Há uma guerra pelo seguro saúde em meio a uma pandemia. A Câmara vota hoje.

Boletins Informativos

Como a derrubada da ACA afetaria os americanos. O que está em questão. Como chegamos aqui. O que mais está em jogo. O que os americanos pensam. E mais.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, da Califórnia, fala durante entrevista coletiva revelando a Lei de Proteção ao Paciente e Melhoria de Cuidados Acessíveis no Capitólio, em Washington, na quarta-feira, 24 de junho de 2020. (Foto da AP / Manuel Balce Ceneta)

Cobrindo COVID-19 é um resumo diário do Poynter de ideias para histórias sobre o coronavírus e outros tópicos oportunos para jornalistas, escrito pelo professor sênior Al Tompkins. Inscreva-se aqui para que seja entregue em sua caixa de entrada todas as manhãs dos dias da semana.


Uma nota de Al: Vou gastar todo o boletim informativo de hoje na luta pela Lei de Cuidados Acessíveis. A Câmara dos Representantes dos EUA votará hoje um projeto de lei para ampliá-lo e, talvez semanas antes da eleição de novembro, a Suprema Corte ouvirá argumentos para rejeitá-lo. A cobertura de milhões de americanos está em jogo. Quero ajudá-lo a abordar agressivamente esse problema.



Enquanto a América se encontra, mais uma vez, em uma pandemia crescente que custou uma estimativa 27 milhões de americanos com cobertura de saúde patrocinada pelo empregador No final da noite de quinta-feira, a administração Trump pressionou a Suprema Corte dos EUA para anular a Lei de Cuidados Acessíveis. Essa é a lei que fornece seguro para 23 milhões de americanos, entre outras coisas.

O tribunal ouvirá os argumentos neste outono, provavelmente pouco antes das eleições de novembro. Isso colocaria uma decisão provavelmente no início de 2021, provavelmente após o dia da posse.

Com esse cenário dramático, a Casa dos EUA planeja votar hoje em um projeto de lei isso expandiria a Lei de Cuidados Acessíveis. A conta tem estado no Congresso há um ano, mas, depois que a administração Trump pressionou a Suprema Corte a considerar a abolição da ACA no final da semana passada, a batalha ganhou uma nova urgência. Ele reposiciona o seguro saúde como uma questão eleitoral chave para 2020, que separa candidatos e partidos políticos.

Você pode imaginar como deve ser preocupante para seus leitores / espectadores / ouvintes se perguntarem se eles vão perder seu seguro saúde quando os problemas de saúde estão no topo da mente de todos? Você pode imaginar ter perdido seu emprego e seguro, entrar no Medicaid ou se voltar para o mercado ACA e agora ouvir que o programa que torna essa cobertura possível pode estar em perigo antes de você encontrar um emprego que forneça seguro para você e sua família?

Um debate que se arrasta por uma década está prestes a florescer.

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Em sua essência, a ACA foi projetada para criar uma maneira confiável para pessoas com renda mais baixa e sem planos fornecidos pelo empregador pagarem seguro saúde.

Este gráfico, ou alguma versão dele, estará diante de você repetidas vezes até o dia da eleição, enquanto os políticos discutem sobre a importância da ACA. O gráfico mostra a porcentagem de americanos com algum tipo de cobertura de seguro saúde de 1990 a 2018. Hoje, um pouco mais de 9 em cada 10 americanos têm cobertura de saúde.

A porcentagem de americanos com cobertura de seguro saúde de 1990 a 2018. Em 2018, 91,5% de todas as pessoas nos Estados Unidos tinham algum tipo de seguro saúde. (De Statista.com)

As taxas de seguro saúde ainda estão subindo, mas estão subindo muito mais lentamente agora do que quando o ACA foi promulgado pela primeira vez.

(Fundação da Família Kaiser)

Os críticos da ACA dizem que ela não conteve os custos absurdos dos cuidados de saúde nos Estados Unidos. Este mês, HealthMarkets relatado , “As seguradoras de Nova York que vendem planos de saúde no mercado Affordable Care Act pediram ao Departamento de Serviços Financeiros do estado para aumentar os prêmios em média 11,7% para 2021. ”

Os dados da Kaiser Health mostram:

Em uma base per capita, os gastos com saúde aumentaram mais de 31 vezes nas últimas quatro décadas, de $ 355 por pessoa em 1970 para $ 11.172 em 2018. Em dólares constantes de 2018, o aumento foi de cerca de 6 vezes, de $ 1.832 em 1970 para $ 11.172 em 2018.

Os casos perante o Supremo Tribunal são Estado da Califórnia, et al., v. Estado do Texas, et al. (19-840) e Estado do Texas, et al., V. Estado da Califórnia, et al. (19-1019).

No cerne do processo está um caso apresentado pelo estado do Texas . O ponto principal do processo gira em torno do chamado “mandato individual”, que exige que a maioria dos americanos tenha alguma cobertura de seguro saúde ou pague uma multa.

