No Stream Lab, jornalistas de transmissão se juntam a alunos para examinar a água da Virgínia Ocidental

Tecnologia E Ferramentas

Os alunos da aula de jornalismo experimental do laboratório de fluxo lançam sensores de água no rio Monongahela. (David Smith, WVU Reed College of Media)

A crise da água em Flint, Michigan, colocou os problemas de qualidade da água no centro das atenções .

Mas Flint não é o único lugar nos EUA que luta com a qualidade da água. Dois anos atrás, o rio Elk, na Virgínia Ocidental, ganhou as manchetes nacionais quando o produto químico para purificação de carvão chamado MCHM se espalhou no rio Elk, deixando 300.000 residentes da Virgínia Ocidental sem água potável.

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Essa crise - bem como outros problemas com água contaminada no estado - levou Reed College of Media da West Virginia University a lançar um projeto de jornalismo de sensores chamado Stream Lab.

O projeto foi liderado por dois jornalistas de rádios públicas: Dave Mistich, da West Virginia Public Broadcasting, e John Keefe, do WNYC. Os dois jornalistas foram nomeados Innovators in Residence na WVU e trabalharam com alunos da universidade para lançar um projeto de reportagem da comunidade em torno da qualidade da água do rio Monongahela.

Para medir a água do rio, eles implantaram seis sensores alojados em garrafas de Gatorade. Os sensores, originalmente desenvolvidos pelo Public Lab e pelo MIT Media Lab, custam cerca de US $ 80 cada e coletam dados seis vezes por hora sobre a condutividade e a temperatura da água. (O projeto é totalmente de código aberto , o que significa que outras redações podem replicar o projeto com seus próprios públicos.)

Como John disse: “Acho que quando as pessoas estão coletando dados em seu próprio quintal, isso redefine a“ coleta de notícias ”. Qualquer projeto em que você possa aprender sobre o ambiente ao seu redor E contribuir para um entendimento mais amplo é incrivelmente atraente. ”

Este é o melhor jornalismo - é envolvente, oportuno, focado na comunidade e impactante. Jornalistas e redações são fundamentais para fazer bem este projeto: podemos olhar os dados, confirmar se algo está errado ou não, oferecer possíveis explicações para o que está acontecendo e testar a água com instrumentos profissionais, o que leva a mais e melhores histórias.

Porém, também é fundamental o envolvimento de uma comunidade participante. Este projeto funciona porque as pessoas participam; é coletar informações e usá-las para criar um jornalismo melhor.

Pedi a Keefe, o editor sênior de notícias de dados no WNYC, e Mistich, o editor digital e coordenador da West Virginia Public Broadcasting, para falar mais sobre seu trabalho no Stream Lab e como outras redações poderiam desenvolver seu trabalho. Também falei com a professora associada da WVU, Dana Coester, que dirigiu o programa Innovator-in-Residence.

Dave e John, vocês trabalharam juntos e com professores e alunos do Reed College of Media da West Virginia University em um projeto de relatório de qualidade da água usando tecnologia de sensor. Por que você decidiu se concentrar na qualidade da água?

Keefe: Para ser brutalmente honesto, fizemos ao contrário: começamos com os sensores e procuramos uma maneira de usá-los. Essa não é uma maneira inteligente de fazer jornalismo com sensores - embora seja uma excelente maneira de aprender sobre o que é possível em uma aula de jornalismo!

Eu ouvi pela primeira vez sobre um sensor de água DIY que cabe dentro de uma garrafa de água normal durante um Fórum de Democracia Pessoal sessão . Com uma garrafa de água, um minúsculo computador amador e algumas baterias, a ideia era que você pudesse medir e registrar os níveis de condutividade da água por dezenas de dólares em vez de centenas de dólares (ou mesmo milhares). A condutividade da água é um bom indicador dos níveis de sólidos dissolvidos na água.

Adorei essa ideia. Mais tarde, quando Maryanne Reed me convidou para ajudar a dar uma aula de jornalismo sobre sensores na West Virginia University, eu disse a ela que estaria no jogo, mas apenas se pudéssemos usar aquele sensor de água DIY que vi. Parecia uma ótima combinação para um projeto na Virgínia Ocidental. O único problema era que eu não sabia se esses sensores existiam.

Acontece que eles não fizeram, realmente. Procurei o homem que liderava o projeto, Don Blair no Laboratório Público e a MIT Media Lab , e ele disse que estava prestes a montar alguns e precisava de alguns testadores de campo. Eu disse “perfeito” e também que queria ajudar a construí-los - o que fiz!

