Scientific American, a mais antiga revista dos EUA, atinge outro marco quando o apetite por notícias científicas esquenta

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À medida que as mudanças climáticas e a pandemia transformaram a credibilidade da ciência em uma questão política, uma velha revista cobre alguns tópicos quentes.

(Americano científico)

Embora o ciclo de notícias do país tenha se concentrado na semana passada no furacão Laura, na Convenção Nacional Republicana e nos protestos por outro doloroso tiroteio policial, a revista mais antiga do país publicada continuamente comemorou seu 175º aniversário.

Não tão silenciosamente, também. A edição especial de aniversário da Scientific American saiu na sexta-feira. Tem dois temas - artigos dignos de nota daquela longa vida útil, tecidos em artigos sobre as maiores coisas que aprendemos sobre a ciência e como as aprendemos nos últimos 175 anos.



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Uma versão digital está disponível mas não de graça. Isso vai custar $ 6,95.

(Americano científico)

Falei com a editora-chefe Laura Helmuth, que deixou de dirigir a cobertura científica e de saúde do The Washington Post cinco meses atrás. (Mariette DiChristina, editora da década anterior, partiu para se tornar reitora da Faculdade de Comunicações da Universidade de Boston).

É um emprego dos sonhos, Helmuth me disse, completando 20 anos como repórter e editor na área, depois de ter obtido um Ph.D. em neurociência cognitiva na University of California Berkeley. “Eu amo essa revista. Ele existe desde sempre ... e quero torná-lo ainda mais influente. ”

A formação educacional de Helmuth e até mesmo a própria Scientific American podem parecer assustadores para leitores inteligentes que tiveram dificuldades com a física do ensino médio. Mas não realmente. A missão da revista, além de produzir jornalismo inteligente em uma variedade de tópicos científicos, é tornar tudo isso inteligível para o não especialista.

Aproximadamente metade dos artigos são de profissionais, em vez de jornalistas. Assim, ajudar esses cientistas a escrever com clareza é uma boa parte do trabalho. (Helmuth disse que seu próprio doutorado em ciências raramente entrou em jogo em reportagem e edição, exceto para 'competência cultural' ao falar com profissionais.)

Parte do propósito da Scientific American é educacional, Helmuth me disse, “para aumentar a curiosidade e o interesse das pessoas, para construir capacidade”. Esperamos que leia alguns e você desejará aprender mais.

Agora é um momento de aprendizado, como diz o clichê, enquanto os leigos lutam com o enigma da disseminação da comunidade ou agora podem, pela primeira vez, fazer a distinção entre um vírus e uma infecção bacteriana.

Visitei a fórmula da Scientific American há cinco anos em um artigo ocasionado pelo 170º aniversário da revista - e uma edição especial sobre o contribuidor Albert Einstein.

Eu me perguntei se seu site digital havia se tornado um suplemento diário nas notícias como Atlantic.com ou NewYorker.com.

A resposta é sim. Quando eu verifiquei na quinta-feira, as três histórias principais foram uma olhada em como a tempestade foi alterada pela mudança climática, uma história sobre a crise no tratamento de COVID-19 na Índia e outra perguntando se as sequoias podem sobreviver aos incêndios florestais da Califórnia.

O site também encontrou espaço para um artigo típico da Scientific American sobre algo não óbvio, mas que vale a pena conhecer. Um artigo intitulado “Medical Education Needs Rephinking” observou que o sistema atual de admissões altamente seletivas e um longo e caro caminho para licenciamento médico remonta ao influente Flexner Report - publicado em 1910.

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A mistura na edição do aniversário é igualmente variada. Uma delas considera se cem anos de sucesso com medicamentos e vacinas geraram complacência no controle de doenças infecciosas.

Entre os maiores sucessos estava um conto do editor da Scientific American do século 19 que projetou e construiu uma demonstração de um metrô aerotransportado - apenas para vê-lo afundado por motivos políticos pelo Boss Tweed da cidade de Nova York.

Helmuth disse que, além de trabalhar em publicações como Science, Smithsonian e National Geographic, ela experimentou vários tipos de jornalismo científico. Uma passagem pela Slate foi principalmente dedicada a artigos de opinião. Isso está se mostrando especialmente relevante em 2020, já que a credibilidade da ciência está se tornando uma questão política.

Acrescente a mudança climática e a pandemia, e a ciência se tornou um tema quente, disse Helmuth. Testemunhe uma lista crescente de concorrentes tão fortes - o há muito estabelecido Science News e relativamente novos, como o Boston Globe’s Stat, InsideClimate News e o digital Undark do Instituto de Tecnologia de Massachusetts.

Helmuth identificou três prioridades editoriais imediatas:

  • Indo além da cobertura de pandemia de primeira ordem para considerar os problemas de saúde pública de forma mais geral. A colaboração internacional será fundamental no futuro, uma vez que o vírus e sua disseminação obviamente não respeitam fronteiras.
  • Mesmo antes de George Floyd e Black Lives Matter, “sabíamos que precisávamos melhorar a diversidade e a inclusão”, disse Helmuth, o que significa uma equipe mais diversificada e mais conteúdo específico para as preocupações das minorias. Isso também será crítico, Helmuth acrescentou, para envolver um público mais jovem.
  • Finalmente, “desinformação e a ciência da desinformação” estarão aparecendo cada vez mais na revista e em seu site.

Quanto a uma visão de cinco anos para a Scientific American, Helmuth disse que levará mais do que cinco meses. “É um modelo muito estável”, disse ela, e tão bem estabelecido que freelancers de primeira linha não são difíceis de encontrar.

A estabilidade se estende aos negócios. A revista tem sido lucrativa e será em 2020, disse ela, embora ela e um porta-voz tenham se recusado a fornecer informações financeiras mais detalhadas. Ele continua a ser publicado na mídia impressa todos os meses, em um momento em que muitas outras revistas têm diminuído a frequência.

Claro, disse Helmuth, a Scientific American perdeu publicidade impressa este ano, assim como qualquer outra revista ou jornal.

Da mesma forma, as vendas em banca de jornal, em número pequeno, mas altamente lucrativas em comparação com as assinaturas com desconto, despencaram. Os dias de comprar meia dúzia de revistas no aeroporto para um voo de costa a costa ou transcontinental já estavam em declínio na era digital. Agora, as viagens aéreas quase morreram.

A circulação está se mantendo razoavelmente estável em 300.000 - 240.000 impressos mais digitais, outros 22.000 apenas digitais e o restante de outras categorias.

A Scientific American é publicada pela Springer Nature desde 2015. Portanto, ela não enfrenta cortes com gastos excessivos como, por exemplo, o grupo Condé Nast. Tampouco correria o risco de ser parte de uma liquidação incerta para compradores individuais, como aconteceu com a Time e seus títulos irmãos, Fortune, Entertainment Weekly e Sports Illustrated.

Claro que as coisas nestes tempos turbulentos da mídia são uma raridade. No entanto, vou predizer precipitadamente que a antiga Scientific American é uma boa aposta para atingir seu 180º ou mesmo 185º aniversário.

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Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.

Correção: Scientific American é publicado pela Springer Nature, não pela Axel Springer.