O criador de ‘Simpsons’ Matt Groening termina ‘Life in Hell’, história em quadrinhos que deu início a tudo

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Depois de explorar um mundo povoado por 'coelhos antropomórficos e um par de amantes gays' por mais de 30 anos, o criador de 'Simpsons' Matt Groening está largando a caneta e terminando sua história em quadrinhos altamente aclamada, 'Life in Hell'.

A última 'Life in Hell', a 1.669 tira de Groening, foi lançada na sexta-feira, 15 de junho. Pelas próximas quatro semanas, os editores terão sua escolha de tiras do extenso arquivo de Groening antes de fecharem as portas em julho na sexta-feira 13, o que parece estranhamente apropriado.

“Eu me diverti muito, de uma forma sisifiana, mas chegou a hora de deixar Binky e Sheba e Bongo e Akbar e Jeff tirar uma folga”, disse Groening, 58, por e-mail.



“É difícil imaginar como o modelo de negócios que sustentou comentários sociais alternativos e cartuns políticos por duas décadas (e agora está quase morto) teria evoluído se os jornais não tivessem descoberto o poder da tira de Groening e sua capacidade de atrair leitores”, disse o cartunista sindicado Ted Rall por telefone.

A popularidade de 'Life in Hell' abriu um caminho para uma nova geração de cartunistas alternativos a aparecer em semanários alternativos em todo o país, cartunistas como Amanha , Ruben Bolling , Ward Sutton , Keith Knight e Rall. Ele também mostrou o poder de desenhos animados afiados e cortantes para editores que buscavam atingir e desenvolver um novo grupo de leitores.

“Groening é o Deus do rock dos desenhos animados modernos, um Moisés que desceu da montanha (ou do escritório da Voice no East Village) e nos deu as regras que seguíamos”, disse Rall.

A contagem de jornais de 'Life in Hell' diminuiu ao longo dos anos, à medida que cortes e consolidação forçaram a retirada de muitos artigos. Syndicated by Acme Features Syndicate, criado por Groening, a tira atingiu o pico de quase 380 jornais no início dos anos 1990. Nos últimos anos, a tira apareceu em menos de 40.

Um cancelamento de alto perfil veio de LA Weekly , que removeu a tira em 2009 devido a cortes no orçamento . Pandora Young, editora do FishbowlLA da Mediabistro (e ex-funcionária do LA Weekly), ficou furiosa com a notícia.

“Groening tem sido bom para o Weekly ao longo dos anos - colocando-se à disposição da equipe para entrevistas, ilustrando capas para o Weekly para a pequena taxa padrão do jornal, apesar de seu enorme sucesso, e continuando a ler o próprio jornal”, escreveu Young quando ela descobriu.

“Descartar o desenho parece incrivelmente míope, então provavelmente é seguro presumir que foi uma decisão tomada pelos escritórios corporativos em Phoenix.”

“Life in Hell”, na verdade, rendeu a Groening sua grande chance em Hollywood. Começou a funcionar na Wet Magazine em 1978, depois mudou-se para o extinto LA Reader, onde Groening trabalhava. A tira acabou chegando ao LA Weekly. Sua popularidade cresceu, acumulando uma lista de clientes de mais de 250 jornais, quando a produtora Polly Platt notou “Life in Hell” e o mostrou ao ator / produtor James L. Brooks.

Brooks contatou Groening e queria que ele desenvolvesse uma série de 'bumpers' baseados em 'Life in Hell' para 'The Tracey Ullman Show'. Groening estava um pouco apreensivo com a ideia de entregar os direitos de seus personagens, então ele criou os Simpsons para preencher o espaço.

Para Sondra Gatewood, que cuidou das tarefas de distribuição de Groening ao longo dos anos, o fim de “Life in Hell” é agridoce.

“É um prazer trabalhar para Matt Groening nos últimos 24 anos, e o final de‘ Life in Hell ’me deixa com sentimentos confusos e melancólicos”, disse Gatewood por telefone.

“Tenho pensado em histórias em quadrinhos todos os dias nos últimos 24 anos. Como pode ficar melhor do que isso? ”

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Esta é a última tira de “Life is Hell”, que estreou na sexta-feira, 15 de junho.

Rob Tornoe é cartunista político e colaborador do Poynter. Veja mais de seus trabalhos em RobTornoe.com e siga-o no twitter @RobTornoe.