Eu disse a Maryanne que estávamos indo e percebi que encontraríamos a história mais tarde (ao contrário!) Ou pelo menos apenas conduziríamos a aula como um protótipo para ver se eles funcionavam.

Enevoado : John estava trabalhando com outros tipos de sensores e tomou conhecimento do desenvolvimento do Riffle [que significa Remote, Independent and Friendly Field Logger Electronics].

Eu estava cobrindo questões de água na Virgínia Ocidental após o derramamento de um produto químico para purificação de carvão que vazou para o rio Elk e contaminou o abastecimento de água de Charleston (e dos nove condados vizinhos) em janeiro daquele ano. Cerca de 300.000 habitantes da Virgínia Ocidental ficaram sem água por dias. Portanto, a qualidade da água foi algo com que tive alguma experiência em meus relatórios. Data tinha sido (e ainda é) um foco para nós dois e John, é claro, era um especialista emergente em jornalismo sensorial.

Se não estou enganado, as discussões foram muito vagas naquele ponto - além de John falando animadamente sobre o desenvolvimento dos sensores Riffle e o que se sabia sobre eles na época. Mas, no final daquele ano, Maryanne e Dana Coester começaram a nos recrutar para o programa Innovator in Residence. Fiquei lisonjeado, para dizer o mínimo, mas acho que a honra diz muito sobre o que meus colegas e eu temos tentado fazer na West Virginia Public Broadcasting ao tentar não ficar preso ao status quo.

O que os alunos matriculados na aula do Stream Lab fizeram? E como eles construíram seus sensores? Qualquer um pode construir um? Quanto eles custam?

Keefe: Na verdade, dividimos a classe [com a qual trabalhamos] em três equipes: Água (procurar e trabalhar com especialistas em água), história (pesquisar e fazer a história do corpo de água que monitoramos) e documentar (registrar e postar tudo sobre o processo do projeto ) Era para haver uma equipe de sensores, que iria construir e codificar os sensores ... mas nenhum dos alunos realmente queria fazer isso. Eles são formados em jornalismo, em sua maioria, não engenheiros. Então me tornei a equipe de sensores. Dito isso, a equipe de água fez terminar projetar e montar os contêineres Gatorade , descobriu como ancorá-los ao leito do rio e, de fato, os implantou e recuperou.

O que os sensores mostram?

Keefe: Basicamente, eles mostraram que é possível, de fato, medir a condutividade com sensores DIY. E você pode registrar e enviar mensagens de texto com esses dados. Vimos flutuações semelhantes na condutividade em seis sensores diferentes - demonstrando que eles estavam vendo mudanças semelhantes nos sólidos dissolvidos na água. Exatamente o que esses sólidos eram e por que eles estavam lá não foi determinado.

Misty: Eles também levam um carimbo de data / hora. Metade dos sensores que implantamos tinha a capacidade de 'enviar mensagens de texto' em tempo real com o que é essencialmente um transmissor de telefone celular. Com esse recurso, pudemos visualizar os dados conforme eles foram coletados, o que é muito poderoso não apenas do ponto de vista do jornalista, mas também de alguém na audiência que poderia assisti-los conforme eles chegavam.

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Se outra redação ou grupo quisesse replicar este experimento, o que você diria a eles?

Keefe : Comece com algum lugar onde já haja controvérsia, um problema ou uma preocupação. Veja se o monitoramento DIY pode contribuir para a discussão. Trabalhe em estreita colaboração com especialistas em água que podem (e estão dispostos a) construir sobre o que você encontrar.

Além disso, apesar do fascínio dos dados em tempo real ... enviar mensagens de texto com as informações consome uma bateria preciosa. As versões que simplesmente registravam os dados duravam muito mais!

Misty: Uma coisa que eu sugeriria ao fazer qualquer tipo de jornalismo experimental é que as pessoas tenham em mente que é apenas isso: um experimento. Não acho que entramos nisso pensando que exporíamos uma grande incidência de poluição, dada a capacidade limitada do que fomos capazes de medir. Conhecer suas limitações e ser transparente sobre elas é fundamental.

