Esses verificadores de fatos estão trabalhando para trazer a verdade de volta à Síria devastada pela guerra - mas eles precisam de ajuda

Verificando Os Fatos

Um soldado dos EUA passa por um veículo blindado turco durante a primeira patrulha terrestre conjunta das forças americanas e turcas na chamada 'zona de segurança' no lado sírio da fronteira com a Turquia, perto de Tal Abyad, Síria, domingo, 8 de setembro , 2019. (AP Photo / Maya Alleruzzo)

Existem 6,6 milhões de pessoas deslocadas internamente na Síria.



Existem 5,6 milhões de refugiados no Líbano, Turquia, Jordânia e além.



E há apenas um punhado de verificadores de fatos.

Esses são os números que a Agência das Nações Unidas para os Refugiados estima e que os jornalistas relatam em 2016.



“Nossa mensagem para a comunidade de verificação de fatos é que precisamos de sua ajuda no combate à desinformação e desinformação sobre os sírios e a Síria”, escreveu Rami Magharbeh, o Grant & Project Manager da Verify-Sy , em um e-mail para o IFCN.

“Os sírios têm enfrentado atores nacionais, regionais e internacionais que violam seus direitos e distorcem sua luta”, acrescentou. “De repente, muitas pessoas com pouco ou nenhum conhecimento sobre a Síria tornaram-se‘ especialistas ’na Síria, espalhando desinformação / desinformação e propaganda.”

A falta de fontes de informações confiáveis ​​e politicamente neutras dentro do país resultou em um vácuo para notícias confiáveis ​​produzidas localmente, e essa é exatamente a lacuna que a equipe da Verify-Sy espera preencher.



O problema é que, embora a quantidade de desinformação sobre os sírios seja impressionante, o risco relacionado ao exercício do jornalismo também é muito elevado. É por isso que a ajuda é necessária.

Em março de 2016, o fundador e diretor geral Ahmad Primo lançou a plataforma de verificação de fatos digital Verify-Sy com uma equipe de 12 jornalistas experientes trabalhando remotamente da Turquia, Europa e um punhado de cidades sírias.

“No primeiro mês de trabalho, publicamos 10 artigos. Agora publicamos cerca de 30 por mês ”, disse Magharbeh. “A Verify-Sy tem agora 200.000 seguidores de mídia social e mais de 500.000 visitas ao site.“ Acreditamos que, ao longo desses três anos e meio, (conseguimos) construir a confiança de nosso público. ”



As checagens de fatos são publicadas em árabe, inglês e turco para atingir um público mais amplo.

O ambiente da mídia na Síria é um lugar perigoso para jornalistas. A organização internacional sem fins lucrativos Repórteres Sem Fronteiras (RSF) identifica como um “ambiente insuportável”, onde pelo menos 10 jornalistas foram mortos apenas em 2018.

“Os jornalistas são alvo de intimidação por todas as partes no conflito - pelos militares sírios e seus aliados, bem como por vários grupos armados de oposição, incluindo forças apoiadas pela Turquia, forças curdas e grupos radicais islâmicos”, relata a RSF.

O país está envolvido em uma guerra civil complicada e multifacetada desde 2011, quando o presidente Bashar al-Assad respondeu violentamente aos protestos pró-democracia que eclodiram na cidade de Deraa, no sul do país. Observatório Sírio de Direitos Humanos estimativas que mais de 500.000 sírios foram mortos ou desaparecidos desde então.

Apesar dos desafios de trabalhar em tal contexto, Magharbeh disse que a equipe da Verify-Sy espera que seu trabalho melhore o ambiente informativo para os sírios que buscam notícias e informações sobre os eventos tumultuosos que estão acontecendo em seu país.

Um ambiente de mídia fragmentado e perigoso

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“O jornalismo na Síria está sob extrema censura desde que Hafez al-Assad, ditador e pai de Bashar al-Assad, assumiu o poder em 1970”, disse Magharbeh. “O jornalismo na Síria não era transparente ou confiável e piorou ... desde o início da revolução em 2011.”

