Os repórteres que cobriram o ataque ao Capitólio foram usados ​​para perseguir e protestar. Mas quarta-feira foi diferente.

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Os manifestantes cuspiram nos repórteres e lançaram calúnias. Eles perseguiram jornalistas e destruíram seu equipamento. Alguns trabalhadores da mídia agredidos fisicamente.

Manifestantes quebram equipamentos de TV fora do Capitólio dos EUA na quarta-feira, 6 de janeiro de 2021, em Washington. (AP Photo / Jose Luis Magana)

“Assassine a mídia” - essas foram as palavras esculpido em uma porta no edifício do Capitólio durante o ataque na quarta-feira.

Lá dentro, repórteres protegido em escritórios legislativos enquanto os apoiadores do presidente Donald Trump saqueavam o prédio. Eles abordado pressione os sinais com medo do que aconteceria se eles fossem encontrados. Algum entrou na máfia para documentar o motim e foram encontrou-se com violência .



Enquanto isso, seus colegas do lado de fora do prédio ficaram expostos. Com a pouca presença policial por perto, os jornalistas ficaram cara a cara com pessoas que pediam a destruição das próprias instituições para as quais trabalhavam. Os desordeiros cuspiram nos repórteres e lançaram calúnias. Eles perseguiram jornalistas e destruíram seu equipamento. Vários repórteres foram agredidos fisicamente.

Muitos dos repórteres que trabalharam na quarta-feira cobriram dezenas, senão centenas de protestos e manifestações ao longo de suas carreiras. Eles estão acostumados a ser empurrados e ouvir zombarias anti-mídia. Mas quarta-feira foi diferente, eles disseram. Os ataques foram especialmente violentos e estava claro que não eram mais uma distração secundária, mas um alvo.

Alice Li, uma jornalista de vídeo do Washington Post, estava cobrindo o comício que virou motim quando surgiram notícias de que alguém havia sido baleado dentro do Capitólio. Os manifestantes começaram a fazer ameaças, culpando a mídia pela morte da pessoa. Foi quando ela e o repórter com quem ela estava sabiam que deveriam deixar a vizinhança.

“É uma sensação horrível”, disse Li, descrevendo o momento em que ouviu pela primeira vez pessoas chamando para matar a mídia. “Você está preocupado com sua segurança, preocupado com a segurança de seus colegas e repórteres que estão por aí.”

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Houve pelo menos nove agressões físicas contra jornalistas que cobriam a insurreição no Capitólio e comícios relacionados em todo o país na quarta-feira, de acordo com a editora-gerente do Press Freedom Tracker dos Estados Unidos, Kirstin McCudden. Pelo menos cinco jornalistas foram presos. Pelo menos quatro tiveram seus equipamentos danificados. Esses números não incluem incidentes de assédio e intimidação.

Quando Trump subiu ao palco na quarta-feira em seu comício 'Salve a América', ele começou seu discurso com um discurso retórico contra a mídia, chamando-o de 'o maior problema que temos, no que me diz respeito - único maior problema' e alegando falsamente 'falso notícias ”roubaram a eleição. Horas depois, alguns de seus apoiadores levaram sua mensagem a sério e foram atrás dos membros da mídia que eles viam como responsáveis ​​pela derrota de Trump na eleição de 2020.

“Havia tanta raiva, e essa raiva estava se alimentando de si mesma”, disse Li. “As pessoas procuravam alguém para suportar o impacto dessa raiva e, infelizmente, a mídia era um alvo muito óbvio.”

Desde o início, ficou claro que o comício de quarta-feira foi 'muito, muito diferente' dos eventos anteriores do Trump, repórter da CGTN America Nathan King disse.

King cobre Trump desde 2015 e disse que as provocações anti-mídia dos apoiadores de Trump não são incomuns. Mas os insultos geralmente eram feitos com uma “piscadela” e alguns até concordavam em dar entrevistas. Na quarta-feira, havia uma raiva no ar que ele nunca tinha visto antes nos EUA

“Estou acostumada com a hostilidade. Cobri o Egito, Líbia, Darfur, Congo, África Ocidental. Então, estou acostumado com isso, mas não a 10 quarteirões da minha casa ”, disse King.

Na redação onde ele e vários outros locutores trabalhavam, os apoiadores de Trump assediaram verbalmente e cuspiram nos repórteres. Li, que ocasionalmente usava a caneta para filmar ou fazer pausas, disse que ela e outro repórter asiático-americano enfrentaram gritos racistas enquanto as pessoas os acusavam de pertencer ao Partido Comunista Chinês e lhes diziam para 'voltarem para a China'. Alguns a chamavam de vagabunda e prostituta.

apa negra ou afro-americana

“São os insultos padrão que você recebe como repórter que você aprende a esperar - inimigo do estado, mentirosos, notícias falsas”, disse Li. “Mas acho que o que também torna muito difícil entrar nessas situações é quando as pessoas começam a lançar insultos pessoais também, insultos relacionados ao seu sexo, insultos relacionados ao seu gênero, sua etnia.”