Outra coisa que realmente me impressionou sobre John foi sua insistência em que o projeto fosse de código aberto desde o primeiro dia . Sabíamos que estávamos desbravando alguns caminhos simplesmente porque a tecnologia era muito nova. No entanto, todos nós acreditamos que é importante oferecer o design a qualquer outra pessoa para fazer melhorias e ir além. Eu diria a qualquer pessoa que faça algo assim para colocar seus processos e descobertas lá fora, para que outros possam ajustá-los às suas próprias necessidades.

Conte-me um pouco mais sobre o programa Innovators in Residence que aproximou vocês dois.

Coester : O programa Innovators in Residence (que é financiado pela Knight Foundation) é em parte projetado para ... distribuir os riscos e custos da inovação entre uma rede mais ampla de inovadores e, em seguida, disseminar o mais amplamente possível - alunos, professores em nosso e outros programas e a indústria em geral. E a parceria de um grande inovador residente no mercado (que pode ter mais recursos) com um inovador residente no mercado menor local ou regional como uma equipe, ajuda a criar uma ponte informal entre diversas equipes de mídia (ou agentes de mudança locais dentro de uma organização) que pode ajudar a acelerar a inovação, a adoção de novas habilidades ou mesmo apenas ajudar a apoiar a cultura de inovação colaborativa.

Misty: O programa Innovators in Residence é extremamente impressionante. Foi uma grande oportunidade de aprender sobre sensores, mas ainda aplicar minha experiência em relatórios sobre problemas de água e fazer uso das habilidades de dados que venho aprimorando nos últimos anos. Às vezes, eu sentia que estava fazendo malabarismos entre as responsabilidades do dia a dia em minha própria redação e indo de Charleston a Morgantown para ajudar no projeto StreamLab na WVU. Mas, eu acho que todos os jornalistas - e muitos profissionais da mídia pública - têm que usar muitos chapéus diferentes, então isso era familiar para mim de várias maneiras.

Claro, havia o aspecto de ensino, mas eu vi isso mais como uma oportunidade para orientar os alunos. Quando eu estava na faculdade de jornalismo na Marshall University, há uma década, o Twitter estava surgindo. Havia cursos de jornalismo na web, mas todo o campo estava apenas começando a ser compreendido e parecia virtualmente irreconhecível desde aquela época. Para mim, foi uma grande oportunidade de dar alguma orientação sobre o que aprendi em um ambiente do mundo real e de explicar aos alunos a rapidez e a frequência com que ocorre a evolução das notícias.

John e eu também ofereceremos um workshop para alunos e outros jornalistas profissionais em abril para discutir sensores e coleta / visualização de dados. Então, realmente, não são apenas os alunos do curso de jornalismo experimental que se beneficiam, mas uma comunidade mais ampla obtém essa oportunidade também.

Já disse isso antes e direi novamente: aprendi tanto quanto os alunos aprenderam ao longo desse processo. Isso é inestimável para mim - ser capaz de inovar enquanto ensino e aprende simultaneamente.

Eu leio um relatório recente no Pew, que sugeriu que as pessoas têm muito mais probabilidade de compartilhar notícias locais do que de se tornarem elas mesmas coletoras de notícias. Como o jornalismo de sensores e seu trabalho ajudam a preencher essa lacuna?

Keefe: Acho que quando as pessoas estão coletando dados em seu próprio quintal, isso redefine a 'coleta de notícias'. Qualquer projeto onde você possa aprender sobre o ambiente imediato e contribuir para uma compreensão mais ampla é incrivelmente atraente.

Coester : O movimento maker em geral ajuda a alimentar uma sensibilidade DIY que permite esse tipo de engajamento de baixo custo e baixo limite, e embora seja provavelmente necessário um tipo específico de nerd para usar os sensores, suspeito da crescente prevalência de detecção de IoT objetos em nosso mundo irão acelerar esse engajamento. A crise da água localmente, mas certamente a atenção nacional sobre a água, dá uma urgência bastante profunda aos membros da comunidade que desejam entender o que está em sua água. Embora esses sensores não tenham sido projetados para fazer tudo isso - eles certamente são um mecanismo para compreender a ciência do monitoramento da água, e possibilitar um contato mais direto com esse processo. Qualquer coisa que aumente o senso de agência dos membros da comunidade em seu ambiente - e sobre a tecnologia - é um poderoso agente de mudança por si só. E isso é parte do que o movimento maker trata de fazer com que as pessoas deixem de ser consumidores, de conhecimento, de produtos, de dados, para criadores e praticantes práticos. E uma vez que você tenha esse senso de agência e habilidade - há muito que você pode fazer em seu mundo.

