Jornais metropolitanos fortes estão aproveitando a oportunidade para expandir sua presença muito além de sua base doméstica

Negócios E Trabalho

Após décadas de contração da indústria jornalística, as publicações baseadas em Boston, Minneapolis e Charleston estão crescendo nas cidades vizinhas.

(Ren LaForme / Poynter)

Uma minitendência vem se formando há cerca de um ano: Publicações como The Boston Globe, The Star Tribune em Minneapolis e The Post e Courier of Charleston começaram a lançar relatórios de notícias para mercados fora de suas cidades centrais.



O Globe abriu um escritório de três pessoas em Providence, Rhode Island, em meados de 2019; O Star Tribune estabeleceu uma cabeça de ponte em Duluth em novembro passado; e The Post and Courier irá adicionar uma edição servindo Columbia em 1º de outubro, para acompanhar duas outras lançadas no início deste ano em Greenville e Myrtle Beach.



Isso representa uma virada de 180 graus em relação a décadas de contração do setor. Jornais que antes cobriam estados inteiros como The Des Moines Register ou um amplo território como The News & Observer no leste da Carolina do Norte recuaram. Uma equipe de notícias cada vez menor era necessária perto de casa, e a entrega de jornais em cidades distantes, distantes dos anunciantes locais, não oferecia uma recompensa comercial.

Os tempos mudam e também os modelos de negócios. Não é coincidência que os três jornais mais ambiciosos que se ramificam também tenham o melhor desempenho regional na construção de uma base de assinaturas digitais pagas. O Globe tem quase 225.000 assinantes digitais pagos apenas, The Star Tribune tem 100.000.



Alcançar um novo público com boletins informativos e possivelmente uma assinatura digital se encaixa nessa estratégia voltada para o futuro.

Além disso, The Globe, The Star Tribune e The Post and Courier são todos independentes e de propriedade local.

O Globe foi lançado pela primeira vez há um ano, em junho, ao se mudar para o gramado há muito servido pelo The Providence Journal. O Jornal tinha visto corta a propriedade da A.H. Belo e depois outras mais profundas desde que se tornou parte da cadeia GateHouse / Gannett . A apenas 50 milhas de Boston, Providence era um território maduro para expansão.



quantas pessoas assistem notícias locais

Em vez de enviar repórteres de Boston, o The Globe optou por contratar três jornalistas de alto nível do mercado de Providence .

O experimento deu certo, o editor do Globe, Brian McGrory, me disse por e-mail, que ele está prestes a 'mais do que dobrar' com mais quatro jornalistas e um profissional de marketing de Rhode Island.

“Tivemos alguns sucessos notáveis ​​lá até agora”, disse McGrory. “Nosso boletim informativo diário Rhode Map de Dan McGowan tem dezenas de milhares de leitores e uma alta taxa de abertura. Repartimos rotineiramente histórias importantes sobre educação e política. E publicamos investigações da repórter Amanda Milkovits sobre um conhecido oficial local acusado de abuso sexual infantil e um falecido prefeito de Providence, Buddy Cianci, acusado de abuso conjugal. Os eventos pré-pandêmicos que realizamos em Providence trouxeram casas lotadas. ”



As assinaturas digitais em Rhode Island triplicaram no ano passado, ele acrescentou, e as histórias mais fortes de Providence completam um relatório regional para o restante dos leitores do Globe.

“Esperamos impulsionar mais crescimento em RI”, disse McGrory, “e considerar se esse modelo pode ser replicado em outras partes da Nova Inglaterra que viram suas organizações de notícias locais serem cortadas e se beneficiariam de mais jornalismo. Mas estamos dando um passo de cada vez. ”

O impulso do Post and Courier está atingindo uma ampla faixa da Carolina do Sul de uma só vez. Como escrevi em maio , o jornal de Charleston foi para o outro lado do estado, para Greenville e para a meca do golfe, Myrtle Beach. O presidente e editor P.J. Browning disse que uma equipe de cinco - além de freelancers - estava sendo contratada em cada local e que o Post and Courier já tinha 11 na capital do estado de Columbia.

