A sequência da história da vencedora do Prêmio Pulitzer de ‘garota na janela’ mostra os desafios de elaborar uma sequência

Outro

Três anos atrás, a repórter Lane DeGregory do St. Petersburg Times e a fotógrafa Melissa Lyttle apresentaram Dani, de 9 anos, como “ A garota na janela . '

No início da história de 6.500 palavras, Dani espia pela janela suja e quebrada de uma casa infestada de baratas. Antes de ser resgatada aos 6 anos de idade, ela passava os dias deitada em um colchão velho, coberta de feridas, nunca treinada para usar o penico, incapaz de falar. No decorrer da história, Dani é adotada por um casal carinhoso que fica fascinado pelos olhos escuros e distantes da garota.

Leitores também, foram levados com ela . A história se tornou a mais popular de todos os tempos no site do Times. Pessoas doaram US $ 10.000 para ajudar a família. DeGregory ainda recebe e-mails todas as semanas de pessoas perguntando como Dani está.



O problema é que até recentemente ela não sabia. Depois de ir para Chicago para aparecer no “The Oprah Winfrey Show”, a família cortou o contato com os dois jornalistas.

O silêncio continuou até alguns meses atrás, na época em que os pais adotivos, Bernie e Diane Lierow, ofereceram a DeGregory e Lyttle o acompanhamento que eles haviam procurado por tanto tempo. Os Lierows tinham acabado de publicar um livro, “ História de Dani , ”E eles queriam publicidade.

' Dani, no mundo real , ”Foi publicado no domingo pelo jornal, que é propriedade da Poynter. Como 'A garota na janela', esta história fornece uma visão interna do mundo de Dani e seu crescimento. Mas também mostra que uma continuação pode ser tão desafiadora, de maneiras diferentes, quanto a história original e premiada.

As pessoas são iguais, mas suas vidas mudaram. Os leitores querem um final feliz, mas a realidade é mais complicada. E a relação de um jornalista com uma fonte muda com o tempo.

Três anos atrás, eu me sentei com DeGregory e Lyttle para aprender como eles fizeram essa história: como ganharam a confiança de suas fontes, observaram momentos íntimos, colaboraram para capturar os melhores detalhes e imagens e equilibraram o acesso completo com compaixão.

fotos da terra da lua

Na semana passada, conversei com eles novamente para ver como eles fizeram o acompanhamento. Nós discutimos:

  • Como um relacionamento com as fontes pode se romper após uma história e como eles trabalharam para restaurá-la
  • Como eles equilibraram a necessidade de fazer perguntas difíceis com empatia por seus assuntos
  • Como os comentários online podem afetar as percepções das pessoas sobre como são retratadas em uma notícia
  • Como momentos semelhantes se apresentaram três anos depois

Aqui estão alguns destaques de nossa conversa de 90 minutos.

Restaurando um relacionamento com as fontes

Dani ficou conhecida em todo o mundo com a publicação de “The girl in the window”. A família apareceu na Oprah. DeGregory os abordou com uma proposta de livro, mas eles decidiram fazer o seu próprio.

E ao longo dos próximos meses, os Lierows pararam de falar com os jornalistas que documentaram suas vidas, mesmo depois que seu trabalho ganhou prêmios como o de DeGregory Pulitzer de 2009 para escrita de longa-metragem . DeGregory descreveu o que aconteceu:

DeGregory: Inicialmente, eles [Bernie e Diane Lierow] gostaram muito da história. Eu tenho uma carta de agradecimento que eles me enviaram sobre o quanto isso significava para eles ... E eles estavam muito gratos por quanta atenção chamou a outras crianças adotadas - algumas crianças realmente foram adotadas por causa da história. …

Eles ficaram muito satisfeitos conosco - até Oprah. Depois que Oprah ligou e começou a trabalhar com eles e conosco, as coisas ficaram muito complicadas. Oprah os fez assinar algum tipo de acordo de que não falariam com nenhuma outra mídia, incluindo nós. …

A família gravou o programa de Oprah em outubro, mas não foi ao ar até março. Enquanto isso, os editores de DeGregory a pressionavam para fazer um acompanhamento com a família, em parte por causa da incrível resposta dos leitores. A essa altura, os Lierows haviam se mudado para o Tennessee.

DeGregory: Fiquei ligando para eles e mandando cartas e e-mails pedindo, por favor, posso falar com vocês? … E eles basicamente disseram: ‘Pare. Pare de nos incomodar, não vamos falar com você, Oprah não quer que falemos com você '- e basicamente cortou toda a comunicação. Isso foi provavelmente cerca de seis meses depois que a história foi lançada.

