No The Salt Lake Tribune, um editor se demite e a propriedade da família Huntsman enfrenta novos desafios

Negócios E Trabalho

O jornal fez a transição para uma organização sem fins lucrativos em 2019 e, sem dúvida, ainda é um trabalho problemático em andamento, em vez de uma forma replicável de avançar.

O Salt Lake Tribune é exibido na quarta-feira, 20 de abril de 2016, em Salt Lake City. Um filho do rico industrial Jon Huntsman Sênior concordou em comprar o The Salt Lake Tribune, acabando com as incertezas sobre o futuro do maior jornal independente de Utah. A Digital First Media anunciou em um comunicado à imprensa na quarta-feira que a empresa chegou a um acordo para vender o jornal a Paul Huntsman. Os termos do acordo não foram divulgados. (AP Photo / Rick Bowmer)

Um mês atrás, Jennifer Napier-Pearce renunciou abruptamente como editor do The Salt Lake Tribune . Nem ela nem o editor-presidente Paul Huntsman estavam disponíveis na época ou estiveram desde então para discutir o motivo.



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Não é preciso Sherlock Holmes ou Woodward e Bernstein, no entanto, para conectar os pontos. Em uma carta ao conselho do jornal, Napier-Pearce escreveu: “Como tenho certeza de que você sabe, o presidente do conselho e eu temos diferenças de opinião sobre a cobertura, gestão e políticas da redação”.



Palavra na rua, e um Tópico no Twitter do colunista Robert Gehrke , concluiu que essas diferenças chegaram ao auge nesta primavera na forma como o Tribune cobriu a campanha do governador de Utah de Jon Huntsman Jr., irmão de Paul Huntsman.

Jon Huntsman, um popular ex-governador de Utah e candidato presidencial em 2016, perdeu por pouco uma corrida nas primárias republicanas para o governador Spencer Cox no início de julho.



O concurso foi uma grande história em Utah e atraiu cobertura nacional . Huntsman estava voltando ao estado depois de anos em posições-chave de embaixador nas administrações Obama e Trump, encerradas por sua corrida presidencial em 2016. Ele tinha saiu no início de um segundo mandato como governador de Utah para o cargo nacional .

Os residentes mais novos de Utah podem não tê-lo conhecido. O popular governador de dois mandatos Gary Herbert decidiu não concorrer novamente e apoiou Cox.

No meio da campanha, tanto Huntsman quanto sua esposa pegaram COVID-19 e foram colocados em quarentena, acabando com semanas de atividade. As pesquisas previam uma disputa muito acirrada, com Cox na liderança. Esse foi exatamente o resultado - Cox venceu as primárias por cerca de 1%.



Eu não conseguia entender como Napier-Pearce e Paul Huntsman podem ter diferido na cobertura do concurso. Um palpite bem informado é que Huntsman queria uma cobertura mais agressiva das deficiências da resposta COVID-19 de Utah, que Cox dirigiu.

De forma mais geral, Paul Huntsman reconheceu que tem uma abordagem mais prática do que distante em suas negociações com a redação do Tribune.

Em um entrevista com The New York Times em maio de 2019, Huntsman falou em se comunicar diretamente com os repórteres por meio de notas e sugestões. Em uma investigação, ele disse ao Times: “Eu sugeri que nossa redação acompanhasse o dinheiro e você encontrará a história, o que eles fizeram”.



A história do Times continuou:

“Ele às vezes contata jornalistas para parabenizá-los pelas histórias, disse ele, e certa vez ligou para o cartunista editorial Pat Bagley para perguntar por que ele nunca zombou dos democratas.

‘Eu disse a ele que não há democratas em Utah para zombar’, disse Bagley. ”

Um editor do rival Deseret News, pedindo anonimato, resumiu o conflito com Huntsman, dizendo de Napier-Pearce, “ela acabou fazendo muita interferência para sua equipe”.

Falei com Napier-Pearce e ela se recusou a ampliar sua declaração de demissão, mas disse que não está amargurada. Ela acrescentou: “Estou orgulhosa do excelente jornalismo que os repórteres e editores do Tribune produziram durante minha gestão. Espero que continuem a ser a voz independente de Utah. A comunidade precisa do The Tribune. ”

O ex-editor do Salt Lake Tribune, Terry Orme (AP Photo / Rick Bowmer)

A interrupção da mudança de editores tem alguma história e contexto. Logo depois que Huntsman comprou o jornal, ele dispensou o editor veterano Terry Orme. Orme era popular entre os repórteres, mas também era um impressor de carreira no cargo de liderança em uma época em que o ritmo da mudança digital precisava acelerar.

