Uma repórter compartilha sua lembrança minuto a minuto de estar presa no Senado em 6 de janeiro

Negócios E Trabalho

Grace Segers, da CBS News, estava na galeria de imprensa do Senado quando manifestantes invadiram o prédio e foi arrastada pelos senadores enquanto o caos se desenrolava.

A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, D-Calif., E o vice-presidente Mike Pence oficiam uma sessão conjunta da Câmara e do Senado para confirmar os votos do Colégio Eleitoral expressos na eleição de novembro, no Capitólio em Washington, quarta-feira, 6 de janeiro , 2021, horas antes de os desordeiros invadirem o edifício do Capitólio. (Kevin Dietsch / Pool via AP)

Eu estava na galeria da imprensa escrita do Senado quando o inferno começou.



Como repórter da CBS News cobrindo o Senado em 6 de janeiro, meu trabalho era simples. Eletrônicos não são permitidos na Câmara do Senado, e as câmeras C-SPAN apontam apenas para o estrado na frente da sala e para quem está falando no momento.



Minha tarefa - como havia sido durante o julgamento de impeachment no ano passado - era sentar-me dentro da Câmara do Senado e tomar notas sobre o que estava acontecendo.

Quem estava conversando, quem estava tomando notas, quem estava inquieto, quem estava no telefone. Gosto de pensar nisso como medir a 'vibração' na câmara, e minhas atualizações regulares por e-mail para o resto do escritório da CBS News equivalem a 'verificações de vibração'. Eu passava cerca de meia hora na sala e depois voltava para a galeria da imprensa escrita para enviar um e-mail em massa para a CBS sobre o que estava acontecendo lá dentro.



A galeria da imprensa escrita é uma série de salas que se abrem para uma varanda com vista para a Câmara do Senado. Imagine a câmara como um aquário. O fundo do aquário é o piso da câmara no segundo andar do Capitólio; é onde os senadores se encontram. Existem varandas em torno das bordas da câmara no terceiro andar do edifício - a borda do aquário. Os membros da imprensa têm um lado do aquário só para nós e são capazes de olhar pela borda da varanda e observar os assuntos pontificantes abaixo.

Mesmo antes de os desordeiros invadirem o prédio, eu pude sentir uma perturbação dentro do aquário. Lá fora, havia manifestantes gritando e ameaçando violência. Lá dentro, vários senadores discutiam calmamente a favor de fazer exatamente o que os manifestantes queriam - tentar anular a eleição.

Eu geralmente caminho para o Capitol. É uma caminhada rápida, cerca de 20 minutos de onde eu moro, e uma que eu valorizo. Mas prometi ao meu namorado que levaria um Uber para o Capitólio naquele dia, porque ele estava preocupado com os manifestantes se reunindo ao redor do prédio para se opor à eleição do presidente Joe Biden.



Eu não estava realmente preocupado com a violência. Eu tendo a minimizar a seriedade de qualquer evento potencialmente catastrófico - meu planejamento para desastres naturais é terrível porque eu sempre presumo que as coisas vão funcionar sozinhas. Mas meu namorado estava preocupado, e meus amigos estavam preocupados, então tudo bem, eu seria cauteloso. Peguei um Uber e cheguei ao Dirksen Senate Office Building pouco depois das 9h.

Eu estive do lado do Senado no Capitol durante a maior parte daquele dia. Ocasionalmente, eu deixava a galeria de imprensa da TV / Rádio do Senado, um labirinto sem janelas dobrado ao lado da câmara do Senado que servia como espaço de trabalho para repórteres da rede, e pegava uma olhada nos manifestantes se reunindo atrás das barricadas no lado leste do Capitol. Eu podia ouvir gritos de “pare de roubar” no corredor do terceiro andar. São muitas pessoas zangadas , Pensei, no eufemismo do ano.

Fui incumbido de sentar-me na câmara da Câmara quando os procedimentos do dia começaram e, em seguida, retornar ao Senado quando as duas casas iniciaram uma sessão para considerar objeções à contagem do Colégio Eleitoral do Arizona.



