O jornal estudantil da George Washington University pode perder suas residências fora do campus em breve

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A casa geminada do GW Hatchet visto da F Street, N.W. em Washington, D.C. (captura de tela do Google Earth)

O jornal estudantil da George Washington University pode em breve mudar de moradia fora do campus para moradia fornecida pela universidade, de acordo com um e-mail enviado pelo Conselho de Administração da GW Hatchet, potencialmente ameaçando a independência futura da operação.

De acordo com o e-mail, que foi enviado a “apoiadores e ex-alunos” na terça-feira, a possível mudança ocorre em meio a uma crise financeira para a organização de 113 anos, motivada por “um mercado de classificados em colapso, bem como um recuo quase total de anunciantes nacionais da mídia universitária. ”



Um ex-aluno editor confirmou a possível mudança para Poynter, acrescentando que os anúncios no jornal diminuíram drasticamente no ano passado. Entre 2011 e 2017, a Hatchet Publications, Inc., a corporação sem fins lucrativos que produz a publicação, passou de um orçamento operacional de $ 500.000 para um quarto desse tamanho - apesar de manter uma redação de um milhão de dólares, de acordo com o e-mail.

Lillianna Byington, editora da machadinha, também publicou uma carta aos leitores Sexta-feira delineando os desafios enfrentados pelo jornal estudantil:

“… Em última análise, temos um dever: garantir a segurança financeira e editorial de longo prazo de The GW Hatchet”, diz a nota. “E se isso significa corrigir o curso com a venda de nossos ativos ou renegociar o espaço no campus com a Universidade, então o Conselho o fará sem hesitação.”

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O Machado está atualmente localizado em uma casa na F Street, N.W. em Washington, DC, ao sul do campus, onde está desde que o conselho comprou a propriedade em 2011. De acordo com o e-mail, o jornal deve arrecadar $ 100.000 até o final do semestre para manter o espaço por mais um ano, e $ 750.000 para proteger a casa geminada permanentemente. Caso contrário, o Hatchet provavelmente se mudará para um espaço fornecido pela universidade, o que pode ameaçar sua independência futura, de acordo com o ex-editor estudante.

“Nosso dilema será uma grande decepção para muitos - inclusive para nós”, diz o e-mail. “A equipe de alunos da The Hatchet entende que uma doação de seis dígitos na última hora é altamente improvável, e que eles provavelmente deixarão sua casa na cidade.”

Uma vez que a Machadinha depende de moradia da universidade, ela pode ficar sujeita a pressões da administração, de acordo com o ex-editor-aluno. Mas Byington disse que o jornal pretende permanecer independente, independentemente de sua situação habitacional.

“Nossa independência nos permite fazer jornalismo de verdade”, disse ela. “Não vejo isso mudando, não importa onde esteja o espaço - não afetará nosso jornalismo.”

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Byington, um graduando em ascensão na GW, disse que os membros do conselho da Hatchet se reuniram com a administração e enfatizou a importância de manter a independência editorial do jornal, o que ela disse que os funcionários da escola entendiam. Ainda assim, a perspectiva de deixar a casa do jornal na Rua F era difícil de processar.

“Não eram exatamente as notícias que eu queria ouvir, mas então comecei a pensar sobre o que realmente amo no Machado”, disse ela. “Percebi que não era a casa geminada que fazia essa experiência - era a própria machadinha. Isso é o que eu queria retratar para a equipe quando tive que dizer a eles. ”

Esta não é a primeira vez que o Hatchet enfrenta pressão financeira. O jornal se tornou um semanário em 2013 em meio à queda da receita de publicidade e aumento dos custos de impressão, apesar de ver um crescimento correspondente nas visitas ao site e no tráfego móvel, de acordo com o The New York Times . Um esforço de arrecadação de fundos de US $ 2 milhões pela organização, que incluiu várias doações de US $ 50.000 de ex-alunos, para financiar sua então nova casa geminada mais tarde seria insuficiente.

“Estamos explorando todas as opções para garantir que The GW Hatchet continue sendo uma fonte independente de notícias para a comunidade GW e uma oportunidade educacional extraordinária para nossos alunos”, disse Matthew Berger, ex-editor estudante e membro do conselho da Hatchet Publications, Inc., em um e-mail para Poynter. “Embora estejamos decepcionados com a perspectiva de vender potencialmente a casa geminada, sabemos que nossos alunos continuarão a produzir jornalismo premiado onde quer que trabalhem.”

