O médico do Texas que capturou a imagem icônica do desastre de Columbia agora é fotógrafo profissional

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Muita coisa mudou na década desde que o Dr. Scott Lieberman capturou uma foto icônica do ônibus espacial Columbia se desfazendo em 1º de fevereiro de 2003. A câmera digital de 6 megapixels que ele usou para capturar a foto era uma curiosidade na época - ele tinha para encomendá-la de um distribuidor canadense porque não conseguiu encontrar um nos Estados Unidos. Para divulgar a foto ao mundo, ele teve que levar o arquivo ao escritório de o jornal local dele . E desde então, é claro, os Estados Unidos parou de voar em ônibus espaciais .

Lieberman assumiu uma posição secundária em sua prática de cardiologia intervencionista na década desde o desastre. Ele é um colaborador independente para a Associated Press agora, com centenas de fotos com seu crédito.



A foto de Lieberman apareceu na primeira página de praticamente todos os jornais dos EUA, incluindo este, que foi republicado cortesia do Newseum

“Ser publicado foi um evento fantástico e visceral”, diz ele ao telefone de Tyler, Texas, onde ainda mora.



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Depois que sua foto do Columbia acabou em as primeiras páginas de mais de 100 jornais e as capas de Time e Paris Match, Lieberman diz que estudou “centenas de milhares de imagens” e fez amizade com fotógrafos da AP com quem pôde aprender. Ele participou de lançamentos e pousos de ônibus espaciais - na verdade, ele marcou com outro tiro de ônibus espacial em 2006, quando o ônibus espacial estava voltando para a Flórida após uma escala na Base Aérea de Barksdale. Ele compareceu com muitos outros fotógrafos.

“Quase todo mundo foi embora” depois que o ônibus espacial decolou e rumou para o norte, lembra Lieberman. “Da última vez que olhei, a Flórida ficava ao sul e a leste de nós.” Então ele treinou seu tripé no céu da manhã e capturou uma imagem da silhueta da nave contra a luz vermelha da manhã. “Essa não foi uma imagem de sorte estúpida”, diz ele.



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Lieberman diz que tem “um pouco da natureza de um cientista e de um observador, e acho que é isso que trago para as fotos”. Além disso, diz ele, pode comprar um bom equipamento. Ele comprou a Canon EOS-D60 de 6 megapixels que usou para a foto original da Columbia como uma forma de voltar à fotografia antes de uma viagem ao Alasca. “Provavelmente era preciso ser médico ou advogado para ter uma dessas coisas”, diz ele, rindo. Ele diz que aproveita muito sua lente 400 mm f2.8, um pedaço de vidro muito caro. “Eu sempre disse que o que me falta em habilidade posso compensar com equipamentos melhores”, diz ele.

Esta foto de 2007 mostra um helicóptero procurando uma pessoa desaparecida no Texas. (AP Photo / Dr. Scott M. Lieberman)

Quando a imagem de Lieberman na Columbia apareceu na capa da Time, o estabelecimento do fotojornalismo ainda considerava a fotografia digital com um olhar um pouco cauteloso. Vin Alabiso era o chefe de fotografia da AP quando Kenny Irby da Poynter o entrevistou sobre a foto de Lieberman; ele previu na época que a imagem, que a agência de notícias divulgou horas depois do evento, desgastaria parte dessa resistência. “Não há dúvida de que esta foto será uma das fotos mais famosas do ano”, disse Alabiso a Irby. “Além disso, dada a tecnologia da época e nossa capacidade de entrega instantânea, as imagens agora podem se mover mais longe, mais rápido do que nunca. Tyler nos ajudou a fazer isso acontecer. ”

“De repente, percebeu-se que, sim, você poderia carregar uma câmera digital”, diz Lieberman. “A cautela que existia estava mais enraizada na velocidade do que na qualidade da imagem”, diz Kenny Irby da Poynter. “A indústria da mídia preferiria uma captura de quadros de resolução mais baixa, dada a falta de uma fotografia de qualidade.” Irby diz que a fotografia de Lieberman 'contribuiu para a forte validação do potencial e do poder da fotografia digital para a cobertura de notícias em tempo real'.



E, claro, a foto de Lieberman veio no alvorecer de uma era de ouro para jornalistas cidadãos - do vídeo de Rodney King de George Holliday a Foto de Janis Krum do “Milagre no Hudson”. Já não é surpreendente quando alguém que não trabalha como fotógrafo tira uma foto que surpreende o mundo. (Infelizmente, também é uma época em que não é mais surpreendente ouvir sobre fotógrafos que não estão mais empregados.)

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“Não há dúvida de que o Dr. Lieberman capturou um momento histórico na história dos voos espaciais dos EUA”, diz Irby. “Certamente contribuiu para a expansão do jornalismo cidadão na área de reportagem fotográfica. E é particularmente singular que alguém com suas realizações profissionais continue a contribuir de forma consistente para a prática profissional do fotojornalismo. Seu trabalho de contribuição com a Associated Press foi louvável. ”

Lieberman tira fotos de celebridades que vêm através de Tyler, e às vezes ele atribui eventos de notícias onde ele sabe que os profissionais estarão para que ele possa tentar obter uma foto incomum. E ele ainda treina suas lentes no céu com alguma frequência - relâmpagos são uma especialidade. Na verdade, uma de suas fotos de relâmpago no céu do Texas correu no USA Today esta semana.



Uma foto de 2011 de um raio sobre a Igreja Batista Heritage em Tyler, Texas (AP Photo / Dr. Scott M. Lieberman)

Eu tive que perguntar: o treinamento médico de Lieberman sempre é útil quando ele está trabalhando? Sob as restrições do Juramento de Hipócrates, ele não poderia me dar detalhes, diz ele, mas ajudou outros fotógrafos no campo - um no lançamento de um ônibus espacial - e também deu conselhos médicos a muitos deles por telefone ou por meio de sua página do Facebook . “Eu me sinto mais do que obrigado a ajudá-los quando posso”, diz ele. “Aprendi muito com o contato com essas pessoas.”

Uma vez nos escritórios do jornal Tyler, diz ele, um editor reclamou de alguns sintomas e Lieberman sugeriu que ele fizesse um teste de estresse. O cara acabou fazendo uma cirurgia. “Eu não iria pular para cima e para baixo e dizer que salvou a vida dele, mas certamente poderia ter”, diz ele. Ele também fez amizades duradouras com pessoas que não mandou para uma maca. “Por pior que fosse a imagem original, o desastre que representava, algo de bom saiu dela”, diz ele.

O ônibus espacial Atlantis decolou em setembro de 2006. Atlantis foi o último ônibus espacial a voar; o programa terminou em 2011. (AP Photo / Dr. Scott M. Lieberman)