Leia as observações de Carl Bernstein e Bob Woodward para a Associação de Correspondentes da Casa Branca

Relatórios E Edição

Bob Woodward, à esquerda, fala com Carl Bernstein durante o Jantar dos Correspondentes da Casa Branca em Washington, sábado, 29 de abril de 2017. (AP Photo / Cliff Owen)

Antes que o comediante Hasan Minhaj se levantasse para zombar da imprensa da Casa Branca reunida ontem à noite, Bob Woodward e Carl Bernstein se levantaram para comemorar.



A lendária dupla de Watergate fez um discurso evocando sua reportagem investigativa sobre a administração Nixon e conclamando a atual geração de jornalistas a praticar uma reportagem cuidadosa, completa e implacável sobre a atual Casa Branca.



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Abaixo estão seus comentários, transcritos conforme entregues:

Carl Bernstein :



Pouco depois de Richard Nixon renunciar à presidência, Bob e eu recebemos uma longa pergunta sobre nossos relatórios, respondemos com uma frase curta que usamos muitas vezes desde então para descrever nossos relatórios sobre Watergate e seu propósito e metodologia. Chamamos isso de 'a melhor versão da verdade que pode ser obtida'. A melhor versão da verdade que pode ser obtida. É um conceito simples para algo muito difícil de acertar por causa da enorme quantidade de esforço, raciocínio, persistência, recuo, remoção de bagagem ideológica e a sorte absoluta que é necessária, para não mencionar alguma humildade antinatural.

Subjacente a tudo o que os repórteres fazem em busca da melhor versão da verdade que pode ser obtida, em cada batida e missão, está a pergunta: 'O que são notícias?' O que acreditamos ser importante, relevante, escondido, talvez, ou mesmo à vista de todos e ignorado pela sabedoria jornalística convencional ou sabedoria governamental?

Eu diria que essa questão de “o que é notícia” se torna ainda mais relevante e essencial quando cobrimos o presidente dos Estados Unidos. Richard Nixon tentou fazer da conduta da imprensa o assunto em Watergate, em vez da conduta do presidente e seus homens.



Durante nossa cobertura de Watergate e desde então, Bob e eu aprendemos muito um com o outro sobre o negócio de ser repórteres. Deixe-me listar aqui alguns dos principais elementos da educação jornalística de Bernstein em Woodward. Um: quase inevitavelmente, o sigilo do governo é o inimigo. Geralmente é a revelação sobre o que a história real pode ser. E quando as mentiras negam o sigilo, geralmente há um roteiro muito bom à nossa frente. Sim, siga o dinheiro, mas siga também as mentiras.

Dois: as fontes são seres humanos que precisamos ouvir, ter empatia e compreender. Não objetifique simplesmente como meio de obter uma história. Precisamos voltar às nossas fontes uma e outra vez. A melhor versão da verdade que pode ser obtida é sobre contexto e nuances. Ainda mais do que simples fatos existenciais. O desenvolvimento e a ajuda de Deep Throat, Mark Felt, como fonte, foi um empreendimento profundamente humano. Quando estávamos trabalhando em nosso segundo livro, 'The Final Days', Woodward deu 17 entrevistas com o advogado de Richard Nixon na Casa Branca.

A investigação sustentada é essencial. Você nunca sabe qual é a história real antes de fazer o relato, como diz Woodward. Exaustivo, voltando continuamente às nossas fontes. Perguntando a nós mesmos sobre o que está faltando. Qual é a explicação adicional? Quais são os detalhes? O que eles acham que isso significa? Nossa suposição do quadro geral não é suficiente. Nossas noções preconcebidas de para onde a história pode ir são quase sempre diferentes da forma como a história sai quando terminamos a reportagem. Não conheço nenhuma história que tenha trabalhado em mais de meio século de reportagem que acabou onde pensei que iria quando comecei.



As pessoas com as informações que desejamos não devem ser rotuladas ou prejudicadas por sua ideologia ou política. Quase todas as nossas fontes em Watergate eram pessoas que, em um momento ou outro, estavam comprometidas com Richard Nixon e sua presidência. Relatórios incrementais são essenciais. Escrevemos mais de 200 histórias em Watergate. Sempre que eu dizia, 'vamos para a grande enchilada' ou o que quer que seja, Bob dizia, 'aqui está o que sabemos agora e estamos prontos para publicar no jornal.'

E então, inevitavelmente, uma história levou a outra e outra e a história maior se expandiu por causa dessa dinâmica jornalística. A melhor versão da verdade que se pode obter tornou-se repetidamente mais clara. Mais desenvolvido e compreensível. Somos repórteres. Não são juízes. Não legisladores. O que o governo ou cidadãos ou juízes fazem com as informações que desenvolvemos não é nossa parte do processo nem nosso objetivo.

Nosso trabalho é divulgar a melhor versão da verdade que possa ser obtida. Período. Especialmente agora.

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Bob Woodward :

Obrigada. Estou honrado por estar aqui com Carl que, ao longo das décadas, me ensinou muito sobre jornalismo. Como ele diz, reportar é sobre conexões humanas, encontrar pessoas que sabem o que está oculto e estabelecer relações de confiança. Essa foi a primeira lição de Carl em 1972.

