Reconstruindo igrejas queimadas e o papel da mídia de notícias: uma lição inspiradora de 1962

Relatórios E Edição

As ruínas queimadas da Igreja Batista da Grande União, uma das três que foram recentemente incendiadas na Louisiana. (AP Photo / Gerald Herbert)

Parece ser uma temporada de queima e bombardeio de igrejas. Três igrejas no Sri Lanka foram alvo de homens-bomba no domingo de Páscoa. O que parece ser um acidente deixou a catedral de Notre Dame em Paris em chamas. Três igrejas negras na zona rural da Louisiana foram vítimas de incêndio criminoso, o jovem branco que provocou o incêndio acusado de um crime de ódio.

É uma velha história. Qualquer que seja sua crença religiosa, as igrejas são importantes para os indivíduos e comunidades de fé. Eles são alvos fáceis para aqueles que praticam o ódio e a intolerância. Quando eles são destruídos, as pessoas são movidas para reconstruí-los.



O incêndio em Notre Dame no período que antecedeu a Semana Santa levou muitos - incluindo não-cristãos e ateus - a contribuir para um fundo de reconstrução. Um dos primeiros relatórios disse que as promessas ultrapassaram um bilhão de dólares.

Inspirados por eventos em Paris, os doadores olharam para Louisiana. Um fundo criado para reconstruir essas igrejas recebeu mais de $ 2 milhões.

Como eu disse, é uma história antiga.

Essas notícias incendiárias da igreja evocam memórias de igrejas afro-americanas incendiadas ou bombardeadas por terroristas noturnos no Sul durante o auge do Movimento pelos Direitos Civis. Os casos que conheço melhor ocorreram em 1962 na zona rural da Geórgia. As igrejas negras no condado de Terrell se tornaram locais de ativismo pelos direitos civis com ênfase no direito de voto.

Este relato vem do livro vencedor do Prêmio Pulitzer “The Race Beat”, de Gene Roberts e Hank Klibanoff:

Os segregacionistas do condado de Terrell agiram com rapidez. … A Igreja Batista Mount Olive foi uma das quatro igrejas negras em Sasser, Dawson e Leesburg que foram totalmente queimadas menos de um mês depois que o Departamento de Justiça entrou com seu processo (contra violações do direito de voto). Três ativistas de direitos de voto em Dawson foram feridos por tiros de espingarda. Casas em um condado vizinho foram atingidas por tiros de espingardas e rifles.

Esses crimes atraíram a atenção nacional, incluindo a do presidente John Kennedy e do procurador-geral Robert Kennedy. Jackie Robinson, que quebrou a linha de cores no beisebol em 1947, e cujos 100ºaniversário que está sendo comemorado este ano, visitou as ruínas queimadas das igrejas e ofereceu seu apoio. Quando as igrejas foram reconstruídas, o Dr. Martin Luther King Jr. viajou de Atlanta para dedicá-las.

O que é relevante para jornalistas - especialmente escritores de opinião e editorialistas - é Como as as igrejas foram reconstruídas. Entra Gene Patterson, editor do Atlanta Constitution, que, além de suas funções de liderança, escreveu uma coluna diária assinada para o jornal todos os dias de 1960 a 1968. Ele e o editor Ralph McGill tornaram-se influentes por suas posições editoriais mais progressistas em questões de corrida. Ambos ganharam prêmios Pulitzer por suas colunas. Ambos haviam se tornado líderes influentes não apenas em Atlanta, mas em todo o Sul e além. E - isso é importante - ambos foram homens brancos criados no Sul segregacionista que compreenderam a crise moral que se instalou na alma dos sulistas brancos que resistiam à mudança. Como você move essas pessoas?

Voltar para “The Race Beat”:

Em Atlanta, Eugene Patterson escreveu uma coluna tanto aprimorando pessoas brancas de pensamento correto, aqueles que professavam ser religiosos e segregacionistas, quanto convidando-os a pagar contribuições para ajudar a reconstruir as igrejas. Ele chegou a nomear o pastor da segregada Primeira Igreja Batista em Atlanta para ser o tesoureiro da unidade. Patterson declarou especificamente que não queria contribuições de negros. Os brancos provavelmente queimaram aquelas igrejas, escreveu ele, então os brancos pagariam para reconstruí-las.

A palavra 'reparação' contém a palavra 'reparação' e temos, na solução moralmente criativa de Patterson, a ideia de que sulistas brancos tinham a responsabilidade de gerenciar as consequências de sua intolerância - até mesmo sua apatia.

Em 2002, com o historiador sulista Ray Arsenault, editei uma coleção de colunas de Patterson intitulada 'The Changing South of Gene Patterson: Journalism and Civil Rights 1960-1968'. Entre mais de 100 colunas, quatro são dedicadas a consertar as igrejas negras.

