O Staten Island Advance passou por grandes mudanças. Agora, está pressionando por eles na comunidade.

Tecnologia E Ferramentas

Gina Pace e seu pai Bernardo Pace, da série 'Dignity in Danger' do Staten Island Advance. (Foto de Bill Lyons)

O Staten Island Advance não saiu e encontrou seu projeto mais recente. Veio para a redação. Em um ônibus.



Em janeiro passado, o Conselho de Deficiências de Desenvolvimento de Staten Island trouxe mais de três dezenas de pessoas a vários lugares, incluindo o jornal de Nova York, chamando a atenção para um problema crescente na comunidade: quem cuidará de adultos com deficiência intelectual e de desenvolvimento quando seus pais não pode mais?



O Advance ouviu.

Em janeiro, foi lançado “Dignidade em Perigo.” A série apresenta o histórias pessoais de familias, como os representantes locais estão respondendo , Recursos para leitores e um editorial chamando para a ação .



Combina advocacia, narração de histórias e uma pesquisa nos arquivos de um jornal de 131 anos que finalmente começou a pensar digitalmente.

Avançar

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Em 2009, a Advance Publications começou a fazer grandes mudanças. A empresa, com sede em Staten Island, fechou o Ann Arbor News . Reduziu a publicação impressa para três dias por semana em Nova Orleans (mais tarde retomou algumas edições diárias). Em toda a empresa, houve anos de demissões.



O Staten Island Advance ainda publica um jornal todos os dias. Mas também não evitou cortes ou mudanças. Em 2015, o jornal se juntou a outras organizações de notícias que edição terceirizada e produção de impressão . O Advance não forneceria um quadro de funcionários para a redação, mas Thomas Checchi, gerente de notícias de interesse público e defesa, calcula que tem cerca de metade do tamanho de antes.

Quando o pivô do digital chegou a Staten Island, há alguns anos, Checchi era editor-chefe assistente. Ele se concentrou em jornalismo de grande impacto para os jornais de quinta e domingo. Agora, ele lidera uma equipe de defesa e interesse público on-line de três pessoas.

“Foi importante após a transição digital manter o foco em questões críticas em nossa comunidade, então criamos o que agora é Interesse Público e Advocacia”, disse Checchi.



É uma grande mudança em relação ao modo como as coisas funcionavam quando Checchi começou como estagiário em 1978. Na verdade, é uma grande mudança em relação a cinco anos atrás.

“Quando eu olho para trás, quando tínhamos todos esses repórteres, e eu tinha um repórter da prefeitura que escrevia, literalmente, tipo quatro histórias por dia, simplesmente colocamos no jornal e percebemos que todo mundo estava lendo”, disse ele. “Ninguém estava lendo essa merda. Eles estavam comprando o jornal para ler os obituários e talvez uma história de primeira página. ”

Gail Lubin, estrategista de conteúdo sênior da Advance Digital, foi contratada para liderar a transição para o digital em Staten Island em 2013. Ela encontrou uma redação mal equipada para atender ao público.

Literalmente.

“Quando comecei, ninguém na redação, exceto alguns fotógrafos, tinha um laptop”, disse Lubin, que agora é diretor de conteúdo. Poucas pessoas tinham smartphones da empresa. “Começamos do zero para construir algo onde pudéssemos relatar de qualquer lugar e nos tornarmos focados digitalmente.”

Havia pouca comunicação de métricas, então as pessoas não sabiam quais histórias eram populares. Os prazos eram orientados para a impressão. Ninguém estava realmente pensando em divulgar as notícias diárias durante o dia.

Um elemento-chave, disse Lubin, foi reorganizar a liderança da redação em dois grupos: especialistas em impressão e web. Eles mudaram os prazos. Eles reorganizaram as equipes.

Um resultado de pensar em como atender aos leitores em todas as plataformas: enorme crescimento digital. No primeiro ano após o lançamento das mudanças, as visualizações de página aumentaram 46 por cento, disse Lubin.

No ano passado, eles subiram mais 21 por cento.

A comunicação ainda é um grande desafio para a redação. Costumava ser uma equipe pensando em uma plataforma - impressão. Agora, são várias equipes, e eles têm que falar uns com os outros.

Com sua última série, eles fizeram, disse Lubin. “Dignidade em Perigo” exemplifica essa abordagem em evolução do jornalismo local.

'Eu realmente quero ajudá-los e contar suas histórias.'

Em uma tarde fria e cinzenta de janeiro passado, a repórter Kristin Dalton saiu para o estacionamento para se encontrar com pessoas do Conselho de Deficiências de Desenvolvimento de Staten Island. Eles desceram do ônibus no frio com cartazes que diziam 'Eu não durmo à noite, ajudo meu filho deficiente' e 'Meu filho precisa de uma casa'.

Mais de 30 pessoas passaram correndo por Dalton e entraram na redação.

A maioria ficou na entrada. Aqueles que conseguiram entrar exigiram falar com o Editor Executivo Brian Laline. Enquanto falava com eles sobre a reunião com o conselho editorial, Dalton começou a reportar, obtendo nomes e números de pessoas para acompanhar. Ela escreveu um pequeno pedaço sobre a visita deles, então comecei a ligar para as pessoas que ela conheceu naquele dia.