Já era um dia estranho. Em primeiro lugar, eu estava entrando no Capitol usando uma máscara KN95, porque, ah, certo, ainda estamos no meio de uma pandemia devastadora. Mas também, os eventos do dia foram tudo menos normais.

Um grande número de republicanos tentou anular os resultados da eleição e faria objeções às contagens do Colégio Eleitoral de vários estados, apesar de pouca ou nenhuma evidência de fraude eleitoral. Os juízes federais, muitos deles nomeados pelo presidente, rejeitaram dezenas de casos pela campanha de Trump desafiando os resultados eleitorais. Nem o presidente, sua campanha, nem os legisladores que o apoiaram forneceram evidências legítimas de qualquer delito.

Mas, em 6 de janeiro, senadores e deputados republicanos tentaram, mesmo assim, anular os resultados das eleições para apaziguar um homem que não aceitava ter perdido e para satisfazer aquela base inabalável de apoiadores que se agarrou a cada palavra falsa sobre a eleição .

Eu sabia que estava testemunhando a história, que estava assistindo às instituições democráticas serem desafiadas e talvez até mesmo forçadas ao ponto de ruptura. Eu ainda não sabia a extensão.

À tarde, eu estava na galeria da imprensa escrita do Senado. Eu tinha deixado minha mochila - cheia de lanches e carregadores - na galeria de rádio / TV, acreditando tolamente que poderia voltar sempre que precisasse.

Eu estava escrevendo meu e-mail com meu último lote de observações quando manifestantes invadiram o prédio. Esse e-mail permanece em meus rascunhos, ofuscado pelos eventos dos próximos momentos. Nesse ponto, eu tinha ouvido murmúrios de que o Capitol estava fechado e um prédio de escritórios da Câmara tinha sido evacuado, mas eu não sabia muito.

“Para simplificar, a vibração na câmara é incrivelmente estranha”, escrevi em meu e-mail não enviado. “Os manifestantes estão ultrapassando as barricadas do lado de fora. Mas dentro da câmara do Senado, é como outro mundo, protegido da interferência externa por paredes grossas e câmeras C-SPAN. ”

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“Há uma dissonância extrema entre o clima fora do edifício e dentro do Capitólio. Senadores contestadores estão agindo como se fossem negócios como de costume ”, continuei.

Quando terminei de escrever essas palavras, Paul Kane, do The Washington Post, saiu da câmara do Senado. 'Sobrou um centavo!' ele gritou. Ele correu pelo resto da galeria, gritando sua mensagem, o Paul Revere da imprensa do Capitólio.

Presumi que as manifestações do lado de fora devem ter ficado um pouco turbulentas e o Serviço Secreto havia removido o vice-presidente Mike Pence por excesso de cautela. Em vez de enviar meu e-mail mais prolixo descrevendo o clima na câmara, enviei um e-mail às 14h14. com a linha de assunto “Restaram Pence.”

“Pence deixou a Câmara do Senado, talvez por razões de segurança. Eles estão nos trancando na sala de imprensa ”, escrevi. Um exausto policial do Capitólio acabara de dizer ao pessoal da galeria do Senado para trancar as portas.

Vários dias depois, soube que os desordeiros quase entraram na câmara do Senado por volta das 14h14. Igor Bobic do HuffPost filmou um vídeo, que ele tuitou às 14h16. , do oficial de polícia do Capitólio Eugene Goodman direcionando manifestantes aos berros escada acima e para longe da câmara do Senado. Se Goodman não estivesse lá, se ele não tivesse conduzido os desordeiros para um corredor onde outra Polícia do Capitólio estava esperando, eles provavelmente teriam entrado na câmara então, colocando Pence em sério risco, cerca de 100 senadores e os repórteres na varanda.

Pouco depois de enviar o e-mail sobre Pence, a equipe gritou para o resto de nós, ainda sentados na galeria, que precisávamos entrar na câmara. Hesitei, não querendo deixar meu laptop e telefone enquanto estava trancado. Eu impulsivamente agarrei meu laptop e corri para a porta no momento em que eles estavam trancando. Eu me espremi pela porta da varanda, ficando machucada quando ela me atingiu.