Neste verão, então, a primeira pergunta era que tipo de relacionamento os jornalistas teriam com a família em sua viagem de dois dias ao Tennessee.

DeGregory: As coisas eram diferentes. Fazia três anos e toda aquela água debaixo da ponte. Mas eles nos convidaram para ir lá. Eu nem tentei falar com eles desde o lançamento do Pulitzer. Eu não iria empurrar mais ... Doeu continuar sendo frustrado, então eu finalmente desisti. …

Em vez de entrar nessa situação pensando que preciso construir esse relacionamento ou que tenho um bom relacionamento que conquistei, pensei: 'Nossa, tenho que começar tudo de novo e descobrir como trilhar levemente.'

No início, apenas deixei [Bernie] ir. Não fiz muitas perguntas, pelo menos naquela primeira manhã. Então nós entramos no carro com ele e isso se tornou um pouco mais íntimo e fácil de entrevistá-lo. …

Lyttle: Embora às vezes fosse estranho - apenas tentando retomar uma conversa que foi interrompida três anos atrás, com as coisas que aconteceram no meio - eles estavam tão ocupados que se esqueceriam de nós. Não tínhamos necessariamente mais tempo para sentar e entrevistá-los - recebíamos perguntas na hora - mas era muita narrativa, muita observação, escrita.

Relatório sobre o progresso, ou a falta dele

Após o encontro inicial, Bernie Lierow levou DeGregory e Lyttle para sua casa, onde encontraram Dani quando ela desceu do ônibus escolar. Ela tinha 9 anos quando a história foi publicada; agora ela tinha 12 anos. Mas sua aparência física desmentia a jovem dentro de si.

DeGregory: … O que foi chocante para mim foi que ela ainda era a Dani de 9 anos dentro daquele corpo. Então, quando você tem um filho de 9 anos tendo um acesso de raiva ou precisando de ajuda com tarefas simples, não é tão chocante quanto um garoto de quase 13 anos tendo o mesmo acesso de raiva e precisando de ajuda em tudo, como 'Puxe para cima seu calças, Dani ”e“ Deixe-me ajudá-la a tirar os sapatos, Dani. ” Isso, para mim, era mais difícil de assistir.

Um dos objetivos da história era ver se Dani estava se curando e crescendo depois de anos de negligência paralisante. Os jornalistas acharam isso difícil de responder. Os Lierows achavam que Dani havia feito grandes avanços, mas para DeGregory e Lyttle, o progresso era difícil de discernir.

Lyttle: A maior coisa que notamos é como ela está se tornando consciente do mundo ao seu redor. Acho que, três anos atrás, quando a conhecemos, seu mundo era limitado. Tudo estava meio que em sua cabeça. Havia uma pequena esfera ao seu redor e essa era sua órbita.

[Desta vez] notamos ela observando as luzes de um carro da polícia que passava por nós e fazendo contato visual com as pessoas, o que é enorme, e reagindo fisicamente quando essas garotinhas vieram até ela no carnaval. … Ela os reconheceu e sorriu.

DeGregory: Ela inicia o contato agora. Antes, ela quase se encolhia se alguém tentasse segurar sua mão, dar um tapinha em sua cabeça ou o que fosse. E agora, ela nos abraçou, ela segurou nossas mãos, ela estendeu a mão para essas meninas, ela se virou para seus pais quando eles estavam conversando com ela. Ela está definitivamente saindo deste casulo que a protegeu por tanto tempo.

Ela parece tão incognoscível quanto antes?

DeGregory: Eu não acho que tenho uma noção do que está acontecendo em sua mente, exceto quando ela ria. Ou mesmo quando ela estava chateada, você não sabia o que a chateava. Você poderia dizer quando ela estava feliz. …

Antes, tínhamos um grande ponto de interrogação sobre se havia algo lá que pudesse ser extraído. E agora é como se você estivesse vendo uma grande rachadura na armadura ou no ovo ou qualquer coisa - que ela está saindo.

após a postagem da foto do fato

DeGregory disse que frequentemente tenta resumir uma história em uma palavra. Em 2008, ela me disse que essas palavras eram 'nutrir' e 'esperança'. Eu perguntei a ela qual seria a palavra desta vez.

DeGregory: ... Trata-se de conectar - conexões. Por tudo o que ela não tem, ainda, ela entende que quando chuta uma bola, ela voa no ar. É ela quem está fazendo isso. Ela entende que quando alguém chama seu nome e estende os braços, eles querem um abraço, e ela está disposta a ir e fazer isso.

