“Spotlight:” filme de escândalo eclesiástico do Boston Globe estimula a introspecção da imprensa

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Da esquerda para a direita estão o moderador David Simon, Michael Rezendes, Sacha Pfeiffer, Josh Singer, Tom McCarthy, Ben Bradlee Jr., Walter

A partir da esquerda estão o moderador David Simon, Michael Rezendes, Sacha Pfeiffer, Josh Singer, Tom McCarthy, Ben Bradlee Jr., Walter “Robby” Robinson e Martin Baron. (Foto de Roy J. Harris Jr.)

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Depois que os aplausos estrondosos morreram para a prévia da semana passada de 'Holofote,' No novo filme de Michael Keaton, as verdadeiras estrelas se sentaram na frente da tela. Marty Baron, Walter “Robby” Robinson, Mike Rezendes, Sacha Pfeiffer e Ben Bradlee Jr. - cinco figuras-chave no Boston Globe de 2002 Exposição ganhadora do Prêmio Pulitzer sobre o abuso sexual de jovens paroquianos por padres católicos.

Tão boa reação quanto eles deram ao filme, os participantes do Festival de Cinema Investigativo , hospedado pela D.C. 100Reporters grupo, parecia tão entusiasmado em ouvir os palestrantes. Eles acreditam que o filme sobre suas revelações aos 13 anos de idade irá inspirar o setor de notícias durante suas atuais lutas financeiras e tecnológicas? (Eles fazem.) E o filme irá conquistar um público mais universal? (Ainda não está claro, embora esteja ganhando grande agitação do Oscar antes de sua estreia em novembro.) E quanta licença literária foi necessária para transformar a campanha do Globe em couro de sapato e jornal baseada em documentos na imagem emocionante que eles acabaram de ver?

A resposta a essa última pergunta - não há muita licença.

Entrevistas altamente emocionantes com vítimas de padres abusivos foram de fato o cerne das reportagens da equipe Spotlight do Globe, como mostra o filme. Também houve muitas pesquisas nos diretórios da Igreja e documentos judiciais, é claro, o que os cineastas fizeram da maneira mais dramática possível. Confrontos com a hierarquia entrincheirada da Igreja aumentaram a tensão e tornaram a vitória do Globo em quebrar a história ainda mais doce. E por mais improvável que pareça, o editor Baron realmente sugeriu investigar o escândalo da Igreja em seu primeiro dia no Globe em 2001 - uma estreia feita para Hollywood, se é que alguma vez houve. Baron acabara de ser contratado do Miami Herald, onde era editor executivo.

Conforme interpretado na tela por Liev Schreiber, Baron pode ter parecido muito discreto para ser o chefe de uma operação de grandes notícias. Quando os colegas do Globe no filme sugerem que a Igreja lutaria veementemente contra a tentativa do jornal de processar pela liberação de documentos judiciais, Schreiber responde: 'É bom saber'. Mas, como os membros da audiência logo aprenderam com o próprio Baron - agora editor executivo do Washington Post - Schreiber entendeu sua propensão para o eufemismo.

Questionado no palco sobre uma cena de filme em que os líderes da Igreja de Boston culpam a educação judaica de Baron pela exposição de padres pedófilos, o editor disse que sua religião, é claro, não tinha nada a ver com isso. “Quando cheguei a Boston e ao Globe, estava apenas em busca de boas histórias”, disse Baron ao público. “Para mim, esta era apenas uma história interessante.”

Robinson - interpretado brilhantemente por Keaton, até seu humor irônico e a pronúncia de Boston de 'Spawtlight' - queria ter certeza de que todos no auditório soubessem da importância de Baron, no entanto. “Não haveria história, nem filme, se não fosse por aquele cara”, disse ele. (Em um momento particularmente expansivo, Baron falou em detalhes sobre as histórias da Igreja durante uma aula de 'Jornalismo de Impacto' do Emerson College de 2011 que ministrei durante uma viagem de campo à sala de reuniões do Globe, onde Baron propôs pela primeira vez investigar histórias sobre abuso sexual padres.)

Como um leitor local do Globe que seguia as reportagens da Igreja na época - cobrindo o trabalho do Globe para Poynter e, mais tarde, incluindo-o em um livro de casos vencedores do Pulitzer, acompanhei de perto a sequência de sucesso do filme em aparições em festivais de cinema e visualizações na mídia nos últimos meses. Eu estava especialmente interessado nas opiniões do diretor de “Spotlight”, Tom McCarthy, e do co-roteirista Josh Singer, ambos também aparecendo no evento D.C. O cineasta David Simon, mais conhecido por “The Wire”, moderou a enérgica discussão. Simon começou brincando, caracterizando a exposição da Globe Church como 'pornografia' para quem ama o jornalismo.

Depois de assistir ao filme, quis saber com que diligência McCarthy e Singer haviam examinado seu trabalho com os repórteres e editores. No palco, os jornalistas e os cineastas concordaram que houve uma coordenação estreita. Nesse sentido, lembrei-me do que Bob Woodward me disse sobre a produção de 'All the President’s Men', baseado no livro sobre Watergate que ele escreveu com Carl Bernstein. “Spotlight” é extremamente reminiscente daquele filme de 1976 de enorme sucesso.

