O papel da imprensa na pandemia do coronavírus é fornecer a verdade, mesmo que essa verdade seja sombria

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Seu relatório Poynter de segunda-feira

Um fotojornalista usa máscara e luvas enquanto cobre uma entrevista coletiva em Miami no domingo. (AP Photo / Wilfredo Lee)

É uma nova semana, mas tudo parece igual. Isso porque a cada dia é o mesmo - cheio de incerteza, ansiedade e desamparo.



Nós acordamos, recuperamos nossos sentidos e percebemos que não foi apenas um pesadelo terrível. Então o pavor volta. Pegamos nossos telefones, abrimos nossos computadores, ligamos nossas TVs e começamos o dia como terminamos o anterior - em busca de respostas sobre o coronavírus.



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Quais são as últimas? Quantos novos casos? Quantos mais morreram? O que está acontecendo com o mercado de ações? O que o presidente tweetou? O que o governador disse? Está piorando?

Procuramos sinais de esperança entre os relatos sombrios. Procuramos uma indicação de quão ruim vai ficar e quando tudo vai acabar.



Isso pode se tornar opressor à medida que nossos pensamentos se voltam de globais para locais e para nossas próprias casas. Minha família está segura? Eu estou seguro? Posso fazer meu trabalho hoje? Eu ainda tenho um emprego?

Mas nesses momentos, por mais assustador que seja, a maioria da mídia está fazendo a coisa responsável - fornecendo a verdade, mesmo que essa verdade seja mais pessimista do que otimista. O trabalho da mídia é apresentar fatos, não esperança. É relatar o que realmente está acontecendo, não cobrir questões sérias para fazer o público se sentir melhor.

Acima de tudo, a mídia não está tentando fazer qualquer político ou líder parecer bom ou ruim, mas responsabilizar aqueles que estão no poder por suas ações - ou inação. Eles estão lá para obter respostas.



Afinal, a mídia não está apenas cobrindo uma história. Eles fazem parte da história. TODOS fazem parte da história, porque esse vírus está afetando literalmente cada pessoa.

Então, com isso em mente, vamos ao resto do boletim informativo de hoje. Fique seguro lá fora.

O presidente Donald Trump fala durante uma coletiva de imprensa na semana passada. (AP Photo / Evan Vucci)



O briefing diário do presidente Donald Trump e da força-tarefa contra o coronavírus da Casa Branca agora faz parte da rotina. Embora devamos aplaudir o presidente e sua equipe por fornecerem atualizações e se colocarem à disposição para perguntas, já houve controvérsias, mensagens conflitantes e disputas suficientes entre Trump e repórteres que você deve perguntar o quão eficazes são essas coletivas de imprensa.

Na verdade, o The Washington Post's Margaret Sullivan escreveu que as redes nem deveriam transmitir as coletivas de imprensa ao vivo porque são “perigosas” e “destrutivas”.

Sullivan escreveu: “Trump está causando danos e espalhando desinformação enquanto trabalha para seu próprio benefício político partidário - uma tentativa nua de se retratar como um presidente de guerra corajosamente liderando a nação em uma época tumultuada, o FDR do século 21”.

Não há dúvida de que Trump, às vezes, parece estar tratando essas coletivas de imprensa como substitutos de seus comícios - divulgando suas ações e fazendo promessas, embora esteja claro que as coisas estão piorando. E o final da entrevista coletiva de domingo se tornou bizarro com Trump falando sobre como é difícil para os ricos se candidatarem à presidência. Mas também é verdade que Trump e sua equipe estão anunciando exatamente o que estão fazendo, o que é uma informação importante para os americanos.

Sullivan não está sugerindo que as coletivas de imprensa devam ser completamente ignoradas.

“Eles deveriam cobrir as notícias que são produzidas neles?” Sullivan escreveu. 'Claro. Completa e implacavelmente - com contexto e verificação de fatos integrados a cada etapa e em cada estágio. ”

Embora eu veja o ponto de Sullivan de que um briefing editado fornecerá nada além de fatos sem desinformação, divisão ou falsa esperança, as coletivas de imprensa de Trump devem ser transmitidas ao vivo e em sua totalidade. É fundamental ver o que Trump e sua equipe estão fazendo e como estão pensando, mesmo que não gostemos ou concordemos com isso. Quando se trata do presidente e de suas ações, é necessário que a mídia não proteja o povo americano e, de fato, proteja Trump do público.

Quando necessário, a mídia pode voltar e apontar qualquer desinformação, erros ou mensagens conflitantes - e encontrar a verdade em meio a tudo isso.

Embora as conferências de imprensa de Trump possam ocasionalmente ser perigosas e divisivas, não mostrá-las seria irresponsável.

Enquanto as organizações de notícias legítimas estão focadas em fornecer o melhor jornalismo possível, a One America News Network está usando a pandemia como uma oportunidade para fazer um nome para si mesma com seu comportamento vergonhoso. Esse comportamento está adicionando uma distração desnecessária e prejudicial na luta contra o coronavírus.

Semana Anterior, durante uma entrevista coletiva sobre coronavírus na Casa Branca , Chanel Rion da OAN criou o presidente Trump para criticar meios de comunicação como The New York Times, The Washington Post e The Wall Street Journal. Não que Trump precise de ajuda, mas ela deu a ele a oportunidade perfeita para deixar de falar com o povo americano sobre o vírus.

Trump continuou seus ataques à mídia no dia seguinte, quando ele chamou Peter Alexander da NBC de mau repórter depois que Alexander perguntou a Trump o que ele diria aos americanos que estão com medo.