Nenhum policial estava estacionado na penitenciária da mídia, o que era incomum, disse King. Também não havia helicópteros no céu, algo que ele achou estranho devido ao tamanho do evento. A única coisa que protegia os jornalistas eram as cercas de metal que não impediam o abuso verbal.

No final da tarde, bem depois que a multidão invadiu o Capitol, as pessoas começaram a sair e avistar seu próximo alvo. Eles sacudiram as barreiras de metal da caneta de mídia. Quando a primeira barreira caiu, King e as emissoras de lá largaram seu equipamento para escapar.

“Sabe quando você olha para alguém nos olhos e raciocina com ele como um ser humano? Você sabe? Nada disso. Era como se eles nem estivessem vendo você ”, disse King.

Vários manifestantes perseguiram King - que estava em uma scooter elétrica que trouxera para o caso de precisar de uma fuga rápida - fora do terreno do Capitólio, parando apenas quando ele estacionou ao lado de uma van da polícia de D.C. e pediu ajuda a um oficial. Lá, ele ligou para seu escritório e passou ao vivo em seu telefone.

Enquanto isso, desordeiros destruído o equipamento da câmera que King e seus colegas haviam abandonado. Eles pisaram no equipamento e jogaram água nas linhas telefônicas. Um amarrado fio da câmera em um laço. A produtora sênior do Washington Post Kate Woodsome, que viu a multidão invadir o cercado, guardou seu crachá de imprensa e observou com sua colega Joy Sharon Yi as pessoas aplaudirem a destruição.

“(Era como se) a imprensa não tivesse o direito de existir lá, e suas câmeras foram destruídas como uma manifestação física do desejo de extingui-las”, disse Woodsome.

Woodsome havia enfrentado uma torrente de abusos verbais no início do dia. Em um ponto, ela estava cercado por um grupo de cerca de 10 manifestantes que lhe disseram que iriam se livrar da imprensa e que os jornalistas deveriam ser expurgados. Enquanto a assediavam, um repórter se aproximou de Woodsome e colocou a mão em seu ombro enquanto filmava o confronto.

“Eu percebi que ela estava segurando o espaço para mim, que ela estava dizendo 'Você não está sozinho' de uma forma muito gentil, mas muito firme”, disse Woodsome.

A presença do repórter acalmou Woodsome, e ela foi capaz de sair e fazer um sucesso ao vivo. Mais tarde, quando ela avistou os manifestantes quebrando o equipamento da câmera, ela soube que tinha que ficar, apesar do perigo da situação.

“Ficamos e assistimos porque, em primeiro lugar, queríamos capturá-lo e, embora não tenhamos obtido uma boa filmagem, ainda queríamos tentar. E dois - e eu disse isso para Joy depois - eu estava tipo, 'Eu quero manter o espaço para eles do jeito que aquela mulher fez para mim.' ”

Mesmo antes da invasão da caneta da mídia, fotojornalistas e locutores perceberam que as câmeras que usaram para documentar a história também os tornaram alvos.

Um homem tentou arrancar a câmera de Li dela, parando apenas com a instrução de um apoiador de Trump que estava provocando Li, dizendo repetidamente: 'Este é o tipo de pessoa que somos. Nós não tocamos em você. Ninguém está tocando em você. ” O fotógrafo da Associated Press, John Minchillo, foi empurrado violentamente descendo os degraus do Capitólio e sobre uma mureta por uma multidão de apoiadores de Trump.

A repórter da CBC Katie Nicholson estava a cinco quarteirões do Capitólio quando ela e sua equipe conseguiram cercado por apoiadores de Trump. Os repórteres tiveram que interromper a transmissão e se afastar enquanto um grupo de seis a dez pessoas os seguia por dois quarteirões, gritando insultos.

policiais negros atiram em homem branco

“Eles se concentraram em nós como mídia, e isso pareceu hostil”, Nicholson. “Na verdade, nunca fiz as malas e me afastei de algo antes.”

Mesmo fora do caos inicial em Washington, D.C., na tarde de quarta-feira, os jornalistas continuaram a enfrentar ataques.

A vídeo-jornalista do Washington Post, Zoeann Murphy, estava com outro repórter quando eles ficaram presos em uma chaleira policial na noite de quarta-feira. Como jornalistas, eles estavam isentos do toque de recolher que Washington, D.C., o prefeito Muriel Bowser havia estabelecido, mas a polícia inicialmente se recusou a liberá-los. Murphy continuou a reportar ao vivo até mesmo quando um policial agarrou seu ombro e a levou a um ônibus com outros manifestantes detidos. Lá, ela e seu colega foram finalmente dispensados.

Fora do país, o repórter da CBC Ben Nelms estava fazendo uma reportagem sobre um comício de Trump em Vancouver. Ele estava tirando fotos de uma discussão entre alguns apoiadores de Trump quando um dos homens envolvidos o avistou e atacou, gritando palavrões. O homem socado Nelms na lateral do rosto.