A questão principal é se toda a ACA poderia sobreviver se parte dela, como o mandato individual, fosse derrubada.

O Supremo Tribunal já manteve o mandato individual em uma decisão de 2012 que envolveu 25 estados . O tribunal considerou que as multas por não ter seguro eram um imposto.

Mas então, em 2017, o Congresso promulgou uma emenda ao ACA que definiu a penalidade por não comprar seguro saúde em zero - mas deixou o resto do ACA no lugar. Uma multa de zero, vários estados disseram, significa que não é um imposto, e isso significa que não é constitucionalmente válida. Uma decisão de 2018 do juiz distrital dos EUA, Reed O’Connor, concordou com essa visão e considerou todos os ACA inconstitucionais.

Os recursos saltaram no sistema judiciário e o Congresso até pediu ao Supremo Tribunal para se envolver, mas isso não aconteceu. Agora sim.

Entre 2010 e 2016, o Congresso considerou vários projetos de lei para revogar, desfazer, atrasar ou alterar a ACA. Todos falharam. Depois que o presidente Donald Trump venceu as eleições de 2016, o Congresso tentou repetidamente e não conseguiu revogar a ACA.

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A propósito, apenas uma pequena porcentagem dos americanos pagou uma multa por não ter assistência médica. USAFacts, que coleta e compartilha dados governamentais, documentados :

Em 2014, 5,4% da população pagou a multa individual de mandato, um total de 8,1 milhões de pessoas. Isso foi menos do que os 13,3 milhões que solicitaram uma isenção. Naquela época, a multa mínima era de US $ 95. Em 2015, a multa mínima aumentou para R $ 395. Naquele ano, 4,5% da população, ou 6,7 milhões de pessoas, pagou a multa, com quase o dobro do pedido de isenção.

Mas em dezembro de 2017, os oponentes da ACA obtiveram algum sucesso legislativo. Como parte do Lei de redução de impostos e empregos, O Congresso definiu o valor do 'pagamento de responsabilidade compartilhada' - o valor que uma pessoa deve pagar por não cumprir o mandato individual - para o mínimo de 0% da renda familiar de um indivíduo ou US $ 0, a partir de janeiro de 2019.

Vários estados procuraram enviar a ACA para a sucata legal, incluindo:

Texas, Alabama, Arizona, Flórida, Geórgia, Indiana, Kansas, Louisiana, Mississippi, Missouri, Nebraska, Dakota do Norte, Carolina do Sul, Dakota do Sul, Tennessee, Utah, West Virginia, Arkansas e Wisconsin.

Ao mesmo tempo, outros estados entraram em tribunal para tentar preservar partes do ACA, mesmo que outras partes não fossem consideradas constitucionais, incluindo: Califórnia, Connecticut, Delaware, Havaí, Illinois, Kentucky, Massachusetts, Nova Jersey, Nova York, Carolina do Norte, Oregon, Rhode Island, Vermont, Virgínia, Washington e Minnesota.

Desde os registros originais, alguns estados desistiram, então é aqui que os estados estão atualmente. A questão é que esta é uma grande história. Envolve praticamente todo mundo que lê, ouve e assiste às suas notícias e afeta a saúde pública, as famílias, o dinheiro e a segurança.

Também se tornará uma questão política ainda mais quente nas próximas semanas, à medida que Joe Biden e Donald Trump exporão suas posições. Possivelmente, o mais importante é que os candidatos ao Senado e ao Congresso terão de responder a perguntas sobre sua posição agora em meio a uma pandemia.

(Fundação da Família Kaiser)

Presidente Trump fez campanha para revogar e substituir o Obamacare . Ele também prometeu que mesmo se o ACA fosse revogado, ele teria certeza de que as pessoas com doenças preexistentes não poderiam ser rejeitadas para atendimento médico. Mas a ACA é a própria legislação que promete isso. Se todo o ato for anulado, não há nada que substitua essa garantia.

Antes da ACA, se você tivesse um problema de saúde grave - como câncer, problemas cardíacos, diabetes, seja o que for - você poderia ter a cobertura negada. Antes da ACA, alguns pesquisas disseram que 70% das pessoas com problemas de saúde disseram que era difícil encontrar cobertura.

A ACA fez grandes mudanças nas leis de seguro saúde da América. Desde que o ACA entrou em vigor, o número de indivíduos sem seguro diminuiu em 18,6 milhões de 2010 a 2018.

Os jovens adultos e pais jovens de hoje estavam no ensino médio quando esta terminou, há uma década.

O ato:

  • exige que as seguradoras permitam que os jovens adultos continuem com os planos de saúde dos pais até que completem 26 anos
  • proíbe as seguradoras de impor limites ao valor dos benefícios fornecidos
  • exige que os planos de seguro cubram pelo menos 10 “benefícios essenciais de saúde”, incluindo serviços de emergência, medicamentos prescritos e cuidados maternos e neonatais.
  • exige que os empregadores com pelo menos 50 funcionários em tempo integral paguem uma multa ao governo federal se eles deixarem de fornecer aos seus funcionários cobertura compatível com a ACA.