Napier-Pearce, por outro lado, tem experiência como repórter multimídia e está no Tribune há apenas três anos. Ela já havia trabalhado no Tribune e saiu brevemente para assumir um emprego de relações públicas antes de retornar como editora. A maior parte de sua carreira de reportagem e edição foi em rádios públicas e jornalismo visual.

O colunista Gehrke disse em seu tópico no tweet que ele e outros estavam céticos em relação a Napier-Pearce no início, mas conquistaram seus padrões de jornalismo. Sem experiência em gerenciamento de redação, ela aprendeu rapidamente e ganhou em grande parte a confiança da equipe, disse Gehrke.

A redação chega a cerca de 70, de acordo com uma lista de funcionários em seu site digital.

Desde que Huntsman se recusou a ser entrevistado, não sei quanto progresso o Tribune fez no objetivo crucial de construir assinaturas digitais pagas. Sltrib.com atrasou-se para instituir um acesso pago no início de 2018 . Além disso, ele deve competir com o Deseret.com e seu forte site irmão local KSL.com, ambos gratuitos.

(Nenhuma das empresas tem dados atuais de circulação de audiência auditada com a Alliance for Audited Media, normalmente um grampo para vendas de anúncios, um porta-voz da AAM me disse.)

Quando Huntsman anunciou em 2019 que o Tribune tentaria se reincorporar como uma organização sem fins lucrativos, ele disse que os prejuízos operacionais, alguns dos quais ele pagou do próprio bolso, eram insustentáveis.

Em um mercado brutal de publicidade impressa, o Tribune divide o que está lá com seu parceiro de contrato de operação conjunta, Deseret. Portanto, se ela está experimentando a típica perda de recessão pandêmica de 50%, isso representa metade da metade do que era a receita típica de anúncios impressos em 2019 para jornais metropolitanos.

um 'alto funcionário da administração' escreveu um artigo anônimo para qual jornal?

JOAs têm se tornado cada vez mais raros nos EUA, de um pico de 28 para quatro . A noção de combinar operações de negócios para manter vozes editoriais distintas faz muito sentido em Salt Lake City. O Deseret News é propriedade de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias e o Tribune é secular, em uma comunidade com uma população de não-mórmons e mórmons aproximadamente igual .

A família Huntsman (e Napier-Pearce) são membros da igreja. Eles continuaram a postura agressiva do Tribune em reportar sobre instituições relacionadas à igreja. O jornal ganhou o Prêmio Pulitzer de 2017 por reportagens locais cobrindo respostas relaxadas a queixas de agressão sexual na Brigham Young e outras universidades de Utah, propriedade da igreja. Seguiram-se investigações mais difíceis de instituições relacionadas aos mórmons.

Durante a maior parte da vida do JOA, o Tribune teve maior circulação do que o Deseret News. Essa distinção perde importância, no entanto, com a crescente importância do digital. Deseret é uma potência na arena digital, com vários sites especializados atendendo a uma audiência nacional e internacional de mórmons e cobrindo questões de fé e vida familiar.

Além disso, em uma batalha pela sobrevivência, a igreja pode trazer enormes reservas de riqueza para sustentar.

Os termos do JOA foram renegociados duas vezes na última década. A versão atual expira no final do ano e pode ser prorrogada por mútuo acordo. Caso contrário, o Tribune enfrentará a necessidade de trazer de volta para casa sua metade da função de negócios compartilhados, aumentando assim sua base de despesas.

Em uma nota positiva, o Tribune abriu um caminho pioneiro e abriu a opção de status de organização sem fins lucrativos para qualquer organização de notícias que o buscasse. O esforço culminou em novembro passado com uma decisão que simplificou e esclareceu o processo de qualificação.

Falei então com um dos advogados da empresa, Meghan Biss, que havia trabalhado anteriormente na divisão de organizações isentas do Internal Revenue Service. Biss me disse que por anos ela foi uma crítica interna porque o IRS normalmente lidava com as solicitações de organizações de notícias para certificação como sem fins lucrativos, sem fazer nada - nem aprovando nem negando.

Agora as regras e condições foram definidas. Entre as restrições: Jornais sem fins lucrativos renunciam à capacidade de endossar candidatos. Isso é interpretado pelo IRS como uma incursão na ação política direta e tornaria a organização tributável.