Misty: Desde que trabalhei neste projeto com John e o corpo docente da WVU, fiquei bastante interessado nisso. Estar na mídia pública na West Virginia Public Broadcasting, estamos sempre procurando (pelo menos) duas coisas principais de nosso público: engajamento e associação. Estou desenvolvendo um projeto que espera cruzar o jornalismo sensorial com o envolvimento da comunidade - bem como encontrar uma maneira de gerar receita para a estação. Em minha mente, seria algo em que os membros do nosso público 'patrocinariam um sensor'.

Esta seria uma oportunidade para eles se tornarem membros, ajudar a redação da West Virginia Public Broadcasting a coletar dados e também se envolver com o projeto. Desde o início, eles teriam literalmente “aderido” àquele projeto. Meu pensamento é que eles se sentirão capacitados para cuidar do processo de coleta de dados e também se envolver com o projeto, compartilhando boca a boca e online. Isso não teria necessariamente que se concentrar na qualidade da água. Pode ser a qualidade do ar em torno dos locais de fraturamento hidráulico ou uma série de outras possibilidades. Mas com Flint explodindo no centro das atenções nacionais e outras questões na mente do nosso público, é difícil não acreditar que há espaço para mais sobre o assunto da qualidade da água.

Existem planos para expandir o programa? Para onde você espera ir a seguir? O que você faria com mais financiamento?

Coester : Eu gostaria de poder continuar a iterar nos próprios sensores - como o hack de mensagens de texto de John Keefe. Estávamos estudando algum uso potencial de beacon, o que poderia permitir algumas maneiras diferentes de coletar dados. Eu adoraria ver uma grande implantação dos sensores, em todo o estado ou região, com dados de streaming ao vivo durante um período de tempo. Também gostaria de expandir o que aprendemos neste trabalho para alguns dos sensores emergentes de qualidade do ar.

Misty: No momento, estamos trabalhando em uma recapitulação digital imersiva do processo de implantação dos sensores e mostrando o que aprendemos. Há também muitas histórias de fundo interessantes sobre a qualidade da água em West Virginia que fornecem um grande contexto de por que esse experimento é importante aqui - desde a drenagem ácida da mina até o derramamento do Rio Elk em 2014 e todos os tipos de outras questões. Em Morgantown e arredores, há muito desenvolvimento de gás natural e perfuração acontecendo, então, mesmo ao longo do rio m, há uma história. Empacotar tudo isso e colocá-lo para fora será uma grande recompensa.

Com mais financiamento, acho que realmente ficaria cada vez mais sofisticado. Desde as porcas e parafusos do design do projeto até como você apresenta os dados coletados. Com mais dinheiro, você pode garantir a integridade dos sensores conforme eles estão sendo implantados e, quando terminar de coletar os dados, haverá a oportunidade de contratar um desenvolvedor incrível para ajudar a mostrar o que você descobriu.

Vejo esse trabalho como a síntese do que a mídia pública deveria ser. Mas não é o único projeto de jornalismo sensorial que existe. Que outros projetos chamaram sua atenção recentemente e onde você busca inspiração?

Keefe: Amy Schmitz Weiss na San Diego State University fez um ótimo trabalho com estudantes de jornalismo que fizeram monitoramento de ar .

Travis Hartman fez um ótimo trabalho em Columbia, Missouri em torno da poluição sonora .

Eles, Matt Waite e eu fizemos uma apresentação sobre nosso trabalho no ano passado para a NICAR.

Coester : Parte do trabalho dataviz saindo do crise de metano no sul da Califórnia tem sido fascinante e uma fonte de inspiração.

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Misty: John, claro, fez um ótimo projeto em WNYC nas cigarras um tempo atrás. Para mim, isso ainda é muito inspirador. Também houve projetos no estado de Kent e no estado da Flórida usando sensores para projetos de qualidade da água. Outros estão lidando com questões relacionadas à qualidade do ar. Acho que é seguro dizer que veremos muitos experimentos e investigações usando sensores no futuro do jornalismo e espero que este não seja o último do qual farei parte.

Esta também foi uma maneira muito boa para duas estações de rádio públicas colaborarem juntas. O que você aprendeu trabalhando juntos e o que diria a outras estações que quisessem realizar um projeto colaborativo juntos?

Keefe: Na verdade, não foi uma colaboração; Eu trabalhei nisso de forma independente em meu próprio tempo.

