Excluída do vestiário com um prazo se aproximando, Claire Smith tinha um trabalho a fazer

Negócios E Trabalho

Claire Smith, editora de notícias de produções remotas da ESPN, posa durante as reuniões de inverno da Major League Baseball, terça-feira, 6 de dezembro de 2016 em Oxon Hill, Maryland (AP Photo / Alex Brandon)

É difícil lembrar de mais aclamação universal para uma homenagem de jornalismo esportivo do que Claire Smith sendo nomeada a ganhadora do J.G. Prêmio Taylor Spink. Ela participará das cerimônias de posse do Hall of Fame neste fim de semana, e terá seu nome consagrado com os vencedores anteriores de escritores de beisebol em Cooperstown.



Smith é a primeira mulher e apenas a quarta afro-americana a ganhar o Prêmio Spink, que é a maior homenagem concedida a jornalistas pela Associação de Escritores de Beisebol da América. Ela merece isso não apenas por um trabalho que inclui a cobertura de beisebol para o Hartford Courant, The New York Times e The Philadelphia Inquirer, mas também pela dignidade e profissionalismo que ela continua a demonstrar ao longo de sua carreira.



de onde veio o dinheiro do resgate

Eu disse a Smith, que conheci quando éramos dois escritores de jogos de beisebol quando crianças, em meados dos anos 80, que os depoimentos positivos de seus colegas tinham que ser como estar viva para ouvir seu próprio elogio.

“Tem sido avassalador. Um redemoinho ”, disse Smith, agora editor de notícias de produções remotas da ESPN, responsável pela integração de notícias e análises em transmissões de jogos ao vivo e nos programas de estúdio Baseball Tonight e SportsCenter. “Eu comparo isso a aprender a montar um cavalo e então segurar para salvar sua vida. Foi tudo lisonjeiro e maravilhoso. ”



Smith também observou o momento em que uma mulher afro-africana foi homenageada durante o 70º aniversário de Jackie Robinson fazendo sua estreia pelo Brooklyn Dodgers em 1947.

“Isso traz tudo em foco”, disse Smith. “As barreiras estão caindo.”

Smith é rápido em apontar que ela estava entre 'a segunda onda de jornalistas esportivas' quando começou a cobrir os Yankees para o Hartford Courant em 1982. A primeira onda estourou em 1970, passando por inúmeras dificuldades e obstáculos.



“Tenho alguns amigos que passaram por momentos muito difíceis”, disse Smith.

Como resultado, Smith diz que se sente feliz por ter suportado apenas um “dia muito ruim” como jornalista esportiva. Mas foi um dia ruim fora das paradas, emblemático do que pioneiros como ela encontraram naquela época.

Após o primeiro jogo da National League Championship Series de 1984 entre Chicago e San Diego, Smith foi informado de que o gerente do Padres, Dick Williams, proibiu qualquer mulher de entrar no vestiário. Enquanto a Liga Americana não tinha restrições, a Liga Nacional permitia que times individuais tivessem sua própria política de mídia.



Envergonhada e humilhada, Smith ficou na porta do vestiário do clube de visitantes do Wrigley Field, incapaz de falar com nenhum jogador sobre sua história. Vários repórteres do sexo masculino viram a situação e se ofereceram para obter citações para ela. Quando Steve Garvey de San Diego ouviu o que estava acontecendo, ele saiu para ajudar Smith.

Nesse momento, um abalado Smith desabou quando viu Garvey pela primeira vez. Ela nunca se esqueceu do que Garvey disse a ela: “Você precisa se recompor. Você tem um trabalho a fazer. ”

Smith disse que as palavras de Garvey se tornaram um 'mantra' para sua carreira.

“Sempre penso no que ele disse”, disse Smith. “Você perde um vôo, você tem um trabalho a fazer. Você tem um prazo apertado, você tem um trabalho a fazer. Você tem uma história de última hora, você tem um trabalho a fazer. Não importa o que aconteça, você tem um trabalho a fazer. Às vezes, você aprende lições de jornalismo de fontes não tradicionais. ”

Um pós-escrito para a história: No dia seguinte, o comissário de beisebol Peter Ueberroth agiu rapidamente e ordenou que todos os vestiários do beisebol fossem abertos para mulheres.

Mike Pence Wall Street Journal

Desde que ganhou o prêmio, Smith estendeu a mão para agradecer pessoalmente a vários jogadores que ela cobriu. Naturalmente, a lista inclui Garvey, bem como Joe Morgan, Don Baylor, Frank Robinson, Willie Randolph e mais.

“Eles foram muito receptivos e apoiaram o trabalho que eu tive que fazer”, disse Smith. “Eles foram pró-ativos em garantir que o local de trabalho para mim fosse tudo menos hostil.”

Ela disse que teve uma conversa emocionante com o ex-arremessador dos Yankees David Righetti. Ela se lembra de Righetti, quando jovem, discutindo a necessidade de sempre ser um cara respeitoso e respeitoso ao lidar com a mídia.

“Quando eu disse a ele que ele atendia a esse padrão, nós dois ficamos chocados”, disse Smith. “Crescemos juntos em nossas profissões”.

Naquela época, disse Smith, você precisava de uma mão para contar o número de escritoras de beisebol. Agora, há muitos mais na cabine de imprensa, incluindo mulheres repórteres no lado da transmissão. Uma veterana de 10 anos na ESPN, ela está animada com a diversidade que vê na rede.

“Eu realmente vejo isso aqui”, disse ela. 'É magnífico.'

Smith tem sido um modelo para mulheres jovens que procuram entrar no negócio há muito tempo. Ganhar o Prêmio Spink o leva a outro nível.

Smith disse que sua pergunta favorita como jornalista é simplesmente perguntar 'por quê'. Ela tentou não se fazer essa pergunta ao perguntar por que ganhou o prêmio.

“Isso me deixa perplexo imediatamente”, disse Smith. “Quando você olha para os nomes dos vencedores anteriores, Grantland Rice, Red Smith, Wendell Smith, Roger Angell, é muito humilhante.”

Smith, porém, pode ter encontrado sua resposta quando seu filho, Joshua, perguntou a ela 'o que tudo isso significa?'

“Eu disse: 'Josh, tudo o que fiz por 35 anos e contando foi tentar me levantar, ir para o trabalho e fazer direito. Eu queria deixar você orgulhoso. Queria deixar a mamãe e o papai orgulhosos. E eis que, quando você percebe que um monte de gente estava te observando, você começa a pensar, talvez você tenha feito certo. '”