O primeiro, publicado em 11 de setembro de 1962, é um anúncio de três parágrafos:

Tem havido rumores de que dinheiro será levantado no Norte para reconstruir o Monte. Maria e Mt. Olive Baptist igrejas que foram queimadas no domingo em Sasser, Geórgia.

Mas muitos georgianos sentirão que a honra do Sul está envolvida neste assunto. Existem pontos de vista honestamente diferentes sobre a segregação em nosso estado. Mas queimar igrejas não é aprovado em nenhum lugar da Geórgia como um método aceitável de expressá-los. Em vez de permitir que outras partes do país reconstruam as igrejas que foram queimadas em nossa região, alguns georgianos vão querer demonstrar que podemos cuidar desses assuntos sozinhos.

... Qualquer georgiano que deseje contribuir com qualquer quantia, não importa quão pequena, para a reconstrução das duas igrejas batistas pode enviar um cheque, pagável ao 'Fundo da Igreja', para a Constituição de Atlanta, Atlanta, Geórgia, e será enviado para as duas congregações. O Dr. Roy McClain, pastor da Primeira Igreja Batista de Atlanta, atuará como tesoureiro do fundo.

As estratégias retóricas embutidas neste boletim são dignas de nota em um momento de nossa própria cultura política polarizada. Patterson não diz aos sulistas brancos: “Por causa de sua posição deplorável sobre a segregação, os terroristas incendiaram aquelas igrejas”. Em vez disso, ele sugere que o orgulho regional e a motivação religiosa podem levar as pessoas, intolerantes em questões de raça, a uma boa ação: a reconstrução das igrejas.

É brilhante que ele peça a um pastor branco de uma igreja batista segregada para atuar como tesoureiro. Patterson era capaz dos ataques mais apaixonados contra o ódio e a violência, mas seu objetivo final era uma conversão do espírito branco do Sul, que o Sul pudesse mudar e o céu não cairia.

“Eu sei o que você está tentando fazer”, disse um de seus leitores. “Você está tentando nos fazer acreditar que somos melhores do que somos.”

Dois dias depois, Patterson escreveu sobre o espírito dos colaboradores, com estas citações específicas:

“Lamentamos que não possa ser mais, mas estando aposentados por vários anos, sentimos que isso é o melhor que podemos fazer”, escreveu um casal de idosos que doou US $ 10 (cerca de US $ 100 em dinheiro de 2019).

“Espero que as duas igrejas possam ser reconstruídas com a ajuda inteiramente de cidadãos da Geórgia”, de uma mulher de Atlanta, doando $ 5.

“O incêndio dessas igrejas é uma mancha muito negra na história da Geórgia”, escreveu uma mulher, doando US $ 1.

“Tenho certeza de que os cristãos de todas as igrejas deploram o incêndio e nós, no Sul, queremos restaurá-los nós mesmos.” $ 2.

As pequenas contribuições continuaram vindo, Patterson ajudando sulistas brancos a encontrar uma voz diferente em questões de justiça social.

Em uma coluna de Ação de Graças em 22 de novembro de 1962, Patterson honrou a generosidade de todos os que contribuíram para a reconstrução. De todas as mensagens, ele escreveu: “Nenhuma foi mais eloqüente do que a mensagem de um garoto de 16 anos da Geórgia, escrita em um bloco de papel onde ele havia colado 25 centavos como um símbolo de seu sentimento sobre o incêndio de igrejas”. O menino escreveu: “Não vejo motivo para esse tipo de atitude”.

é a sua sátira de notícias

Centenas de envelopes - uma antecipação do crowdsourcing, talvez - levantaram $ 10.030, quase $ 100.000 em dinheiro hoje, não o suficiente para reconstruir as igrejas, mas o suficiente para pagar as contas dos custos iniciais de 'madeira, pregos, alvenaria e argamassa'. Patterson conclui:

Outros grupos levantaram outras quantias para terminar de preencher as necessidades de reconstrução dessas e de outras igrejas incendiadas. Joseph Amisano, o arquiteto de Atlanta, está projetando igrejas modestas gratuitas para as congregações. Esperamos que ele se lembre de trabalhar um pequeno vitral no projeto para que uma das ofertas mais emocionantes possa ser aceita; os monges trapistas do mosteiro de Conyers, que vivem em silêncio e sem bens materiais, perguntaram se poderiam fazer alguns vitrais com as próprias mãos como contribuição para a reconstrução.

O dia de Ação de Graças parecia ser o tipo de dia certo para fazer este relatório.

A Semana Santa cristã simultânea com a Páscoa judaica parecia o momento certo para encorajar a reconstrução de catedrais e igrejas, especialmente aquelas destruídas não por acidente, mas pelo ódio. Um antigo ícone de Cristo é a Fênix, que renasce das cinzas.

Um dia, todas essas casas de culto serão erguidas novamente. Gene Patterson ofereceu um modelo de reconciliação e reparação que os jornalistas deveriam estudar enquanto buscam encontrar seu próprio caminho em nosso tempo.