Na reunião da equipe do Tennessean, o CEO da Gannett Mike Reed discute receitas, despesas e dispensas

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Uma semana e um dia após a aquisição da Gannett pela GateHouse, o CEO Mike Reed se viu em Nashville falando à equipe do The Tennessean, um dos jornais adquiridos. Uma fonte me forneceu uma gravação.



Como já havia sido sugerido com nomeações de executivos de alto nível , Reed, que era o CEO da GateHouse e depois sua controladora, New Media Investment, desde 2006 antes de assumir a nova empresa, está se tornando um fã das pessoas e dos sistemas implantados na sede da Gannett e em seus 110 pontos de venda. Ele também foi franco ao discutir as mudanças necessárias nos jornais da GateHouse, a certa altura chamando a rede de 160 jornais diários de um “podge hodge” reunido ao longo de cinco anos a partir de 20 empresas diferentes.



A reunião reuniu todos os departamentos do Tennessean, então uma ampla gama de tópicos surgiu. A maior parte da discussão foi sobre as perspectivas de crescimento das receitas e economia nas despesas. O tom permaneceu cordial, com piadas e risos pontuando perguntas pontuais e respostas francas.

Quanto às dispensas em toda a empresa?



Reed disse que ainda não sabia exatamente quantos seriam. Mas ele espera que uma rodada inicial seja '90% concluída ... na primeira quinzena de fevereiro'. Em toda a empresa, Reed estabeleceu uma meta de economia de 8%, ele continuou, e “cerca de 50% de nossa estrutura de custos são pessoas”.

Portanto, cerca de 4% dos novos 24.000 funcionários da Gannett - cerca de 960 - provavelmente serão demitidos. Reed não disse se as redações terão o mesmo nível de reduções que os outros departamentos ou se as primeiras demissões (como me disseram) podem ocorrer esta semana.

Outra troca:



Pergunta. 'O que mais te preocupa?'

Reed: “Uma recessão no próximo ano. Temos muito trabalho a fazer sem lidar com isso ... Alguns de vocês provavelmente não estavam por perto para o último (em 2009). Foi simplesmente horrível. ”

Aqui estão mais destaques como Reed e a equipe de um dos antigos



Os maiores metrôs da Gannett se encontraram pela primeira vez:

Minha gravação continua com Reed discutindo a divisão de eventos da GateHouse, que inclui várias corridas de corrida, banquetes esportivos de colégio e prêmios de “melhor de” para empresas locais.

o requisito de tempo igual da Anatel

Cada um pode ser feito a partir de um modelo comum, portanto, expandir para a lista dupla de títulos na nova empresa deve ser fácil. Os eventos agora atraem patrocinadores locais e nacionais. A New Gannett, disse ele, poderia gerar receita adicional de 'várias centenas de milhões de dólares em cinco anos'.

No lado das despesas, Reed disse que espera grandes economias com a consolidação de impressão, circulação e outras funções de negócios, especialmente em estados como Flórida ou Michigan, onde ambas as empresas têm vários papéis.

Ele também ofereceu que a nova Gannett pode reduzir a base de despesas com “a eliminação de consultores e escritórios de advocacia externos” em que gastou pesadamente para a fusão e os US $ 1 bilhão em aquisições que a precederam. ( Minha verificação anterior de uma conta de 384 páginas do Securities and Exchange de fechar o negócio relatou dezenas de reuniões e estudos de empresas de alto valor.)

Questionado sobre como mede o sucesso com o público, Reed indicou que se separa daqueles que optaram por apostar tudo no digital pago e aumentar os preços das assinaturas impressas, tornando a impressão um luxo para leitores mais velhos e abastados.

“Nossa medida de engajamento daqui para frente será quantas pessoas dentro da comunidade tocamos de alguma forma - um número, não um certo tipo de pessoa”.

O mesmo no lado do negócio: Qual é o percentual de penetração dos clientes disponíveis em um determinado mercado?

A Gannett está entre as cadeias que aumentaram agressivamente o preço da impressão mais as assinaturas digitais. Reed disse que consideraria congelar ou mesmo reduzir essas taxas. “Se você pudesse obter 50.000 clientes a mais, valeria a pena ... Mas você teria que ter certeza (por meio de testes) de que seria uma boa troca.”