Isso foi por volta das 14h16. Enviei um e-mail para meus editores às 14h17. com o assunto, “Estamos presos na Câmara do Senado”. Um funcionário da galeria do Senado gritou para eu deixar meu computador e telefone de lado. Implorei a eles, dizendo que precisava deixar meus editores saberem o que estava acontecendo. Depois de alguns momentos de impasse, me mudei para outra parte da varanda, onde, sem sutileza, peguei meu telefone e comecei a enviar cartas para meus editores.

Nesse ponto, os textos e mensagens da minha família, amigos e conhecidos vagos estavam fluindo. Eu provavelmente deveria ter entrado em contato com minha mãe e meu namorado imediatamente, avisando-os que eu estava segura. Mas mesmo assim, eu não percebi o quão sério era.

Meu namorado estava em casa, assistindo os desordeiros invadirem o Capitol. Na verdade, eu estava no Capitol e não tinha ideia de qual era realmente a situação.

Dentro da câmara, mal continha o caos. Os senadores estavam de pé, alguns agrupados em grupos de nervos, muitos deles em seus telefones. A polícia cercou a sala. A certa altura, um oficial gritou que os senadores precisavam se afastar das portas. Os senadores perambulavam, confusos ou incapazes de processar o que o oficial disse. A senadora Amy Klobuchar gritou com raiva para seus colegas para ficarem longe das portas.

“Tiros disparados”, disse ela. 'Isso é sério.'

Senti as lágrimas começando a picar o canto dos meus olhos. Eu os afastei e respirei fundo. Mais tarde , Eu disse a mim mesmo. Você pode sentir isso mais tarde. Agora, você tem que trabalhar.

Depois de cerca de meia hora, os senadores foram evacuados repentinamente. Eles correram para as portas abertas em um lado da sala como peixes pegos em uma corrente. O senador Cory Booker, que estava no final desse êxodo, olhou para os repórteres na galeria do Senado e perguntou como estávamos indo. Ele disse isso casualmente, com um sorriso no rosto.

'Estamos indo bem', eu disse, minha voz provavelmente tingida de histeria.

A princípio parecia que os senadores seriam evacuados, mas os repórteres permaneceriam presos na câmara.

'E nós?' um funcionário da galeria do Senado gritou para os policiais, notificando-os de que os repórteres e funcionários também precisavam ser evacuados. Sem o raciocínio rápido do funcionário, provavelmente teríamos ficado presos na câmara quando os desordeiros entraram apenas alguns momentos depois.

Os repórteres foram arrastados para fora da varanda e para fora da galeria de imprensa. Muitos de nós nos dirigimos para as escadas - as mesmas escadas que foram invadidas por manifestantes redirecionados pelo oficial Goodman. Havia um policial no topo da escada que nos disse para pegar o elevador.

“Eles estão na escada”, disse ele, referindo-se aos desordeiros. Entrei em um elevador com vários outros repórteres, incluindo Nicholas Fandos do The New York Times, que felizmente sabia como apertar um botão para ignorar todos os outros andares até chegarmos ao porão.

Nós meio que caminhamos, meio corremos atrás dos senadores no caminho entre os metrôs do Senado. Os policiais pediram que mostrássemos nossos crachás regularmente e nos incentivaram a manter a calma.

Em nosso caminho para o local seguro onde passamos as cinco horas seguintes, passamos por dois funcionários da manutenção do Capitol.

'Você está evacuando?' Eu perguntei pra eles. Eles pareceram confusos e disseram não. “Você precisa evacuar”, eu disse.

“Você precisa ir além de uma porta trancada, agora”, disse Katherine Tully-McManus da Roll Call, que corria ao meu lado. Por um momento, fiquei maravilhado com o fato de que esses trabalhadores nem mesmo foram notificados do perigo.

(Vale a pena notar, talvez, que a maioria dos trabalhadores no complexo do Capitólio - incluindo esses dois pelos quais eu passei - são negros. Muitos dos manifestantes eram supremacistas brancos, com um deles fotografado carregando a bandeira da Confederação pelo prédio.)