Em Utah, o fotógrafo do Salt Lake Tribune, Rick Egan, estava cobrindo um protesto no Capitólio do estado, onde o comportamento dos participantes era mais sério do que ele jamais vira. Ele estava tirando fotos de alguém com um megafone quando outro homem se aproximou dele e gritou: 'Olhe para você com sua máscara de f——, seu p——'

Egan ignorou o homem e se aproximou do prédio. Mas enquanto ele subia os degraus, um homem diferente o empurrou repetidamente, empurrando-o pela calçada. O homem que gritou com ele por usar uma máscara correu até ele e spray de pimenta nele no olho a um metro e meio de distância.

“Eu não tirei a foto dele. Eu não fiz nada para provocá-lo ”, disse Egan. “Isso foi meio chocante, você pode ser pulverizado por alguém que nem mesmo faz parte do que está acontecendo.”

período após a retomada dos marcadores

Indo para o rali, Egan pensou que ele estaria relativamente seguro. Normalmente, os problemas nos protestos surgem quando a polícia chega com equipamento anti-motim, disse Egan. Comícios de apoiadores de Trump geralmente não atraem uma grande presença policial em sua experiência.

“Todos nós fomos ameaçados e meio que espancados um pouco, mas isso nem estava no meu radar - que alguém viria atrás de mim”, disse Egan.

A repórter do Olympian (de Olympia, Washington) Sara Gentzler e o fotógrafo da AP Ted S. Warren também enfrentaram um ataque totalmente não provocado de um homem armado com uma arma e uma faca. Os jornalistas caminhavam em direção à mansão do governador do estado de Washington quando o homem correu até eles, gritando obscenidades. Ele disse a eles que já tinha falado com alguém na mídia naquele dia e que eles tinham cinco minutos para sair. Localizando o telefone de Gentzler, ele arremeteu para isso , mas ela foi capaz de mantê-lo afastado.

Quando ele recuou, disse a eles: 'Vamos atirar em vocês f—— mortos no próximo ano.'

“Parecia uma ameaça legítima à minha segurança e à segurança de outros repórteres”, disse Gentzler. “Acho que passar pela minha cabeça foi,‘ OK, como faço para mudar? Tipo, há algo que eu posso fazer para evitar me tornar um alvo aqui enquanto ainda cumpro meu dever como jornalista? ”

Gentzler e Warren se afastaram para alertar outros jornalistas sobre o homem. Enquanto eles continuavam a relatar o protesto, eles tentaram ficar fora de sua linha de visão. Partir não era uma opção, disse Gentzler, mesmo que a altercação tivesse sido 'excepcionalmente ameaçadora'. Ela ressaltou que, se tivesse partido, teria perdido o momento em que os apoiadores de Trump rompeu os portões da mansão do governador.

Na segunda-feira, a legislatura do estado de Washington convocará sua sessão de 2021. Manifestações - incluindo uma tentativa de entrar no prédio legislativo fechado - foram planejadas, embora os organizadores tenham cancelado seus planos depois de ver o que aconteceu na quarta-feira. Mas os manifestantes ainda podem aparecer.

Gentzler e Warren estarão lá.

Warren disse que teme que ameaças a jornalistas possam torná-los muito cautelosos para falar ou se conectar com as pessoas, o que é prejudicial à cobertura.

“Vou entrar (segunda-feira) talvez um pouco mais ciente de que pode haver algumas hostilidades diretas, mas provavelmente irei operar da mesma forma que fiz no passado”, disse Warren. “Ainda vou tentar falar com as pessoas quando estou nessas coisas porque acho que isso me dá uma ideia de por que elas estão lá, e também me ajuda a apresentar um caso positivo para os jornalistas de que nós ' estão lá para contar sua história e representar visualmente o que está acontecendo. ”

O Comitê para a Proteção de Jornalistas - junto com outros grupos, incluindo a Coalizão para Mulheres no Jornalismo, o NewsGuild e o Comitê de Repórteres para a Liberdade de Imprensa - divulgou declarações condenando os ataques contra a mídia na quarta-feira.

O CPJ alertou que pode haver uma “escalada de ataques à mídia” no futuro e exortou os repórteres a tomarem precauções.

Com isso em mente, aqui estão alguns recursos para repórteres:

  • CPJ tem um guia em cobrir com segurança a desordem civil
  • RCFP tem uma linha direta de defesa legal aqui .
  • O Press Freedom Tracker dos EUA documenta violações da liberdade de imprensa. Você pode relatar um incidente aqui .
  • A International Women’s Media Foundation tem um fundo para jornalistas sediados nos Estados Unidos de qualquer gênero que foram alvos de suas reportagens durante distúrbios políticos. Você pode solicitar fundos aqui .

“O jornalismo independente está sob ataque e acredito que todos temos a responsabilidade de recuar e afirmar que o jornalismo é vital em uma democracia”, disse o vice-diretor executivo do CPJ, Robert Mahoney, à Poynter. “Gostaria de ver os jornalistas mostrarem mais solidariedade uns com os outros para recuar e contrariar esta retórica anti-imprensa, que se move do mundo digital para o mundo real de vez em quando, como vimos (quarta-feira).”

Este artigo foi publicado em 9 de janeiro de 2021.