Como estagiário de verão, assisti Walter Cronkite e a equipe da CBS News documentar a história

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Walter Cronkite fala durante a missão Apollo 11, transmitida pela CBS-TV, em julho de 1969. Foto feita na tela da televisão. (Foto AP)

Com uma bolsa de malha amarela na mão marcada 'CBS News Urgent', um mensageiro chegou à redação temporária dentro do Studio 41. Ele avistou o editor executivo de notícias Sanford Socolow parado perto da máquina de teletipo interno da CBS News do outro lado do lotado. espaço cheio de ruído com 40 jornalistas trabalhando.

Socolow abriu o pacote, espiou dentro e me disse: “Leve este jornal para cima e rápido!”

Na época da transmissão da Apollo 11, eu tinha 23 anos e era assistente de mesa de Walter Cronkite. Foi um dia extraordinário: subindo e descendo as escadas entregando roteiros, pacotes de arquivos, fichas, canetas líquidas Pentel preto / azul e comida.

Durante os intervalos comerciais, eu recebia os pedidos. Cronkite instruiu: 'Vou comer salada de atum com centeio com refrigerante Tab.'

No cenário de dois andares, subi uma dúzia de degraus em um movimento circular, da esquerda para a direita, alcancei a mesa do âncora e entreguei o jornal à produtora Joan Richman.

Sentada abaixo do alcance das câmeras de TV e olhando para a manchete, ela colocou a edição bulldog do The New York Times no olhar para baixo de Cronkite.

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No que resta de uma imagem icônica, o apresentador ergueu para as câmeras o jornal com seu banner: “Homens pousam na lua”. Depois de muitos lançamentos do Cabo Canaveral e do Centro Espacial Kennedy, e seus anos de reportagem sobre o programa espacial, Cronkite engasgou: “Que dia!”

Olhando para os monitores do estúdio e a visão dos astronautas transmitidos da superfície da lua, Cronkite ficou quase sem palavras e, com os óculos nas mãos, ele confirmou:

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“Armstrong está na lua! Neil Armstrong, um americano de 38 anos, está parado na superfície da lua! Neste dia vinte de julho de mil novecentos e sessenta e nove. ”

Anos depois, em suas memórias, 'A Reporter’s Life', Cronkite relembrou: 'Aquele primeiro pouso na lua foi, de fato, a história mais extraordinária de nosso tempo e um feito quase tão notável para a televisão quanto o próprio vôo espacial.'

No dia do pouso lunar, a transmissão de 32 horas de televisão foi a mais longa transmissão de notícias de originação ao vivo contínua. Ao longo da cobertura, Cronkite transmitiu aos espectadores: “Pare tudo e veja-nos fazer história!”

Noventa milhões de americanos assistiram à transmissão de eventos especiais do primeiro passo de Armstrong na lua e, de acordo com estimativas, metade assistiu ao CBS News. Em um memorando para a organização CBS, Frank Stanton, seu presidente, escreveu: “20 de julho pertenceu a todos. Quero dizer, a história não é injustiça em dizer que, de uma forma muito real, pertenceu a você. ”

Em 1969, Cronkite era uma figura nacional e talvez mais famosa do que os próprios astronautas. Sua ancoragem para o lançamento da Apollo 11 foi sua 21ª transmissão de um vôo espacial tripulado. Em virtualmente todas as narrativas do pouso na lua, em filmes como 'First Man' e no documentário de Todd Douglas Miller, 'Apollo 11', há o tenor da voz de Cronkite. Ele continua sendo uma característica central de nossa memória coletiva, um gerente de palco ou o 'directeur de cena'.

Para os âncoras de notícias da rede de hoje, não existem tais pretensões. Nem existe uma única figura de autoridade no jornalismo como Cronkite que possa desafiar as vozes díspares da mídia social, a ideologia de direita na TV a cabo ou a rápida ascendência da televisão online.

Em uma entrevista de 1979, Don Hewitt, o primeiro produtor de Cronkite e o homem que inventou a ideia de um âncora de TV, explicou para mim a essência do apelo de Cronkite: “Ele trouxe tudo para ele. Aqui estava um jornalista que apareceu na televisão como o jornalista de todos. Como Babe Ruth e o beisebol, Charlie Chaplin e os filmes, Walter Cronkite e a tela da televisão; ele é mais do que uma imagem, ele é integridade, força e experiência. ”

Com a introdução de Cronkite a um público nacional em sua reportagem sobre as convenções políticas de 1952, uma figura de Washington confirmou: “Walter Cronkite me ensinou que passar pela televisão está tudo nos olhos, e olhar direto para as lentes corretas é a melhor maneira de projetar a sinceridade de um palestrante. ”

Apesar do “fenômeno de um homem só”, para a cobertura da Apollo 11, Cronkite era o homem mais importante em um exército de 300 pessoas de funcionários da CBS News. É verdade que ele participou da seleção de seus analistas no ar: Walter “Wally” Schirra, o ex-astronauta, e escritor Arthur C. Clarke. Sua química provou ter uma clara vantagem sobre a ABC e a NBC. Como observou um anúncio impresso, 'CBS News teve a cobertura de‘ Walter para Walter ’.”

Como um ato de corda bamba de circo, a performance no ar de Cronkite foi uma combinação de uma interação fluida no ar com repórteres e correspondentes, os gestos fora da câmera do gerente de palco e uma tábua de salvação: ouvir as diretivas de seu executivo o produtor Robert Wussler, transmitido através da sala de controle por um fone de ouvido.

onde estava o trunfo em 9 11

Remotos ao vivo em 31 locais nos Estados Unidos e em 13 países permitiram que Cronkite falasse com uma variedade de repórteres e convidados. Quando cada um desses elementos funcionou sem problemas, a encenação projetou confiança para os espectadores de que Cronkite estava alerta para o que estava acontecendo e o que aconteceria a seguir.

Durante aquelas longas horas de pouso lunar, como assistente de mesa, subi as escadas até a mesa da âncora mil ou mais vezes, onde fiquei, sentei e até mesmo me ajoelhei no lugar. Naquele verão, perdi 7 quilos.

Claro, havia momentos em que as notícias externas da guerra do Vietnã iriam estourar. Da redação do Studio 41, peguei conversas de escritores como Andy Rooney ou Howard Stringer e ouvi Roger Mudd e Harry Reasoner falarem sobre Ted Kennedy no no mesmo dia em que Chappaquiddick entrou no vocabulário político.

Mais ou menos um dia depois da transmissão final da Apollo 11, aquela que homenageia Armstrong, Buzz Aldrin e Michael Collins com desfiles de fita adesiva, eu estava voltando para casa quando o tráfego na rodovia parou totalmente. Em um posto de gasolina em Ridgewood, Nova Jersey, perguntei ao atendente o que estava acontecendo.

Ele respondeu: “Jovem, você é a única pessoa que nunca ouviu falar de Woodstock?”

Com certeza, os homens haviam pousado na lua, agora pensada como resultado da Guerra Fria, tanto quanto um feito da engenharia. Woodstock estava fora da minha órbita, uma revolução cultural que pousou em um campo no interior do estado de Nova York, interrompeu o tráfego na Rota 17 e fez sua história.

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