Revolucionário? Um acerto? Uma falta? Em qualquer caso, o Scroll de Tony Haile foi lançado finalmente

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Cortesia de Tony Haile / Scroll

Depois de mais de três anos de gestação, incluindo mais de um em beta, Tony Haile’s Scroll apresenta hoje sua versão aberta ao público do site.

O ex-CEO da Chartbeat, Haile, é tudo menos modesto em suas reivindicações pela Scroll. É para ser uma experiência de leitura “como seria a internet se voltássemos e a inventássemos do zero”.



Haile me acompanhou em uma demonstração no fim de semana, e Scroll cumpre duas das promessas que tem feito. Ele converte artigos com muitos anúncios de publicações participantes em displays sem anúncios e faz isso em um instante.

Também percebi melhor porque é que este é um projeto apaixonado por Haile, uma britânica encantadora, cuja experiência pré-Chartbeat variada incluiu estudar e escrever sobre o Oriente Médio e explorar o Pólo Norte.

O Chartbeat se tornou uma ferramenta de análise em tempo real indispensável em muitas redações. Percebi uma ambição sobre a qual Haile me falou anos atrás - suplementar cliques e visualizações de página com medidas mais significativas de engajamento. Mas a comunidade publicitária nunca abraçou totalmente o conceito.

Ao encerrar nossa conversa, Haile disse: “Construí um negócio de sucesso. Liderei expedições polares. Mas eu nunca consegui mover a indústria de publicidade. Isso está além das minhas habilidades ... Não conseguíamos fazer com que os planejadores de mídia adicionassem outra coluna às suas planilhas do Excel. ”

Portanto, um produto que visa escapar da desordem, dos cookies, dos tempos de carregamento lentos e similares ao consumir conteúdo digital. Haile disse que acha que existem “algumas centenas de milhões de pessoas em busca de uma experiência melhor”.

Scroll oferece alguns outros recursos: fácil armazenamento e exibição do que você leu, a chance de retomar qualquer parte de onde você parou se tiver sido interrompido e a opção de mudar para uma versão de voz (gerada por máquina) do texto se você estiver, digamos, preparando o jantar.

Para o lançamento, disse Haile, o primeiro mês será gratuito, depois seis meses para US $ 2,49 membros fundadores, com um salto para uma taxa total de US $ 4,99 por mês depois disso. (Mais detalhes em Scroll.com )

Isso fornece acesso a uma longa lista de 300 sites - incluindo The Atlantic, Slate e USA Today - mas não é abrangente. Ausentes estão os principais sites pagos, como The Washington Post, The Wall Street Journal e The New Yorker.

O New York Times é um investidor, mas ainda não é um participante. Eles “estão indo tão bem que podem esperar e ver como as coisas vão”, disse Haile. “Eles não precisam mudar seu modelo de negócios (digital).”

A lista é quase toda nacional, mas Haile disse que está perto de adicionar várias editoras metropolitanas líderes.

O que há para os editores? Uma parte das taxas mensais de assinatura de cada usuário vai para eles, com base no tempo engajado em um determinado estabelecimento (os usuários também recebem um relatório mensal de como seu dinheiro é distribuído). Para o próprio Haile, um gráfico de pizza mostrou que ele passou a maior parte do tempo com o Slate, depois com o The Atlantic.

Cortesia de Tony Haile / Scroll

Espere - isso compensa a receita de anúncios que vai embora na tela de rolagem? Haile diz que sim, e por uma ampla margem. O rendimento para a visualização de um leitor não é apenas maior, mas um múltiplo maior, afirma ele.

Haile se recusou a falar sobre as metas de número de público. Claramente, levará muito tempo e muita escala para que esses royalties cheguem a tanto. Por outro lado, deve haver um pequeno ganho nesse ínterim, além de alguma exposição a novos leitores que podem ser assinantes em potencial. E o sistema da Scroll deixa os medidores de pagamento intactos - não é um fim no paywall.

botijões de fumaça vs gás lacrimogêneo

Ainda assim, eu (e outros tenho certeza) me pergunto como os leitores estarão dispostos a desembolsar US $ 60 por ano por uma experiência de leitura melhor. Sem dúvida, a cacofonia é irritante - mas tão irritante? E como os usuários em potencial, muitos deles consumidores de notícias “casuais” e não novatos, pela descrição de Haile, descobrirão sobre isso?

Eu vejo Scroll como um híbrido - primo de outros pacotes de assinaturas de publicações múltiplas, antigos e atuais, muitos deles fracassam. Não é exatamente um sistema de micropagamento, exceto na forma como o editor é pago.

Nem é a seleção de artigos com curadoria de suas preferências de leitura, conforme demonstrado pelo rastreamento de sua atividade online. Você os escolhe, talvez com o aviso de um boletim informativo semanal com o 'melhor de'. Então Scroll não tem a serendipidade guiada que eu valorizo, por exemplo, na plataforma Pocket da Mozilla.

Embora Haile e seus colaboradores tenham trabalhado lentamente no considerável desafio tecnológico de remover anúncios instantaneamente em uma postagem, outros serviços como o Apple News entraram no mercado.

A reputação de Haile na indústria se deve em parte a sua descoberta de um caminho de sete anos para a Chartbeat desde o início em 2009. Eu apostaria na segunda e terceira fases já na fase de planejamento da Scroll.

Mas tudo se resume a uma proposição simples. A leitura suave é “um trabalho a ser feito” para consumidores e editores (nas palavras do teórico da inovação disruptiva Clayton Christensen, que morreu na semana passada)? Haile fez o difícil truque de inventar um essencial com Chartbeat - então talvez um segundo ato esteja nas cartas.

Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org .