Lamento angustiado de um editor sulista no funeral de Martin Luther King Jr.

Relatórios E Edição

Neste dia de Martin Luther King Jr., pensamos que seria apropriado olhar para um pouco do jornalismo de sua época e tentar encontrar uma maneira de explorar as emoções em torno de sua morte da bala de um assassino em 4 de abril de 1968.

Não precisamos ir muito longe. Roy Peter Clark do Poynter Institute foi co-editor de um livro de 2002 chamado 'The Changing South of Gene Patterson'. (O historiador Raymond Arsenault foi o outro editor.)

Patterson, que sucedeu Nelson Poynter como presidente da Times Publishing Co., propriedade do Poynter Institute, escreveu editoriais para a Constituição de Atlanta de 1960-68, muitos deles centrados na causa dos direitos civis.



Um georgiano nativo e ex-comandante de tanque do 3º Exército de George S. Patton na Segunda Guerra Mundial, ele escreveu com fervor tentando convencer seus companheiros sulistas a fazerem o que era certo. Certa vez, ele pediu aos leitores que enviassem dinheiro para ajudar a reconstruir duas igrejas negras incendiadas, instando-os a mostrar que os georgianos, e não os nortistas, poderiam fazer reparações. Eles o fizeram, com uma moeda de dez centavos aqui e um dólar ali.

LivroEmbora Patterson tenha escrito com eloquência nos dias imediatos após o assassinato de King, escolhemos esta peça para apresentar porque mostra sua esperança de que os brancos percebessem o mal que fizeram. (Patterson disse a Clark que ele havia recebido uma porta lateral para assistir ao serviço.)

foto de trunfo com kkk

(Como você pode ver, parte da linguagem é daquela época, e os editores do livro optaram por não mudá-la.)

10 de abril de 1968
Um memorial para o Dr. King

A televisão não fecha bem a distância. Você tem que estar dentro da Igreja Batista Ebenezer, entre a família intensamente humana chamada de povo negro, enquanto eles cantam: “Com ternura e ternura, Jesus está chamando” sobre o corpo de seu irmão morto - entre eles no calor do igrejinha onde as lágrimas se misturam com a transpiração e os lábios dos cantores do coro tremem.

Você tem que se sentar entre os enlutados e tocá-los na multidão e sentir o calor subir pelos seus sapatos da calçada quente enquanto você marcha com eles atrás do caixão puxado, em perfeita forma, por uma carroça de duas mulas .

A TV não capta de jeito nenhum. Pelo contrário, acho que simboliza qual é o problema. Você olha para eles à distância. Eles são apenas uma imagem então. Isso lhe dá a ilusão de conhecê-los. Você não os conhece até se juntar a eles e olhá-los de frente, e os americanos brancos ainda não fizeram isso.

Você tem que estar presente nos bancos do funeral do Dr. Martin Luther King Jr. para saber toda a verdade - que nós, brancos, cometemos o erro monstruoso de expulsar um povo que nem conhecemos e feri-lo por medo nascido da nossa ignorância. É um absurdo ter medo deles.

Os enlutados aguardam o funeral de King. (Foto do arquivo AP)

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Certamente essas são as pessoas mais gentis, as mais amorosas, as pessoas de mais profundo perdão e fé em toda esta terra. E eles tiveram tão pouco, esses adoradores cuja humilde igreja de tijolos vermelhos é desprovida de qualquer elegância, suas escadas de tábuas parecendo feitas em casa, embora pintadas com um capricho amoroso.

Nós os tratamos como se fossem perigosos - esses nossos vizinhos leais, afetuosos, de grande coração e vulneráveis, que pediram tão pouco da América e receberam muito menos. Os demagogos os caluniaram até que, de alguma forma, nos cegamos para o humilde presente de amizade que eles oferecem. Sua odiosa e violenta subclasse, que é apenas uma contrapartida da violenta subclasse branca, foi usada por nós como uma desculpa indigna para difamar sua cor.

Você tem que estar entre eles para receber todo o impacto dos erros estúpidos que cometemos em nossos corações e em nossos atos. De repente, você percebe que esse povo gentil não estava ansioso para exigir direitos; Eles estavam com medo. Como um ato de vontade, eles devem reprimir os medos que nós, brancos, nem mesmo compreendemos, antes que possam desafiar o homem branco. E nós, que nem mesmo os conhecemos, ousamos ficar indignados quando o Dr. King lhes deu coragem ao aceitar nossos castigos e, finalmente, nossa morte. Todos nós, em um grau ou outro, o criticamos por desordenar nossas vidas com boicotes e manifestações de ônibus, passeios e marchas pela liberdade. Mas agora que essas pessoas boas e gentis que maltratamos podem votar, sentar em salas de espera e almoçar onde estão com fome e sentar seus filhos com dignidade em qualquer lugar do ônibus, devemos ser dominados por um remorso amargo de que não ver a justiça dessas coisas até que ele nos mostre.

Nem mesmo agora veremos a esmagadora injustiça que continuamos a infligir a essas pessoas que ainda acreditam em nós, a menos que a morte do Dr. King nos ensine que devemos, doravante, estar entre eles e conhecê-los, e tomar suas mãos e caminhar com eles como homens cuja amizade nos enobrecerá. A fé deles em nós é mais profunda do que a fé que demonstramos em nós mesmos, e devemos nos envergonhar profundamente das crueldades que oferecemos em troca de tal confiança e amor. Empregos, habitação, educação são apenas programas. Conhecer e amar o próximo é o memorial necessário ao Dr. King. E isso é tão fácil, quando você está entre eles.