Roy Peter Clark resolve o debate possessivo sobre o apóstrofo: siga as regras do gramático

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Em minha carreira como jornalista e acadêmico, tenho escrito sobre sexo - muito. Escrevi sobre religião e política. Escrevi sobre o milênio e o Holocausto. Escrevi uma série de 29 partes sobre AIDS. Ainda esta semana, escrevi sobre a conexão entre corrupção política e abuso de linguagem.

Aparentemente, nenhum desses tópicos realmente importa. O que realmente importa para meus leitores é a pontuação e o estilo AP. Houve aquela questão da vírgula de Oxford, você deve se lembrar. Em seguida, o ponto-e-vírgula emergiu de sua gaiola, buscando atenção. A colisão fez uma corrida para a frente do palco.



Então, desesperado por leitores e atenção, apresento-lhes o apóstrofo, o possessivo e, sim, o estilo AP. Uma tempestade de controvérsias - um clichê que condenei inúmeras vezes - foi desencadeada pelo anúncio da AP de que está considerando uma mudança na forma como usamos o apóstrofo possessivo.

Os repórteres da AP escrevem rápido, mas seu livro de estilo é lento. Portanto, vou me gabar pensando que algo que escrevi em 2010 prenunciou esse movimento de reforma.

Minha opinião sobre o assunto aparece na página 82 do meu livro “The Glamour of Grammar” (que tem 11 capítulos sobre pontuação!). Isso é parte do que eu tinha a dizer:

Os estudiosos da língua têm uma palavra para o som produzido pela letra s. Eles chamam de sibilante, que é derivado da palavra latina que significa 'assobiar'.

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E.B. White escreveu certa vez sobre a Flórida: “O sul é a terra da sibilante sustentada. Em todo lugar, para o visitante apreciativo, a letra 's' se insinua na cena: no som do mar e da areia, na concha cantante, no calor do sol e do céu, no abafamento das horas suaves, no siesta, na agitação de pássaros e insetos. ” Reli essas frases doces em voz alta apenas para desfrutar de sua música aliterativa e fiquei surpreso com a forma como a passagem sibilou sem soar toda serpenteante.

Agora segure a língua e recite: 'Ela vende conchas à beira-mar.' Às vezes, o uso excessivo da letra s transforma a língua em papel mosca.

Isso me leva ao E.B. O famoso professor de White, William Strunk Jr., autor da edição original de 'The Elements of Style'. Escrito em 1918, o pequeno livro sobre gramática, estilo e uso começa com este conselho: 'Forme o possessivo no singular dos substantivos adicionando 's.'

O que poderia ser mais claro?

“A simplicidade e a utilidade do livro o tornaram um clássico.”

Também aprendemos que s é tudo de que precisamos quando a forma plural de um substantivo que termina em algo diferente de s:

'O banheiro masculino precisa de uma limpeza.'

Encontramos problemas complicados de sibilância nesses casos complicados quando anexamos um s ao outro. O professor Strunk nos diz para adicionar o 's independentemente da consoante final do substantivo e cita como exemplos 'amigo de Charles' e 'poemas de Burns'.

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Isso faz sentido para mim porque ecoa a maneira como falaríamos a palavra em voz alta. Então, me intriga que o AP Stylebook, o guia mais influente para jornalistas, argumenta que um simples apóstrofo é suficiente após nomes próprios terminados em s: como em 'livro de Agnes' e 'assento de Jules'.

Não sei sobre você, mas quando leio isso em voz alta, o que falta sobe na minha língua, e na página incomoda meus olhos. Eu diria 'livro de Agnes' e 'assento de Jules'.

Existem exemplos clássicos em que adicionar um s dá a sensação de Velcro: eu não diria “calcanhar de Aquiles”. Aquiles ficará bem, obrigado, com a frase proposicional uma saída de emergência conveniente: os ensinamentos de Sócrates.

Por que isso importa? Em uma edição do jornal da minha cidade natal, uma história continha essas duas frases culminantes:

“No último ato de Wes, ele alimentou um estranho e deu-lhe um lugar para descansar. Custou-lhe a vida. ”

Enquanto eu lia essa história convincente, eu parava toda vez que encontrava o possessivo 'Wes'. A discórdia entre meu olho e ouvido faz com que a ausência de outro se destaque como um elefante sem tromba. Ninguém que eu conheço diria “último ato de Wes”; qualquer leitor diria “Wes”.

Na época, o livro de estilo justificava os s ausentes com base no valor de 'consistência e facilidade para lembrar uma regra'. Ao que eu respondo: E quanto às necessidades e experiências do leitor?

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A maioria dos especialistas em línguas aconselha os escritores a ignorar as restrições que exigem que você escreva ou diga algo estranho ou feio, especialmente algo que ofenda o ouvido. Nesse caso, vamos comparar a pontuação com a fala. Deixe seu ouvido ajudar a governar a apóstrofe possessiva. Contanto que a cobra não esteja engolindo sua língua, deixe o réptil sibilar.

Resumindo:

  • Para formar um singular possessivo, adicione um 's: 'Anel de Sadie.'
  • Para formar um plural possessivo, na maioria dos casos, adicione um apóstrofo após o s: 'A jornada dos Puritanos'.
  • Se o plural de um substantivo não terminar em s, adicione um 's para formar o possessivo: 'A viagem de campo das crianças.'
  • Se um substantivo próprio (um nome) terminar em s, adicione s na maioria dos casos, mas deixe seu ouvido guiá-lo através dos mais difíceis: “experimento de Arquimedes”.
  • Em alguns casos 50/50, leia em voz alta no contexto e, em seguida, escolha ou lance uma moeda: 'Ensinamentos de Jesus' ou 'Ensinamentos de Jesus'.
  • Sobre este assunto e todos os outros, certifique-se de saber qual manual de estilo rege seu trabalho. Isso pode mudar à medida que você muda de classe e professores ou empregos e profissões.

Roy Peter Clark ensinou redação na Poynter por quatro décadas. Ele pode ser contatado em roypc@poynter.org.