A ACA também ampliou a classe de pessoas elegíveis para o Medicaid para incluir adultos sem filhos com renda de até 133% da linha de pobreza federal.

O New York Times fez uma lista de algumas coisas das quais você pode não estar ciente mas estão incluídos no ACA:

A lei também inclui dezenas de dispositivos menos conhecidos e não relacionados ao mandato individual.

Exige rotulagem nutricional e contagem de calorias nos itens do menu em restaurantes de rede.

Exige que certos empregadores forneçam “intervalo razoável” e um espaço privado para as mães que amamentam bombearem o leite materno.

Melhorou a cobertura de medicamentos prescritos para beneficiários do Medicare e criou um novo caminho para a aprovação de versões mais baratas de medicamentos biológicos feitos de células vivas.

O Supremo Tribunal deve decidir sobre três questões. Os dois primeiros têm a ver com o fato de os estados envolvidos terem legitimidade jurídica. Será necessário apenas um estado ou a Câmara dos Representantes dos EUA para manter o caso em andamento. Em seguida, o tribunal irá considerar as decisões dos tribunais inferiores. Em seguida, decidirá se o mandato individual é válido caso não inclua multa. Isso nos levará a saber se o ACA se levanta ou cai.

Kaiser Health coloque isso em uma árvore de decisão para ajudá-lo a acompanhar o caso:

em 9 de outubro de 2006, qual empresa o google comprou?

(Fundação da Família Kaiser)

Vamos voltar ao topo desta coluna.

O projeto que será submetido a votação hoje daria mais dinheiro aos estados para o Medicaid, tentaria reduzir os preços dos medicamentos para os pacientes do Medicaid e - aqui está um ponto importante - inclui um aumento salarial para os prestadores de cuidados de saúde que tomam pacientes do Medicaid.

O projeto também será de grande interesse para Kentucky , Maine , Nova Jersey , Novo México , e Pensilvânia , que anunciaram planos de transição do mercado federal de saúde para os mercados estaduais. Nevada já fez isso.

HealthAffairs.org apontou que o HR 1425 fornece US $ 200 milhões que os estados poderiam usar por dois anos, mas exige que os mercados estaduais sejam autossustentáveis ​​financeiramente até 2025.

Os estados gostam da ideia de administrar seus próprios mercados porque têm mais controle sobre os custos.

O problema é o seguinte, praticamente tudo neste projeto de lei já foi apresentado antes, foi aprovado na Câmara e morreu no Senado. Mas o momento aqui é diferente, durante uma pandemia e durante o alto desemprego, quando os trabalhadores podem estar perdendo cobertura. E chega tão perto de uma eleição.

Algumas pesquisas analisaram o que acontece quando você chama a ACA por seu outro nome, “Obamacare”. Quando você adota o nome informal, a popularidade diminui. Mas quando você pergunta sobre ACA, Gallup, por exemplo, acha que o suporte é constante e a favor dele .

  • 52% aprovam a Lei de Cuidados Acessíveis; 47% desaprovam
  • 94% dos democratas, 11% dos republicanos e 53% dos independentes aprovam
  • 78% não tiveram que mudar de médico nem desistir de seu plano médico
    • 20% dizem que obtiveram cobertura para um condição médica preexistente que não foi coberto antes da lei ser aprovada.
    • 28% afirmam que a ACA permitiu que obtivessem seguro saúde depois de não o terem anteriormente.

(Gallup)

(Gallup)

Os dados são de março, no momento em que a pandemia COVID-19 se espalhou nos EUA.

Joe Biden atualmente tem um plano para expandir a ACA . Inclui uma nova opção de seguro saúde público que, segundo ele, seria semelhante ao Medicare, mas aberta a qualquer idade.

Com apenas cinco meses antes da eleição, o presidente Trump não emitiu um plano de como reformar a Lei de Saúde Acessível, mas em setembro de 2019 , ele prometeu um plano que, segundo ele, será 'fenomenal'. Depois de prometer 'revogar e substituir' o ACA, ele disse há quatro meses que ele estava recuando dos esforços para revogá-lo. Seu orçamento para 2020 incluiu US $ 844 bilhões em cortes na ACA na próxima década, mas sem detalhes sobre como isso aconteceria.

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Pregue aos candidatos a posição deles no caso da Suprema Corte e nesta legislação. Explique ao público que os cuidados com a saúde não terminarão imediatamente e que todo o processo demorará.

Mas continue nessa história.

Estaremos de volta amanhã com uma nova edição da Covering COVID-19. Inscreva-se aqui para que seja entregue direto na sua caixa de entrada.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.