Salem, Oregon, está recebendo um novo site de notícias online. 'Estou fingindo que não há outra mídia lá.'

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A primeira vez que o empresário ligou para Les Zaitz para apresentar a ideia de uma organização de notícias online para Salem, Oregon, Zaitz estava dirigindo por campos de cebola no Condado de Malheur.

“Eu ri, é claro”, disse o editor e editor do Woe Enterprise em Vale, Oregon. Zaitz também trabalhou no Oregonian como repórter investigativo antes de se aposentar em 2016.



Mas Larry Tokarski foi persistente. Os dois se conhecem há cerca de 30 anos, disse Zaitz, mas há mais de um ano ele não gostava muito de começar uma organização de notícias.



Ele recebeu outra ligação nesta primavera e, desta vez, Zaitz disse, se ele fosse fazer algo assim, ele teria que fazer certo.

“Não estou fazendo isso por caridade.”



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Em 17 de setembro, o Salem Reporter irá ao vivo com Zaitz como CEO e editor e três repórteres em tempo integral que cobrirão “governo local, escolas, empresas, organizações sem fins lucrativos e governo estadual”, de acordo com um comunicado à imprensa.

Zaitz não revela o valor do investimento da Tokarski para colocar o Salem Reporter em funcionamento, mas Zaitz espera que o site com fins lucrativos, que terá acesso pago, seja financiado por assinantes.



“Você tem que pagar para receber as notícias”, disse ele.

mapa eleitoral de john king 2016

Uma assinatura mensal custará $ 10 e uma assinatura anual custará $ 100. O Repórter aceitará publicidade e Zaitz está procurando fundar patrocínios, “mas prevejo zero dólares em qualquer um deles”.

O que será necessário para tornar o Salem Reporter sustentável?



O mercado tem cerca de 400.000 pessoas, disse Zaitz.

“Preciso de uma fração desses para que isso não seja apenas sustentável, mas também possa se expandir.”

Ele administrará o Reporter principalmente de seu rancho a 300 milhas de distância, mas ele cresceu em Salem e perto de Keizer e conhece bem a comunidade, disse ele. Seu irmão é editor de um semanário no Keizer.

Os novos repórteres - Rachel Alexander, Aubrey Wieber e Troy Brynelson - mudarão para seu novo escritório em 13 de agosto e terão um mês para começar a trabalhar.

Ao descobrir o que o Repórter irá cobrir, Zaitz sentou-se com um quadro branco e começou a esboçar as coisas, disse ele, com base em sua própria experiência e julgamento. Ele não modelou o Reporter depois de qualquer coisa, e ele não está preocupado com a outra mídia na cidade, que inclui o diário Statesman Journal, o Salem Weekly e o Salem Business Journal.

Então, como o Reporter será diferente? Zaitz não se preocupa com isso. O Reporter não escolherá o que cobre com base em buracos deixados por outros meios de comunicação, disse ele.

“Estou fingindo que não há outra mídia lá, vamos colocar dessa forma”, disse ele. 'Caso contrário, você se algema.'

Ele está usando a experiência de 45 anos de reportagem, disse ele. E desde então ele pensa que apenas duas coisas realmente importam.

“Um, o conteúdo é tudo. Temos que entregar notícias de qualidade que atendam à comunidade local e não nos preocupar com os cliques, não nos preocupar se algum vídeo de gato se tornará viral porque atrai pessoas ao site ”.

O outro: credibilidade.

Zaitz quer saber, quando se aposentar (de novo), que tentou fazer de tudo para ajudar o jornalismo e a sociedade.

“Espero que funcione”, disse ele. “Se não funcionar, pelo menos eu tentei. Eu não apenas sentei e quebrou meus dentes e lamentou a má sorte. ”