Equilibrar as questões importantes do leitor com compaixão pelas fontes

Em ambas as histórias, percebi que DeGregory aborda questões importantes de responsabilidade de uma forma silenciosa e sem julgamentos. Ela me contou como aborda questões difíceis, mas necessárias em seus relatórios e redações:

DeGregory: Tento muito manter a opinião de todas as histórias que escrevo. (…) Sinto que meu trabalho como jornalista não é julgar as pessoas, apenas divulgar.

Todos estão predispostos a fazer com que eles façam o que [ele] faria. ... Mas não penso em escrever uma história e oferecê-la aos nossos leitores, que isso tem um lugar. …

Eu antecipo as perguntas que eles fariam. Se algum leitor viesse para esta história, eles gostariam de saber, o que o médico de Dani disse? Então, seguimos o caminho e voltamos sobre, ‘Podemos falar com o médico dela?’ E Bernie continuou dizendo: ‘Ela não tem médico’.

OK. Essa é a escolha deles, por qualquer motivo. Não sinto que seja minha função julgar, mas sinto que preciso compartilhar isso com os leitores que vão se perguntar.

Os jornalistas costumam dizer que servem a seu público, não a suas fontes. Mas quando um repórter e um fotógrafo trabalham tão intimamente com os temas de sua história, eles podem terminar em um relacionamento complexo no qual se sentem protetores em relação a eles.

Isso aconteceu em 2008 e novamente desta vez. DeGregory disse que releu a história desta semana depois de editada e mudou algumas palavras por temer que incomodasse os Lierows. “Não era nem sobre Dani, apenas a forma como as coisas eram formuladas”, disse ela.

Perguntei por que ela se importava tanto com o que seus temas pensam de suas histórias.

DeGregory: ... Não quero que pensem que fiz algo pelos motivos errados. Nunca pensei que isso fosse ganhar um prêmio. Eu estava pensando que isso faria com que uma criança fosse adotada - e foi o que aconteceu. E talvez este também vá.

Mas, para qualquer coisa que alguém queira dizer sobre os Lierows, eles salvaram aquela garotinha. E há algo de heróico nisso. Há muito heroísmo nisso.

Como você acha que as pessoas vão reagir a essa história?

DeGregory: Eu pensei muito sobre isso. ... Acho que as pessoas provavelmente ficarão felizes em saber que ela está bem, tendo alguma esperança de que ela esteja se conectando e devolvendo amor e carinho. Eles não tinham certeza de que ela poderia fazer isso, e isso era enorme. …

Mas acho que as pessoas podem se surpreender com o pouco que ela progrediu verbalmente, socialmente. Quando a deixamos, ela já havia sido treinada para usar o penico, mas ainda usa pull-ups à noite. Quando a deixamos, ela podia comer com um garfo e uma colher, mas ainda está comendo principalmente com os dedos. Quando a deixamos, ela estava começando a seguir comandos simples e não foi muito além disso.

Como os comentários online podem mudar a percepção de um assunto sobre uma história

Embora DeGregory se esforce para apresentar uma visão diferenciada de tais questões em suas histórias, isso não necessariamente é filtrado nos comentários dos leitores. DeGregory disse que 'A garota na janela' foi a primeira vez que os comentários do leitor mudaram a percepção dos participantes de como eram retratados.

DeGregory: … Preocupo-me mais com o que os comentadores vão dizer e como os sujeitos vão reagir. …

Tento dizer a todas as pessoas sobre as quais escrevo agora, não importa o que você pense sobre minha história, que leia sem ler os comentários. Porque muda a percepção das pessoas; isso muda a recepção de sua história. …

Aqui está um Ph.D. grátis ideia para algum estudante de jornalismo por aí. (…) Os telefonemas que recebo são extremamente positivos. “Ótima história”, “Adorei essas pessoas”, “Obrigado por fazer minha manhã.” “Para onde posso enviar dinheiro?” Os emails são muito bem pensados. Eles têm um problema que querem entender ou querem oferecer algumas dicas ou dizer: “Eu conheço alguém assim”. Mas os comentários são maldosos.

Capturando imagens de progresso três anos depois

Fotos de Lyttle foram uma parte fundamental de 'A garota na janela'. Acabaram sendo importantes dessa vez, mas de forma inesperada.

Perto do final da viagem ao Tennessee, Lyttle estava examinando suas imagens para ver com o que ela tinha que trabalhar. Ela percebeu que uma foto parecia bastante semelhante a uma da primeira história. Quando ela começou a procurar, encontrou vários casos em que uma foto que ela acabara de fazer espelhava uma de três anos atrás.