“Esta fusão é o fim do jogo ou agora você vai começar a fazer mais aquisições?”

'Nenhum', respondeu Reed. “Não é a última aquisição. (Mas) nossos próximos cinco podem não ter nada a ver com jornais ... (e) provavelmente não faremos nada nos próximos anos porque há muito trabalho a fazer ”sobre integração.

Para uma pergunta sobre o atendimento ao cliente: “Há espaço para melhorias em ambas as empresas ... Tendo sido assinante do Rochester (Nova York) Democrat and Chronicle (que já foi a principal sede da Gannett) porque moro em Rochester, eu sei disso para parar por uma semana quando você sai de férias pode ser difícil. ”

Um questionador observou a mudança da Gannett para uma estrutura de relatório vertical, onde muitas funções são gerenciadas a partir da sede e editores regionais supervisionam uma série de artigos. Isso será estendido aos papéis da GateHouse?

Sim, Reed disse. “Já avançamos tanto na estrada que provavelmente não é reversível. Nossos 15 principais mercados (GateHouse) ainda têm seus próprios editores. Existem prós e contras ”, Reed continuou, dando a um executivo a responsabilidade por vários papéis. “Para nós, os contras superaram os prós. Na verdade, vimos um impacto nas demonstrações financeiras - quedas nas receitas e nos lucros ... Conceitualmente, faz sentido. Simplesmente não o fizemos muito bem. ”

Outro questionador questionou se as reduções na frequência de impressão seriam iminentes.

Não, disse Reed. “Isso encorajaria nossos clientes a ir para outro lugar.” O tamanho do mercado pode ditar o contrário, mas 'preferimos estar sete dias por semana ... Em cinco anos, podemos fazer algo diferente'.

Ele acrescentou que não há planos de fechar ou vender qualquer um dos mais de 250 títulos diários.

Endossos? “Não haverá política nacional. Os mercados locais podem fazer o que quiserem. ”

Reed admitiu que a experiência do usuário nos sites da empresa combinada não é muito boa. “O pessoal da Gannett me disse que o deles era melhor”, então isso poderia ser um caminho para melhorias.

O que ele acha mais empolgante na fusão, disse Reed, é ter uma empresa jornalística de grande porte. Dentro de alguns anos, ele espera poder “dizer que não estamos declinando”. Isso também aumentaria a avaliação das ações da empresa.

Ambas as empresas fundidas estão construindo uma rede local para nacional e nacional para local. Reed observou que a GateHouse é proprietária do jornal em Augusta, Geórgia, “portanto, seremos capazes de compartilhar (cobertura do Masters) em todo o país”.

Reed expressou entusiasmo pelo CEO operacional Paul Bascobert (que também descobri que recebe críticas muito positivas na antiga Gannett, onde está no cargo há três meses).

“Uma coisa que gosto em Paul é que ele é um estranho na indústria. Eu amo o fato de que ele desafia a forma como os jornais são administrados.

“A GateHouse tem sido péssima em pegar todo o seu portfólio e monetizar a publicidade”, continuou Reed. A equipe de vendas de publicidade nacional superior da Gannett pode ajudar a consertar isso.

No dia seguinte à aparição no Tennessean, Reed apareceu nos escritórios do Democrata e do Chronicle em Rochester. Não consegui descobrir se uma excursão completa aos maiores jornais da Gannett está planejada - ele ainda não foi a Phoenix, Milwaukee ou Detroit.

Conhecer as tropas deve diminuir parcialmente a ansiedade e as críticas a Reed e à fusão. Dada a enorme dívida de US $ 1,8 bilhão da nova empresa para financiar a compra e as promessas de pelo menos US $ 275 milhões em 'sinergias' de corte de custos, os funcionários têm todos os motivos para se preocupar com seus empregos e outras limitações orçamentárias. (Reed disse que o generoso pacote de benefícios da Gannett permaneceria intacto.)

Ele encerrou a reunião do Tennessean com uma nota positiva: “Temos a oportunidade de ser uma organização que gira em torno da narrativa do setor”.

Em uma breve troca de e-mail, Reed me disse que não se incomoda com ataques do NewsGuild e outros críticos. “A maré alta levanta todos os barcos. Continuo otimista quanto ao futuro das notícias locais e farei tudo o que puder para que elas sobrevivam e prosperem. Eu espero que você faça o mesmo …'

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.