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Ele obteve uma lista de pessoas que trabalharam no comitê de campanha de reeleição de Nixon - o que não é surpresa de uma ex-namorada. Ele finalmente está envergonhado. Ninguém iria falar. Carl disse, ‘aqui está o que temos que fazer’, lançando o sistema de ir às casas das pessoas, bater de porta em porta quando não tínhamos hora marcada.

As visitas noturnas eram, francamente, expedições de pesca. O truque era entrar no apartamento ou na casa de alguém. Pedaços e pedaços vieram. Às vezes víamos medo. Ouvimos falar sobre destruição de documentos. Uma limpeza massiva da casa no comitê de reeleição de Nixon. Uma trilha de dinheiro. Um encobrimento organizado e bem financiado. Clark MacGregor, o gerente da campanha de Nixon, ligou para Ben Bradlee, o editor do The Washington Post, para reclamar. MacGregor relatou: “Eles batem nas portas tarde da noite e telefonam do saguão. Eles perseguiram cinco mulheres. ” Resposta de Bradlee: “Essa é a coisa mais legal que ouvi sobre eles em anos!” E ele quis dizer, talvez, sempre.

Em 1973, lembro-me de estar na Avenida Pensilvânia com Carl após uma audiência no tribunal. Vimos três ladrões de Watergate e seu advogado ocuparem um táxi, nos bancos dianteiro e traseiro. Carl estava desesperado - desesperado para perdê-los e esta oportunidade. Ele estava com pouco dinheiro e não sabia para onde poderia estar indo. Eu dei $ 20 para Carl. Não havia espaço no táxi, mas Carl, sem ser convidado, entrou de qualquer maneira, empilhando-se em cima dessas pessoas quando a porta bateu.

Ele acabou voando com o advogado para Nova York e voltou com outra peça do quebra-cabeça. Nunca recebi meus $ 20. O ponto: relatórios muito agressivos geralmente são necessários.

Bradlee e os editores do The Washington Post nos deram o luxo precioso de tempo para perseguir todas as pistas, todas as pessoas, que podem saber até mesmo algo pequeno. Agora, em 2017, a impaciência e velocidade da internet e nossa própria pressa podem desabilitar e minar a ferramenta mais importante do jornalismo: esse método, esse luxo do tempo - inquirir, perseguir, encontrar os verdadeiros agentes de notícias genuínas. Testemunhas, participantes, documentos: para mergulhar na cabine.

Qualquer presidente e seu governo e Washington têm claramente o direito aos esforços de reportagem mais sérios possíveis. Precisamos entender, ouvir, cavar - obviamente, nosso relatório precisa obter os fatos e o tom correto. A imprensa, especialmente a chamada “grande mídia”, é regularmente atacada, principalmente durante as campanhas presidenciais, como esta e suas consequências. Com políticos e presidentes às vezes, talvez com muita frequência, cometemos erros e vamos longe demais. Quando isso acontecer, devemos confessar. Mas o esforço diário para obter a melhor versão da verdade que pode ser obtida é feito, em grande parte, de boa fé.

Senhor presidente, a mídia não é notícia falsa.

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Vamos tirar isso da mesa à medida que prosseguimos. Como Marty Baron, o editor executivo do The Post disse em discursos recentes, os repórteres devem mostrar modéstia e humildade, retrocedendo e sinceramente, não apenas para ser justo, mas para demonstrar às pessoas que cobrimos que pretendemos e seremos justos. Em outras palavras, temos a obrigação de ouvir.

Ao mesmo tempo, Marty disse, cite, 'quando tivermos feito nosso trabalho completamente, temos o dever de dizer às pessoas o que aprendemos e dizer a elas francamente, sem mascarar nossas descobertas ou confundi-las'. Os jornalistas não devem abanar a cabeça na luta política, exceto para encontrar a melhor versão da verdade que pode ser obtida.

A indispensável centralidade do relato baseado em fatos é uma escuta cuidadosa e escrupulosa e uma mente aberta. O presidente Nixon disse uma vez: “o problema com os jornalistas é que eles se olham no espelho quando deveriam estar olhando pela janela”. Isso é algo com que Nixon disse que Carl e eu concordamos. Quer a mídia seja reverenciada ou insultada, devemos e devemos persistir. E, eu acredito, vamos.

Também precisamos enfrentar o fato de que os números das pesquisas mostram que a maioria dos americanos desaprova e desconfia da mídia. Não é hora para auto-satisfação ou presunção. Como disse Ben Bradlee em 1997, há 20 anos, “quanto mais agressiva é nossa busca pela verdade, mais algumas pessoas se ofendem com a imprensa. Que assim seja.' Ben continuou: “Me esforço muito sabendo que, em minha experiência, a verdade surge. Às vezes leva uma eternidade. Mas surge. E que qualquer relaxamento da imprensa seria extremamente custoso para a democracia.

Carl e eu somos avôs, talvez bisavôs, no jornalismo americano. Mas podemos ver que os três jornalistas que estamos reconhecendo esta noite são alguns dos melhores exemplos dessa arte da persistência. Obrigada.