Então veio o sábado. Trump e a força-tarefa do coronavírus da Casa Branca estavam perto do fim do que tinha sido uma reunião informativa em grande parte não contenciosa quando o OAN atacou novamente. A repórter Jenn Pellegrino citou uma história do Washington Post e então perguntou a Trump o que ele diria ao Post - em um movimento óbvio para deixar Trump ir para o Post.

Trump negou a história do Post, mas não antes de dizer a Pellegrino: “Eu amo quem quer que esteja com você. Essa é uma pergunta tão boa. '

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Momentos depois, no entanto, Trump parecia saber exatamente quem era Pellegrino quando disse: “Acho que você escreve de maneira muito justa e escreve relatórios muito justos”.

Hesitei em escrever este item por medo de dar à OAN exatamente o que ela quer - publicidade. Mas eu escrevo na esperança de apontar que o OAN é a coisa mais distante de uma organização de notícias justa e equilibrada. É uma organização tendenciosa que está mais interessada em promover uma agenda do que em fornecer fatos e reportar as notícias mais sérias de nossas vidas.

Este é um momento para os meios de comunicação sérios fazerem um trabalho sério. Organizações como a OAN, que buscam fazer tudo isso sobre política, precisam sair do caminho nessas importantes coletivas de imprensa na Casa Branca e deixar que jornalistas de verdade façam seu trabalho.

A Fox News mudou o tom de sua cobertura sobre o coronavírus nas últimas semanas, passando de rejeitar o vírus para agora levá-lo a sério. O Washington Post até montou um clipe de cair o queixo mostrando como os hosts da Fox News se voltaram contra o coronavírus.

Por exemplo, a maior estrela da Fox News, Sean Hannity, disse na semana passada que “Este programa sempre levou o coronavírus a sério e nunca o chamamos de farsa”.

Mas na semana anterior, Hannity disse: 'Eles estão assustando as pessoas como o inferno e eu vejo isso novamente como, 'Oh, vamos golpear Trump com esta nova farsa.''

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Mais uma vez, a Fox News mudou para uma cobertura mais responsável e, para ser justo, apresentadora do horário nobre Tucker Carlson foi um dos primeiros para criticar as respostas de Donald Trump e do governo federal. Mas mesmo no final da semana passada, Brit Hume, da Fox News, juntou-se aos da extrema direita para criticar Peter Alexander da NBC por sua pergunta legítima sobre o que o presidente Trump diria aos americanos que estão assustados.

Isso levou o ex-colaborador da Fox News Julie Roginsky para twittar que a cobertura da Fox News foi “pior do que negligência”.

Roginsky expandiu esses pensamentos durante sua aparição no programa 'Fontes confiáveis' de domingo na CNN.

“A audiência da Fox News tem em média 65 anos”, disse Roginsky ao apresentador Brian Stelter. “Eles são pessoas que são muito mais suscetíveis do que a pessoa média devido à sua idade ao vírus e estão prestando um péssimo serviço aos seus próprios espectadores. Esse é o maior problema de todos nessa busca para proteger o presidente, nessa busca para fazer parecer que o presidente está fazendo tudo certo. ”

Durante uma aparição na CNN no domingo à tarde, a médica do pronto-socorro, Dra. Leana Wen, disse: “Os profissionais de saúde nas linhas de frente estão com medo. Estamos apavorados em trazer COVID-19 de volta para nossas famílias. E esse medo é agravado pelo fato de que simplesmente não temos o equipamento de que precisamos para nos proteger. ”

Os créditos finais de 'Meet the Press' de domingo. (NBC News)

“Meet the Press” da NBC usou seus créditos finais Domingo para agradecer aos que estão na linha de frente na guerra contra o coronavírus. Como disse o moderador Chuck Todd: “Estas são as pessoas que não podem trabalhar em casa. Estes são os homens e mulheres que estão ajudando a manter a vida o mais normal possível para o resto de nós. ”

A lista incluía a Guarda Nacional, cuidadores, caixas, cozinheiros, cozinheiros, trabalhadores de infraestrutura, trabalhadores de entrega, médicos, motoristas, educadores, eletricistas, fazendeiros, socorristas, fabricantes de alimentos, trabalhadores da economia gigantesca, funcionários de mercearia, trabalhadores da saúde, TI trabalhadores, equipe de zeladoria, policiais, trabalhadores de transporte em massa, enfermeiras, trabalhadores do petróleo, farmacêuticos, trabalhadores dos correios, trabalhadores do varejo, cientistas, segurança, caminhoneiros, profissionais de gerenciamento de resíduos e muito mais.

Falando em “Meet the Press”, Todd abriu a transmissão apontando que outras crises nacionais passadas - 11 de setembro, o assassinato de Kennedy, Pearl Harbor - não fizeram o que o coronavírus fez: esvaziar a paisagem americana. Todd então perguntou se os americanos estão dispostos a suportar uma paralisação nacional total para impedir a propagação do vírus enquanto esperamos por muitas coisas: testes de coronavírus, mais equipamentos de proteção, mais leitos hospitalares e ventiladores.

“Estamos enfrentando uma tempestade de categoria 5”, disse Todd. “A questão é: estamos preparados para sacrificar temporariamente o suficiente das liberdades que nós, como americanos, consideramos garantidas, para rebaixar essa ameaça a, pelo menos, uma categoria 3?”

Cantor Kenny Rogers. (AP Photo / Jon Super)

Tem um feedback ou uma dica? Envie um e-mail para o redator sênior de mídia da Poynter, Tom Jones em tjones@poynter.org .

  • Coronavirus Facts Alliance (banco de dados global de checagem de fatos).
  • Will Work For Impact: Fundamentals of Investigative Journalism (Online group seminar). Prazo: 13 de abril.

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