Ela percebeu que havia muito mais a cobrir.

Dalton começou a frequentar reuniões de pais e advogados. Ela foi para escolas e organizações sem fins lucrativos. E ela continuou voltando.

“Ganhar a confiança deles foi difícil, mas eu sempre apareci e continuei ligando”, disse Dalton. “Eles perceberam depois de um tempo que eu era genuíno e realmente quero ajudá-los e contar suas histórias.”

A cinegrafista Amanda Steen e o fotógrafo Bill Lyons fizeram o mesmo.

Eles relatam que, no estado de Nova York, 11.000 pessoas estão na lista de espera por moradia para o Office for People with Developmental Disabilities. Duas mil pessoas precisam de moradia de emergência. O estado precisaria construir 1.400 casas para atender a essas necessidades.

O projeto também inclui um lembrete perturbador de por que fazer isso da maneira certa é importante.

Dalton, cujo primeiro trabalho na Advance foi criar galerias digitais vintage a partir dos arquivos, sabia que eles tinham acesso a imagens e cobertura da história da própria Staten Island Willowbrook State School . Essa escola, finalmente fechada em 1987, serve como um espectro em Staten Island e no comunidade de direitos das pessoas com deficiência graças a décadas de abandono, abuso e tratamento desumano.

Voltar ao passado parecia uma parte necessária da história, disse ela.

“Na mente de todas essas pessoas, existe aquele medo de retroceder e de que Willowbrook volte a acontecer”, disse Dalton. “Achei que era muito importante mostrar o quão longe avançamos desde que Willowbrook fechou.”

É a parte mais vista do projeto.

Pousar

O Advance tentou duas estreias com “Dignidade em Perigo”.

Eles coletaram tudo em uma única página de destino e publicaram a série inteira de uma vez. Nenhuma dessas coisas é revolucionária, mas ainda assim empurrou contra os velhos hábitos.

Checchi, um impressor de longa data, não entendeu a princípio por que eles não divulgavam a série e traziam leitores todos os dias.

“Mas agora faz todo o sentido para mim como isso funciona”, disse ele.

A série foi ao ar em uma terça-feira à noite sem promoção social ou colocação na página inicial. Quando Checchi chegou à redação na quarta-feira de manhã, foi colocar uma das matérias lá, mas já estava em seu stream “mais lido”.

“Era como se os leitores escolhessem o que mais gostavam”, disse ele. “Eu achei estranho inicialmente. Agora eu realmente entendo. ”

Publicar tudo simultaneamente em um só lugar fazia sentido para esta série, disse Lubin. É uma questão emocional cheia de sutilezas: financeiras, pessoais, políticas.

Os leitores precisam de cada elemento para entender o que as famílias de Staten Island estão enfrentando. E no espaço digital, as pessoas precisam de muitos pontos de entrada.

Equipes separadas ajudaram a decidir desde o início como essa história poderia ser reproduzida em diferentes plataformas. Eles criaram um vídeo de perfil para Instagram, um vídeo de visualização para Facebook e cartões sociais destacando a necessidade de ação .

Eles também cuidaram da série impressa. Jen Cieslak, uma especialista em design de impressão da Advance Digital, aproveitou o título da série, querendo mostrar o que estava em jogo, preservando a dignidade dos participantes.

No dia em que estreou com Willowbrook na primeira página, havia muitas imagens para escolher.

“O desafio não era encontrar uma foto forte - mas encontrar uma foto que mostrasse o horror de Willowbrook de uma forma que não explorasse as vítimas e, em seguida, conectando isso às lutas modernas de pessoas com deficiência”, Cieslak disse. “Eu queria traçar uma linha pontilhada entre os dois, mas certifique-se de não igualá-los visualmente.”

O alcance combinado do projeto no site por meio de visitas únicas e no Facebook é de mais de 300.000. E eles ainda não terminaram. Outro vídeo perfil está em construção e, nesta semana, o Advance vai se posicionar editorialmente sobre o tema e propor soluções.

“Dignity in Danger” oferece um ponto de partida para uma velha organização de notícias que está trabalhando de novas maneiras. Também há lições sobre o que eles farão de maneira diferente. Por exemplo, Lubin gostaria de ter entrado em contato com outras organizações de notícias de Nova York para fazer parceria no projeto e ter um impacto maior.

“Esta é uma história local”, disse ela, “mas realmente tem implicações em todo o estado e acho que é importante para outros cidadãos de Nova York”.

Por todas as mudanças que aconteceram no Staten Island Advance, uma chave para a série “Dignity in Danger” é bem antiga. Dalton, Steen e Lyons tiveram que construir relacionamentos na comunidade que cobriam e com as famílias que os acolheram.

Demorou um ano para fazer relatórios enquanto eles mantinham seu próprio trabalho diário. Foi preciso persistência quando as famílias que pareciam ansiosas para conversar pensaram melhor no assunto e Dalton teve que recomeçar com novas pessoas. E teve o cuidado de respeitar a vida e a voz das famílias que acolheram o Advance.

Essas não são habilidades novas. Eles não podem ser medidos por análises. Mas eles ainda são essenciais.

capa de Willowbrook