Os repórteres foram inicialmente colocados na mesma sala que os senadores, mas fomos rapidamente transferidos para uma espécie de ante-sala do lado de fora. Acho que os senadores não queriam ficar presos aos repórteres que, sem dúvida, fariam perguntas incômodas.

Então eu sentei no chão por, oh, cerca de cinco horas, ou um pouco menos. Era alternadamente chato e horripilante. Inicialmente, falou-se de senadores sendo expulsos do Capitol, mas esses planos desvaneceram-se rapidamente.

Os repórteres se amontoaram no chão, compartilhando carregadores e as poucas notícias que podíamos colher no Twitter e ouvindo relatos de walkie-talkies dos oficiais. Todos ficamos boquiabertos quando vimos fotos dos desordeiros dentro da câmara do Senado momentos depois de termos saído. Observamos nervosamente enquanto vários policiais vestindo equipamento tático completo entravam e saíam da sala e dos corredores ao redor. Nós conversamos. Escrevemos e-mails.

Eu dei uma entrevista para uma reportagem especial para a CBS News enquanto estava sentado no chão. Parecia surreal para mim estar falando sobre um ataque que eu mal havia perdido, enquanto estava sentado em segurança, embora desconfortavelmente, em um local seguro.

Provavelmente é bom que eu me sentisse tão seguro quanto na época. A cada dia que passa, aprendo mais sobre como cheguei perto de testemunhar os possíveis assassinatos de legisladores e como repórteres foram alvos de desordeiros, e fico um pouco mais apavorado. Eu não tinha ideia na época que manifestantes haviam pendurado laços ao redor do prédio, chamado para assassinar legisladores e até mesmo alvejado membros da imprensa.

Quando voltei ao complexo do Capitol, vi as palavras “ASSASSINAR A MÍDIA” escritas em uma porta em vermelho.

A certa altura, os trabalhadores do serviço de alimentação do Capitol entregaram as refeições aos senadores. Eu estava com muita fome - minha mochila de salgadinhos ainda estava na galeria do rádio / TV - mas mal consegui comer quando os trabalhadores entregaram aos repórteres sobras de bandejas de frango e carne. Mandei uma mensagem para meus colegas na Câmara. Antes de serem transferidos para um local seguro, eles foram colocados em uma barricada na sala enquanto os oficiais enfrentavam manifestantes armados do lado de fora da porta.

Pouco depois das 17h, o presidente divulgou seu mensagem de vídeo no Twitter chamando os manifestantes violentos de 'especiais'. Eu escutei incrédulo enquanto outro repórter tocava em seu telefone. Como o presidente poderia dizer que “amava” as pessoas que profanaram o Capitólio, que ameaçaram matar legisladores, incluindo seu próprio vice-presidente? O vídeo foi retirado, mas sua mensagem permaneceu comigo.

Os senadores ocasionalmente saíam de suas salas para falar com os repórteres. A certa altura, o senador Ted Cruz deixou a sala maior e entrou brevemente em nosso domínio. Jason Donner, da Fox News, perguntou a Cruz, um líder dos esforços para se opor aos resultados do Colégio Eleitoral, se ele sentia alguma responsabilidade pelo que havia acontecido. Cruz se virou e reentrou na sala dos senadores sem responder.

Por volta das 19h, fomos informados de que era seguro retornar ao Capitólio. Eu e vários outros repórteres caminhou atrás dos funcionários que carregavam cédulas do Colégio Eleitoral através do metrô do Senado. Se uma assessora de pensamento rápido não tivesse agarrado rapidamente as cédulas ao sair da câmara, elas provavelmente teriam sido destruídas pelos desordeiros.

O chão do Capitol estava calcário por causa dos extintores de incêndio usados. Disseram-nos para não tocar em nenhuma grade, pois gás lacrimogêneo havia sido empregado. Mas minha mochila na galeria de rádio / TV estava abençoadamente segura.

Voltei para a galeria da imprensa escrita, esperando o Senado se reunir às 20h. Fomos brevemente forçados a sair das salas quando um esquadrão antibombas passou, com um adorável, mas intimidante pastor alemão a reboque.