Misty: Na West Virginia Public Broadcasting, como muitas estações de pequeno a médio porte, ainda temos recursos limitados na esfera digital. Minha equipe aqui é de apenas três pessoas, sendo eu a única pessoa (principalmente) dedicada à redação. Dito isso, tentamos colaborar com outras estações quando é algo que funciona para nós e é um bom uso de tempo e recursos. De projetos de mídia social a relatórios mais detalhados, ou simplesmente pedindo ajuda com algo que ainda não somos capazes de fazer - há muitas oportunidades por aí. Eu descobri que os jornalistas da mídia pública são rápidos em dar uma mão ou algumas ideias para quaisquer ideias que você possa inventar.

Por sermos uma rede de radiodifusão pública estadual, isso certamente reduz a competição, mas também torna impossível a colaboração local com outro meio de comunicação público em West Virginia. Entramos em contato com jornais e outros meios de comunicação quando faz sentido colaborar.

Acho que o que mais aprendi ao colaborar com outras emissoras ou redações é ser honesto e aberto sobre os recursos e a divisão de trabalho desde o início. Defina as expectativas, mas também não tenha medo de se desviar um pouco quando necessário. Como qualquer coisa colaborativa ou experimental, o produto final raramente é exatamente como foi imaginado desde o início.

Coester : Eu os encorajaria a não seguirem sozinhos - parte da magia do código aberto é conectar-se com outras pessoas que fazem experiências com isso, o que inclui John e David e Don Blair [do Public Lab] e a outra rede crescente que surgiu deste experimento. Compartilhar conhecimento e contribuir com novos usos e solução de problemas para o projeto de código aberto para que muitos mais possam se envolver é uma ótima maneira de fazer crescer esse tipo de economia de compartilhamento de inovação em geral.

Há mais alguma coisa em que você esteja trabalhando, em colaboração ou separadamente, que gostaria de falar?

Enevoado : Coincidentemente (ou talvez nem um pouco), a West Virginia Public Broadcasting está se unindo à Allegheny Front para uma série sobre questões hídricas na bacia do rio Ohio. Recebemos uma doação da Fundação Benedum para explorar essas questões por meio de reportagens no rádio e também por meio de projetos digitais / multimídia. Tivemos nossa primeira reunião sobre isso no início de fevereiro e estou muito animado para ver aonde esse projeto nos levará.

Claro, também é um ano eleitoral e temos tentado aumentar nossa capacidade de mapear / visualizar os resultados eleitorais. Da última vez, coloquei arquivos KML em um Google Fusion Table e passei a noite inteira atualizando o mapa (mudando os distritos de vermelho para azul) e conectando os resultados do AP manualmente. Foi incrivelmente bem no que diz respeito às visualizações de página e ao tempo de engajamento, mas foi brutal no que diz respeito ao fluxo de trabalho. Meu objetivo este ano é codificar algo e “definir e esquecer” para que eu possa me concentrar em atualizar as postagens e ajudar os repórteres em campo nas noites das eleições primárias e gerais.

Se você descobrir que a qualidade da água não é boa - ou se alguém com um desses sensores descobrir problemas com a qualidade da água - o que você faz a seguir?

Keefe: Fale com especialistas. Sem dúvida. Obtenha orientação profissional e ajuda de alguém - ou várias pessoas - para a) confirmar que algo está realmente errado b) oferecer possíveis explicações para o que está acontecendo ec) testar a água com instrumentos profissionais e / ou laboratórios.

Coester : Acho que precisamos de uma implantação em maior escala para durações mais longas, mas isso pode ser feito. E acho que podemos coordenar isso com os membros da comunidade e agências para obter uma experiência de reportagem significativa e aprofundada.

Misty: Acho que a primeira coisa que um jornalista ou qualquer outra pessoa deve / faria é alertar alguém com sensores mais sofisticados do que o Riffle. Gosto de chamar a tecnologia que usamos de 'sistema de detecção de alerta precoce'. Acho que é uma maneira justa de descrever o que estávamos usando e o que eles eram capazes de medir. É claro que, nesse ponto, nós (e provavelmente qualquer outra pessoa) começaríamos a fazer perguntas às autoridades locais e estaduais, agências ambientais e também a pesquisar possíveis contaminantes.

O bom do bom jornalismo é que as respostas levam a mais perguntas e investigações adicionais, então não há realmente nenhuma vergonha em não ser capaz de obter tudo o que você precisa desde o início.