Portanto, o Tribune não teve a opção de endossar a candidatura de Jon Huntsman se Paul Huntsman desejasse.

O novo status dá ao Tribune uma chance potencialmente salva-vidas de arrecadar doações dedutíveis de impostos de pessoas físicas e fundações.

Huntsman indicou que esse apoio privado é fundamental para o modelo de negócios que deseja desenvolver, com uma meta de US $ 60 milhões em cinco anos e US $ 100 milhões no futuro. Isso se aproxima da doação do Instituto Lenfest, sem fins lucrativos, dono do The Philadelphia Inquirer. A Huntsman Foundation prometeu US $ 10 milhões.

Outro passo em frente foi a recente nomeação de uma diretoria voluntária de nove membros. Huntsman transferiu sua propriedade, mas permanece no comando como presidente e editor.

Scanning a lista , Percebi que os diretores inclinam-se fortemente para aqueles com experiência em jornalismo, em oposição a uma mistura típica de executivos experientes e empreendedores de alta tecnologia.

Em uma curta troca de e-mail, Huntsman me disse que estaria disposto a discutir o estado do Tribune no início do ano que vem, quando o conselho estiver em funcionamento há mais tempo e o problema do JOA for resolvido.

lista de moderadores do debate presidencial

David Noyce, que está na equipe desde 1984 com experiência em cobertura da igreja, passa de editor administrativo a editor interino. A escolha de Huntsman de um sucessor permanente para Napier-Pearce deve percorrer uma boa distância para definir a comunidade e o papel do jornalismo para o Tribune que ele aspira.

Os eventos deste ano podem fazer com que Paul Huntsman repense o quão ativo ele deseja ser no engajamento da operação de notícias - as redações tendem a equiparar o engajamento em suas tomadas de decisão como intromissão.

Como escrevi recentemente, a família Adelson em Las Vegas se mantém longe de qualquer presença nas operações de notícias de seu Las Vegas Review-Journal - embora o jornal deva necessariamente cobrir a enorme presença comercial e política de Sheldon Adelson e sua família.

Os Huntsmans têm status semelhante em Salt Lake City. Mesmo depois morte do bilionário Jon Huntsman Sr. em 2018 , eles permanecem os primeiros cidadãos das comunidades empresariais, políticas, cívicas e filantrópicas. Perguntas sobre a aparência de conflitos de interesse na cobertura do Tribune são inevitáveis.

Ter o irmão de alguém concorrendo a governador representa um teste extremo de imparcialidade. (O ex-editor da página editorial do New York Times James Bennet teve o mesmo problema quando seu irmão, o senador democrata do Colorado Michael Bennet, concorreu à presidência. James Bennet recusou-se a qualquer papel em endossos ou na formação de outro conteúdo de opinião na corrida de 2020.)

Imprimir cópias de The Salt Lake Tribune (AP Photo / Rick Bowmer, Arquivo)

Com seus desafios financeiros, posso esperar que o Tribune (e Deseret também) siga o exemplo do The Arkansas Democrat-Gazette e do Tampa Bay Times com cortes profundos na frequência de impressão - até um ou dois jornais por semana. Todo esse dinheiro para papel, sala de impressão e entrega é difícil de racionalizar, já que a circulação impressa e a publicidade continuam encolhendo, com poucas perspectivas de uma recuperação completa.

A experiência de Salt Lake foi aplaudida e observada de perto em todo o país como uma alternativa às operações em cadeia e às aquisições de fundos de hedge que as acompanham.

Huntsman está bem ciente disso. Em um entrevista com um redator de opinião do Seattle Times em maio, ele disse que, depois de dois anos, “cheguei à minha própria conclusão de que toda essa indústria estava quebrada e quebrada”.

Ele continuou dizendo ao escritor: “Meu trabalho diário é: dirijo o escritório de nossa família (de investimentos). Eu compro empresas ... Eu nunca compraria algo assim em um milhão de anos porque não existe um modelo de negócios. ” Como filantropia sem o peso de um resultado financeiro, ele concluiu que havia uma chance.

Quatro anos depois, o ambicioso esforço dos Huntsmans ainda é indiscutivelmente um trabalho problemático em andamento, em vez de uma maneira replicável de avançar. Paul Huntsman, seu novo conselho e um novo editor têm muitos ferros para tirar do fogo.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org.