Isso ajuda muito a estabelecer uma presença em todo o estado, mas o editor Mitch Pugh me disse em um e-mail que as histórias que cobrem toda a Carolina do Sul são secundárias. “Essas redações comunitárias existem principalmente para escrever notícias locais para o público local com repórteres locais. Portanto, embora aproveitemos as sinergias como deveríamos naturalmente, um repórter do Post and Courier Greenville está, antes de mais nada, focado em fornecer notícias de Greenville. ”

As redações não estão produzindo um artigo de registro completo, disse Pugh, para que possam 'se concentrar em um jornalismo fiscalizador exclusivo e aprofundado'. Ele ofereceu como exemplos uma história de Greenville na atenção superficial aos detalhes em muitas acusações do grande júri e um de Myrtle Beach sobre uma reunião de autopista que violou o limite estadual de multidões .

repórter do new york times renuncia

Desde agosto, as assinaturas digitais praticamente dobraram em cada mercado, disse ele.

A iniciativa Star Tribune é muito semelhante (os editores dos três jornais compararam as notas). O jornal de Minneapolis criou um escritório para quatro pessoas em Duluth, a 150 milhas de distância, e a cidade-âncora do norte de Minnesota, no final do ano passado. Embora entregue um jornal impresso em Duluth, a ênfase do The Star Tribune está em um boletim informativo e na construção de assinaturas digitais pagas, disse-me Steve Yaeger, diretor de circulação e marketing.

que fonte os jornais usam para manchetes

A estrutura permite selecionar histórias de alto impacto, escreveu ele por e-mail. Particularmente notável, disse Yaeger, foi 'a cobertura detalhada de Mark Pavelich, um herói local do hóquei que sofreu uma lesão cerebral (e) passou por problemas legais, ao longo de muitos meses'.

Pode haver mais expansão em andamento, acrescentou Yaeger. O Star Tribune está de olho em Rochester (casa da Clínica Mayo) e pode expandir sua presença na vizinha St. Paul, a outra metade das Cidades Gêmeas.

Cada um é servido por um jornal de sua cidade natal, disse ele, mas com uma equipe esgotada e reportagens em comparação com o que os leitores de longa data se lembram.

A presença em todo o estado também foi adequada para as iniciativas ousadas de Walter Hussman Jr. com seu Arkansas Democrat-Gazette. Por dois anos, ele distribuiu iPads gratuitos carregados com assinaturas digitais / e-réplicas pagas, enquanto produzia um jornal impresso apenas aos domingos.

De uma base em Little Rock, The Democrat-Gazette já tinha uma edição separada cobrindo o noroeste do Arkansas. No final de agosto, a WEHCO Media de Hussman, empresa-mãe do The Democrat-Gazette, comprou o comercial Pine Bluff da Gannett . Ele manterá uma ênfase local enquanto se baseia na cobertura do The Democrat-Gazette do resto do estado e adota a programação de publicação predominantemente digital.

Sem dúvida, estou perdendo alguns movimentos paralelos em outros jornais. (Envie-me uma dica de email se for assim).

Outra tendência crescente é que as publicações que antes competiam agora procuram conteúdo além do que a equipe local fornece, formando coletivos estaduais ou regionais de reportagem. Os exemplos incluem o de 22 membros North Carolina News Collaborative organizado no início deste ano pelo The News & Observer e uma cobertura compartilhada questões de mudança climática em toda a Flórida .

Os papéis da irmã Louisiana em Baton Rouge e Lafayette ajudaram o The Advocate em seu sucesso de vários anos estabelecer uma base em Nova Orleans e, finalmente, comprar o rival Times-Picayune.

A Advance Local marca seus sites de jornais em um determinado estado com nomes como MLive em Michigan ou nj.com em Nova Jersey. Al.com e seu braço de vídeo e podcast relacionado, Reckon, reúnem agências Advance no Alabama e cobrem uma ampla faixa do Sul, além do estado.

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De uma perspectiva de negócios, vejo os movimentos recentes como distintos. As empresas em expansão estão bem adiantadas no caminho da transformação para a autossuficiência digital. As despesas são relativamente modestas porque um quadro de repórteres em uma nova cidade pode ser sustentado pela edição da história e pela capacidade de produção digital na nave-mãe.

Além disso, o jogo mais longo certamente inclui um cálculo de que jornais de pequenas e médias cadeias, sobrecarregados por altas expectativas de lucro e, em alguns casos, dívidas pesadas, são muito mais propensos a cortar mais das redações subnutridas do que reconstruí-las.

Essa é a definição de uma oportunidade em que o bom jornalismo pode abrir uma porta.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.

Correção: The Boston Globe tem quase 225.000 assinantes digitais pagos. Uma versão anterior deste artigo reduziu em 75.000.