'Por que nos permitiram voltar para a sala se ainda não havia sido varrida para ver se havia bombas?' perguntou um repórter. Um funcionário da galeria do Senado disse que não tínhamos permissão para voltar à galeria, mas todos entramos antes de sermos notificados.

O clima estava sombrio quando entrei novamente na câmara, oprimido por tudo o que havia ocorrido. Em uma rara demonstração de bipartidarismo, legisladores de ambos os lados do corredor aplaudiram Pence de pé depois que ele fez breves observações clichê.

Eu me perguntei se os acontecimentos do dia teriam mudado a opinião dos senadores, se eles agora optassem por aceitar os resultados do Colégio Eleitoral. Alguns, como o senador James Lankford, mudaram seu voto à luz da insurreição. Mas outros - incluindo o senador Josh Hawley e Cruz - não o fizeram. Um punhado de senadores republicanos e a maioria dos republicanos da Câmara votaram para derrubar a vontade dos eleitores no Arizona e na Pensilvânia.

Os legisladores voltaram ao trabalho como se nada tivesse acontecido, e eu também. Biden recebeu mais de 270 votos eleitorais às 3h33, garantindo sua vitória. Eu finalmente deixei o Capitol por volta das 4 da manhã, pego pelo meu namorado porque eu não queria entrar no carro com um estranho para voltar para casa.

Por várias horas, estive pensando no momento em que entraria no carro do meu namorado e finalmente baixaria a guarda. Eu esperava começar a chorar. Mas eu não fiz. Foi um dia exaustivo, e os eventos ainda não haviam surgido. Eu ainda estava funcionando como se tudo estivesse normal quando eu sabia que não estava.

Dormi 11 horas na quinta-feira, das 5h às 16h Acordei por volta do meio-dia e tentei me preparar para o trabalho, mas deitei no chão da sala e chorei, percebendo que precisava dormir mais. Então informei meu muito compreensivo editor e voltei a dormir.

Todos os dias aprendemos mais sobre o que aconteceu, o que quase aconteceu. A cada dia, os eventos de 6 de janeiro se tornam mais reais e assustadores para mim. As pessoas ficam checando, perguntando como estou indo, e honestamente não sei. Às vezes estou bem, às vezes quero chorar por horas, às vezes só quero dormir.

Como eu disse, tendo a minimizar os eventos traumáticos, então venho dizendo a mim mesmo há dias que não foi tão ruim. Eu tive muita sorte. Eu não me machuquei. Fui evacuado com segurança.

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Eu tive que me lembrar repetidamente que sim, era ruim. Foi horrível. Foi terrível. Foi um dos dias mais estranhos da minha vida.

Voltei ao Capitólio em 13 de janeiro, exatamente uma semana após os ataques ao Capitólio, para relatar a histórica votação para o impeachment de Trump pela segunda vez. Quando entrei no prédio, havia milhares de soldados da Guarda Nacional. Ao passar pelo Centro de Visitantes do Capitólio, um complexo arejado geralmente cheio de turistas, vi centenas de guardas deitados no chão de mármore duro segurando suas armas, cochilando após um longo turno noturno.

Os guardas foram amigáveis ​​e conversaram com os repórteres. Eu ouvi de vários guardas que esta era sua primeira vez no Capitólio, e eles viram seu desdobramento lá como uma oportunidade de visitar a sede da legislatura do país.

A certa altura, um guarda perguntou-me como era ver o meu local de trabalho repleto de milhares de soldados. Eu disse a ele, honestamente, que era extremamente bizarro. Ele me perguntou se eu me sentia mais seguro com a Guarda Nacional de lá.

Eu queria dizer “não”. Queria dizer que ver os guardas ali tornara os acontecimentos da semana passada mais reais, que chorei no banheiro da galeria de imprensa da Câmara depois de passar por todos eles no centro de visitantes.

Mas eu não disse isso. Eu disse a ele que sim, me sentia mais seguro, mas estava preocupado com o que a presença deles significava - que ainda pudéssemos estar em perigo.

'Não se preocupe', disse ele, e eu percebi de repente que ele e eu provavelmente tínhamos a mesma idade. 'Nós temos isso.'