DeGregory: Sem querer, ela havia filmado tantos momentos estranhamente semelhantes desta vez que ela tinha fotos da última vez. … Foi incrível - não apenas as cenas, mas a linguagem corporal, o posicionamento das pessoas e a luz. …

Lyttle criou vários “ dípticos ”com cada imagem lado a lado . Uma daquelas fotos foi publicado no jornal :

Lyttle: É aquela que foi nossa foto principal da primeira vez, onde [Bernie Lierow está] abraçando-a e ela meio que pendurada, sem vida e mole, e não se abraçando de volta. E aquela cena aconteceu de novo ... Eu fiz essa foto na sala dessa vez onde ele a estava abraçando. É muito claro: ela está segurando a cabeça dele. Ela está mordendo o nariz de brincadeira e retribuindo o beijo. ... É o mesmo até o fato de lente e composição e momento.

Deixou: (03/02/08) Duas das coisas favoritas de Bernie Lierow são dar beijos e abraços em sua filha Dani, 9, (imagem à esquerda), mesmo que ela não pudesse retribuir. A principal questão que a família tinha era se uma menina que havia sido negligenciada aprendia a amar e se permitir ser amada. Direito: (12/08/11) Três anos depois, Dani, agora com 12 anos, cresceu, física e emocionalmente - ela é trinta centímetros mais alta e claramente responsiva ao afeto de seu pai, abraçando-o de volta, beijando e mordendo seu nariz de maneira divertida. (Melissa Lyttle / St. Petersburg Times)

As mudanças em Dani são evidentes em outro díptico de retratos de então e agora:

Deixou: (03/02/08) Nos primeiros sete anos de vida, Danielle nunca viu o sol, sentiu o vento ou provou alimentos sólidos. Ela foi mantida em um armário em um apartamento de Plant City, enclausurada na escuridão, deixada com uma fralda suja, alimentada apenas com uma mamadeira. “Ela era uma criança selvagem”, disse Carolyn Eastman, da Galeria do coração de Tampa. “Nunca tínhamos visto um caso assim.” Direito: (12/08/11) Algumas das maiores melhorias perceptíveis em Dani são que ela está começando a notar as coisas ao seu redor e fazendo contato visual com os outros. (Melissa Lyttle / St. Petersburg Times)

Lyttle: Para o primeiro, ela não faria contato visual com as pessoas. E ela era muito, uma espécie de arestas duras, mandíbula travada e cerrada. No segundo, ela definitivamente parece mais suave e está olhando diretamente para a câmera, o que é enorme porque ela faria aquele contato visual e aquela conexão com as pessoas.

Há três anos, a família estava preocupada que Dani não parecesse um monstro e que Lyttle não fotografasse momentos constrangedores. Desta vez, disse Lyttle, a situação era um pouco diferente.

Lyttle: A primeira vez que fizemos concessões sobre como estávamos cobrindo isso. ... Essas concessões não foram feitas desta vez, e acho que grande parte disso para mim é porque eles publicaram este livro e fizeram exatamente o que nos pediram para não fazermos, no livro.

meio asiático meio negro

Há uma cena inteira no livro sobre ela tendo um acidente e jogando cocô por toda a casa e coisas que não incluímos em nossa história original, principalmente porque eles estavam preocupados com a aparência dela. …

Não quero dizer que tentei fazer com que parecessem ruins. Esse certamente não era meu objetivo. Não acredito que sejam pessoas más; Eu não acredito que eles sejam maus. Eu só acho que eles são humanos e imperfeitos. E parte dessa verdade para mim foi mostrar essas imperfeições desta vez.

… A maneira como eu o descrevi para meus editores foi, nos comentários da primeira vez, muitos dos leitores descreveram os Lierows como “anjos na terra”. (…) Mas os anjos na Terra são humanos e às vezes têm uma asa quebrada ou uma auréola manchada. Eles não são perfeitos. Eu acho que é uma interpretação muito real do caos em suas vidas neste momento.

Como outros leitores, estava ansioso para saber o que havia acontecido com Dani e, como DeGregory e Lyttle, me pergunto o que mais três anos trarão.

“Estou feliz, em retrospecto, por termos esperado três anos”, DeGregory me disse. “Acho que se tivéssemos feito isso depois de um ano, provavelmente não teríamos visto algo tão tangível como vimos agora em termos de crescimento, promessa e esperança.”