Quando Simon pediu aos repórteres que comentassem sobre o que gostariam que “Spotlight” incluísse - ou deixasse de fora - as respostas foram em grande parte jocosas. Pfeiffer disse que estava feliz por McCarthy resistir à tentação de inserir um elemento romântico, que ela imaginou envolver Rachel McAdams e Mark Ruffalo, que interpretou Pfeiffer e Rezendes. “Eu não queria que isso tornasse minha vida uma ficção”, disse ela com uma risada. “Ruffalo e McAdams: as pessoas gostariam disso.”

Rezendes observou que ele pode não ter realmente desembolsado mais de US $ 80 de seu bolso para pagar um escrivão por cópias importantes de documentos quando o tribunal estava prestes a fechar, como ele está fazendo. Mas ele não reclamou da liberdade tomada. “É uma dramatização”, disse o repórter sorridente. “Tudo o que direi é que nenhuma lei foi violada ao relatar a história.”

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Matt Carroll - outro membro do Spotlight quando divulgou a história - não estava no painel de Washington, mas respondeu a um e-mail. “Os atores passaram muito tempo escolhendo nossos cérebros sobre o que estávamos pensando e nos observando”, escreveu Carroll, que agora trabalha no Media Lab do MIT em Cambridge, Massachusetts. “No filme, há muitas coisinhas Brian [ d'Arcy James] faz isso apenas eu e as outras pessoas da equipe, ou parentes / amigos próximos, pegaríamos [como] sempre tendo uma xícara de Dunkin 'Donuts na minha mesa. Ver todas essas pequenas coisas é muito legal. ”

Uma coisa que perdi no relato do filme sobre a cobertura do Globe foi qualquer discussão sobre a escrita belamente trabalhada que tantas de suas histórias mostravam enquanto detalhavam a tragédia das vítimas. Um foi História de Robinson sobre um pai que quando jovem foi molestado e nunca contou a ninguém, até descobrir que seu próprio filho também foi atacado.

Contatado em Los Angeles depois de voltar para casa do evento em Washington, Josh Singer observou que a ação do filme foi projetada dentro de um quadro que terminou em 6 de janeiro de 2002, o dia em que a primeira história do Globo sobre abuso sexual de padre apareceu. Singer apontou que algumas referências ao estilo de escrita aparecem no filme - especialmente como Baron tendia a editar adjetivos porque as histórias não precisavam de drama artificial. (No dia em que o Globe ganhou o Pulitzer, Robinson disse no escritório que 'em algum lugar à vista desta redação deve haver um armário cheio de adjetivos que ele retirou dessas histórias.')

Cortar o filme em 6 de janeiro também significou que quase um ano inteiro de cobertura da Igreja que resultou no Pulitzer de 2003 não fez o filme, nem os membros que se juntaram ao Spotlight mais tarde - Michael Paulson, Steve Kurkjian, Tom Farragher e Kevin Cullen - embora alguns tenham recebido pequenas menções.

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Uma cena fora da seqüência em “Spotlight” que os leitores cuidadosos do Globe podem notar refletia uma entrevista de Pfeiffer com um padre então suspeito de molestar crianças, Ronald Paquin. No filme, Paquin fica em sua porta e admite “brincar” com crianças - um momento chocante para a atriz McAdams. A entrevista real de Pfeiffer e a história que resultou apareceu no final de janeiro, no entanto.

Questionado sobre isso em um e-mail, Pfeiffer sugeriu que a cena provavelmente foi incluída para mostrar 'uma interação com um padre na tela' por um repórter - algo que raramente ocorreu nos meses que antecederam 6 de janeiro. 'Há obviamente algo dramático licença tirada no filme porque eles estavam tentando compactar uma investigação de cinco meses, além de outros pedaços de nossa reportagem, em um filme de duas horas ”, disse ela. Singer concordou, acrescentando que viu no diretor McCarthy um 'desejo de ser o mais autêntico possível' e observou que não conseguia pensar em nenhuma outra cena que acontecesse 'fora dos parâmetros'.

Um ponto brevemente observado em “Spotlight” - mas elaborado nas perguntas e respostas - envolveu o poder adicional que a reportagem do Globe obteve por aparecer muito cedo na era das notícias digitais. Documentos judiciais condenatórios sobre o conhecimento dos oficiais da Igreja sobre padres abusivos foram colocados na Internet para que os leitores vissem por si mesmos o que a arquidiocese havia feito. “Isso tornou as histórias à prova de balas”, disse Ben Bradlee ao público; porque os leitores podiam ver por si mesmos que o Globo não estava exagerando.

O filme termina rolando listas de cidades americanas e globais onde os escândalos da Igreja se espalharam depois que o Globe deu sua notícia.

Foi um dos primeiros casos de grande nova cobertura, disse Rezendes ao público, onde “a história se tornou viral”.

Roy Harris cobre histórias relacionadas ao Pulitzer para Poynter todos os anos desde sua primeira história no Globe-Church em 2003. Uma nova edição de seu livro, Ouro de Pulitzer: um século de jornalismo de serviço público , incluindo seu relato da reportagem do Globe, deve sair da Columbia U. Press em janeiro, a tempo para o centenário dos prêmios Pulitzer.