“Desde então, o estado de Assad tem como alvo jornalistas sírios e estrangeiros por meio de prisão, desaparecimento forçado ou assassinato, como no caso do último Marie Colvin . '

Colvin era uma correspondente de guerra americana que morreu na cidade sitiada de Homs, na Síria, quando o prédio em que ela estava foi bombardeado em fevereiro de 2012. Um tribunal dos Estados Unidos mais tarde encontrado Governo de al-Assad responsável pelo crime.

RSF recentemente instou A Turquia não deve enviar jornalistas refugiados sírios de volta ao seu país de origem, apesar de seu status legal, pois isso é 'equivalente a uma sentença de morte'. A organização estimativas que mais de 200 jornalistas foram mortos desde o início do conflito.

Esse ambiente resultou no que Magharbeh chama de “mídia alternativa”, ou sites que funcionam inteiramente fora das normas das práticas jornalísticas padrão e, em vez disso, procuram espalhar propaganda em favor de um grupo ou partido político.

“(Quando você adiciona) todo o caos e ocupações militares que ocorreram nos últimos anos, isso criou uma atmosfera onde rumores, desinformação e desinformação podem se espalhar muito rapidamente.”

Em 2017, a Síria tinha 5,5 milhões de usuários de Internet, cerca de 29% da população em geral. Aplicativos de mensagens e plataformas de mídia social como WhatsApp, Telegram e Facebook são populares, incluindo dentro do governo, oposição e grupos jihadistas para fazer propaganda.

Muitos sites de mídia regionais e libaneses foram inexplicavelmente desbloqueado em 2017, incluindo Wikipedia, blogs WordPress, Al Jazeera, Al Arabiya e sites de notícias sírios como o The New Syrian.

No entanto, a censura, a contínua turbulência política e a infraestrutura deficiente da mídia online resultaram na explosão de teorias de conspiração , desinformação e incerteza em relação aos eventos atuais.

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Verify-Sy ganha seu público

Para fornecer aos sírios uma fonte de informações imparciais e confiáveis, o Verify-Sy faz a varredura de notícias que circulam nas redes sociais ou são relatadas na mídia convencional, incluindo declarações de políticos e relatórios de eventos atuais.

“A Verify-Sy visa principalmente (melhorar) a democracia e a transparência na Síria, ajudando o público a (formar sua opinião) com base em fatos e eventos reais”, explicou Magharbeh.

Entre os objetivos da organização está conscientizar o público sobre as informações falsas e como elas se espalham, incentivando jornalistas e consumidores de notícias digitais a verificar as notícias antes de publicá-las ou compartilhá-las.

Em uma pesquisa que a organização conduziu com 650 de seus leitores, a maioria disse concordar com a declaração de que os relatórios do Verify-Sy são “muito relevantes, imparciais e precisos”.

O Verify-Sy depende de pequenas doações para seu financiamento, incluindo uma de uma organização sem fins lucrativos internacional Internews bem como contribuições de membros de sua própria equipe. Magharbeh disse que recursos financeiros limitados são o maior desafio da plataforma.

“A equipe está trabalhando para evitar esse problema, expandindo o círculo de apoiadores em potencial por meio da comunicação e da rede de contatos”, disse ele.

Como a checagem de fatos ainda é uma importação pequena e relativamente nova na Síria, a plataforma também tem lutado para encontrar jornalistas especializados o suficiente no tipo de pesquisa e técnicas de verificação que a prática exige.

Também é difícil aprender com especialistas mais refinados no exterior, já que viajar com um passaporte sírio pode exigir vistos impossíveis de obter. Por esse motivo, a equipe Verify-Sy teve que perder oportunidades de workshops e conferências em todo o mundo que poderiam ter impulsionado seu crescimento profissional.

Um apelo à ação

Políticos, ativistas e jornalistas há muito comentam sobre a tendência da mídia ocidental de distorcer o conflito na Síria, seja por dramatizando demais , não conduzindo completo o suficiente relatórios ou refeições para o americano narrativa política de eventos.

“Bashar al-Assad, junto com todos os criminosos de guerra, deve ser verificado e exposto. As narrativas nas quais os sírios e sua luta estão sendo distorcidos devem ser verificadas e expostas ', disse Magharbeh.' O mínimo que podemos fazer é defender a verdade. É nossa responsabilidade mútua para com as gerações atuais e futuras. ”

Correção: Uma versão anterior deste artigo identificou incorretamente Rami Maghrabeh como o fundador da Verify-Sy.