abordou pela primeira vez sobre a realização de eventos virtuais gratuitos no Zoom, ele erroneamente descartou a ideia com base em seu próprio cansaço pessoal com videoconferência como um substituto insatisfatório para reuniões.

“Aqueles de nós que fazem isso para viver estão superestimando a porcentagem de pessoas que usam o Zoom o dia todo”, disse ele. “Além disso, para muitas pessoas, a experiência de ampliar uma reunião de trabalho é: estou conversando por uma hora.”

Mas os editores do boletim informativo insistiram que conheciam melhor suas comunidades.

The Incline, com sede em Pittsburgh, lançou uma versão virtual de um evento popular ao vivo - uma festa de haiku onde os participantes escrevem poemas sobre Pittsburgh. A pandemia forçou The New Tropic em Miami a lutar por uma alternativa para um futuro exposição de arte no The Bass Museum , para o qual o museu já havia pago para colocar publicidade no boletim informativo. O resultado foi uma discussão de 70 pessoas do trabalho sobre o Zoom que acabou mais profunda e participativa do que teria sido durante o barulho de uma abertura de arte com bebidas.

Embora a WhereByUs não planeje investir pesadamente em eventos virtuais, seus boletins informativos prosperam na seleção de listagens de eventos para os leitores. Sopher é otimista, eles vão voltar com uma vingança.

“Tanto do lado do anúncio quanto do evento, haverá um aumento de vapor, de pessoas querendo sair e fazer coisas”, disse ele. “A mídia local pode ser útil para ajudar as pessoas a descobrirem quais formas são seguras, inteligentes e ainda permitem que você entre em sua comunidade e apoie a economia.”

Em última análise, o magnetismo gerado nesses eventos virtuais e o aumento no envolvimento do leitor com os boletins informativos dá a Sopher otimismo após anos de pesquisa de mercado e incentivos de adesão por meio de programas como o Facebook Membership Accelerator.

“À medida que nos aprofundávamos no nosso trabalho, principalmente com os mais jovens, víamos o desejo de sair, explorar a cidade, encontrar pessoas e conectar-se a ela fisicamente. Se essa corrente quebrar, como o resto das peças funcionam? Bem, ele se curou sozinho. ”

“Achei que tinha uma ideia única do que são as cidades e como as pessoas se relacionavam com elas: uma combinação de ideias de narrativa herdadas transmitidas de pessoa para pessoa, saindo e vendo algo fisicamente”, disse ele. “A cidade parece ser uma ideia mais forte do que nunca em muitos aspectos, mesmo que a planta física esteja mais fraca do que nunca.”

Gregory Scruggs é um escritor freelance baseado em Seattle. Ele pode ser contatado em news@poynter.org.