Aqui está o e-mail completo do Conselho de Administração da Hatchet:

Caros apoiadores e ex-alunos,

Apesar do sucesso jornalístico contínuo, The Hatchet está em grave risco de insolvência financeira. Não deve ser surpresa que um mercado de classificados em colapso, bem como uma retirada quase completa de anunciantes nacionais da mídia universitária, tenham transformado alguns de nossos piores temores em realidade. Hoje escrevemos para você sobre uma situação muito difícil: O Machado deixará sua casa na F Street e garantirá o espaço da Universidade se não conseguir levantar $ 100.000 até o final deste verão.

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Primeiro, algum contexto. Em 2011, o Conselho de Diretores do The Hatchet decidiu comprar a casa da F Street por vários motivos: Nosso aluguel subsidiado com a Universidade estava prestes a expirar e os aluguéis de taxa de mercado Foggy Bottom não eram acessíveis. Baixas taxas de juros, um mercado imobiliário em recuperação e doações antecipadas ajudaram os membros do Conselho a se sentirem confiantes quanto ao investimento.

Mas os anunciantes nacionais começaram uma puxada precipitada da mídia universitária, a perda de receita significava que a The Hatchet não podia mais pagar um gerente de negócios em tempo integral e nosso braço nascente de arrecadação de fundos não conseguiu levantar as somas necessárias para sustentar uma redação de um milhão de dólares. O Hatchet, em apenas alguns anos, passou de supervisionar um orçamento operacional de US $ 500.000 para um de apenas um quarto desse tamanho.

Essas armadilhas financeiras não só colocaram uma pressão imensa sobre o Conselho da Machadinha, mas também feriram gravemente o moral da equipe estudantil - um fato que parte o coração de tantos ex-alunos que se lembram de seu tempo na Machadinha com orgulho e carinho. É inaceitável para nós que os editores estudantes se lembrem de uma experiência da Hatchet crivada de ansiedade relacionada às finanças, em vez da experiência que sabemos ser social e jornalisticamente enriquecedora.

Trabalhamos muito com doadores, a Universidade e a equipe de volumes anteriores para tornar esta casa geminada uma realidade para as futuras gerações de funcionários da Hatchet. Mas aqui está a verdade: não fomos capazes - seja por meio de publicidade ou da receita de arrecadação de fundos - de arcar com os custos desta casa geminada. É por isso que estamos fazendo uma ligação final para nossa comunidade de ex-alunos e apoiadores. Precisamos de $ 100.000 para comprar mais um ano na casa geminada e de $ 750.000 para protegê-la permanentemente. Se não conseguirmos levantar essas quantias, venderemos a casa geminada e mudaremos para um espaço fornecido pela universidade.

Nosso dilema será uma grande decepção para muitos - inclusive para nós. Mas este Conselho tem, em última análise, um dever, que levamos extremamente a sério: garantir a segurança financeira e editorial de longo prazo de The GW Hatchet. E se isso significa corrigir o curso com a venda de nossos ativos ou renegociar um espaço no campus com a Universidade, então faremos isso sem hesitação.

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A equipe de alunos da The Hatchet entende que uma doação de seis dígitos na última hora é altamente improvável, e que eles provavelmente deixarão sua casa na cidade. Mas eles também sabem que temos vários motivos para nos sentirmos otimistas, se for o caso. Primeiro, nosso trabalho na casa geminada nos ajudou a construir uma operação de arrecadação de fundos totalmente nova e a estabelecer relacionamentos duradouros com nossos ex-alunos - esforços que continuarão independentemente de onde a The Hatchet chama de lar. Em segundo lugar, um novo site criado por alunos permite que a The Hatchet maximize as receitas de publicidade digital de uma forma que antes não era possível.

E, finalmente, nosso compromisso com o jornalismo estudantil poderoso e independente é inflexível. Independentemente do resultado final, o Conselho garante a independência editorial do jornal, em perpetuidade. Enquanto as questões financeiras são urgentes, preservar a missão editorial e jornalística da organização é, e sempre será, nossa missão e prioridade.

Queremos agradecer a todos que doaram seu tempo, serviços e dinheiro para esse esforço e pedimos desculpas pela situação decepcionante em que nos encontramos. O Conselho está trabalhando mais próximo do que nunca com os ex-alunos, a Universidade, os funcionários dos alunos e as empresas líderes para garantir que o Hatchet permaneça bem-sucedido editorialmente e financeiramente. Se você tiver alguma dúvida sobre a situação, entre em contato conosco pelo e-mail board@gwhatchet.com.

Atenciosamente,

Conselho Administrativo
The GW Hatchet
The Hatchet está recebendo conselhos de arrecadação de fundos e doações aqui .