Uma sessão de perguntas e respostas com o presidente e CEO do Tampa Bay Times, Paul Tash, sobre a redução da impressão do Times

Negócios E Trabalho

O presidente e CEO do Tampa Bay Times fala em uma conversa da comunidade no Poynter Institute na terça-feira, 15 de março de 2011. (Jim Stem / Poynter)

The Tampa Bay Times anunciado segunda-feira de manhã que suspenderá a publicação impressa, exceto aos domingos e quartas-feiras. Também planeja dispensar funcionários (embora não na redação). Ambos começarão em uma semana e serão temporários.

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As mudanças foram descritas em um memorando para a equipe, um Perguntas frequentes e um nota de Paul Tash , presidente e CEO do Tampa Bay Times e presidente do conselho de curadores da Poynter.

Tash concordou com uma entrevista de perguntas e respostas com o analista de negócios de mídia da Poynter, Rick Edmonds. Embargada para segunda-feira, a entrevista foi realizada por e-mail na tarde deste domingo.

Rick Edmonds: Quando e como você decidiu tirar férias e suspender a entrega de impressos, exceto aos domingos e quartas-feiras?

Paul Tash: Começamos a desenvolver opções há duas semanas, quando a profundidade das consequências econômicas começou a ficar clara. Ele preserva a edição impressa nos dias em que é mais popular - entre leitores e anunciantes - e nos dá uma base para reconstruir quando as circunstâncias o justificam.

Edmonds: Na última década, o Tampa Bay Times manteve-se relativamente centrado na impressão, já que outros começaram a pressionar fortemente por assinaturas digitais pagas. Agora você é o primeiro metrô do país a dar esse passo. Como pode ser?

Agora: Eu questionaria um pouco a premissa. A impressão é importante para o nosso mercado, mas temos aumentado as capacidades digitais nos últimos dois anos, para que possamos atender ao público da maneira que ele vier até nós. Desde que o vírus estourou aqui, nosso tráfego na web mais do que dobrou, as vendas de assinaturas digitais estão se acelerando e outros milhares estão usando nossa edição eletrônica.

Edmonds: Como seu anúncio indica, isso será um choque para o sistema de assinantes fiéis da imprensa, muitos dos quais têm lido o Times impresso sete dias por semana quase tanto quanto você (45 anos) ou eu (33 anos). Que reação e resistência você espera?

Agora: Estamos prestes a descobrir. Eu espero e acho que os leitores serão mais compreensivos quando virem mudanças em quase todos os outros aspectos de suas vidas. Alguns podem ficar aliviados porque estamos preservando dois dias de impressão e entrega. Este também é um bom momento para guiar gentilmente nossos leitores em direção aos formatos eletrônicos. Estamos mudando a forma de entrega, mas o jornalismo está mais forte do que nunca.

Edmonds: E a grande ideia das mudanças é reduzir despesas para manter a reportagem do jornalismo local o mais completa e robusta possível?

Agora: Absolutamente. Com as receitas de publicidade caindo pela metade, temos que fazer escolhas difíceis. Optamos por reduzir em outras áreas e manter o noticiário forte.

Edmonds: A frequência reduzida começa na próxima semana. Quando você espera implementar as licenças?

Agora: Simultaneamente.

Edmonds: As licenças são gratuitas. As pessoas afetadas conseguem manter a saúde e outros benefícios? Você pode tornar a licença voluntária, pelo menos em parte?

Agora: Sim, quem faz parte do nosso plano de seguro pode manter a cobertura caso continue pagando sua parte dos prêmios. Ainda estamos identificando quais funcionários serão dispensados, com base na carga de trabalho que está sendo temporariamente reduzida.

Edmonds: Há alguma mudança planejada nos custos de pacotes impressos e digitais ou assinaturas apenas digitais? Por exemplo, se tenho recebido sete jornais impressos por semana e agora terei dois, posso receber algum dinheiro de volta ou uma extensão do prazo da assinatura?

Agora: Não estamos alterando os preços, pedindo aos assinantes que reconheçam duas coisas: 1) eles ainda estão recebendo todo o jornalismo e 2) essas são circunstâncias extraordinárias e, espera-se, temporárias.

Edmonds: Você espera que um número substancial desses assinantes de sete dias mudem para digital (e e-replica) apenas? Eles podem?

Agora: Eu não. Os assinantes de sete dias são os mais comprometidos com a impressão. Acho que é improvável que eles mudem totalmente para o digital quando ainda estamos imprimindo e entregando os dois maiores jornais por semana. Também estamos aprimorando as edições impressas. No domingo, vamos trazer de volta Perspectiva como uma seção separada e apresentar uma seção com o valor de uma semana de jogos e quebra-cabeças.

Edmonds: Na programação de publicação alterada, um relatório de notícias completo permanece, é claro. Mas o que mais fica e o que vai?

Agora: Também estamos adicionando mais notícias e recursos ao jornal eletrônico. Estamos tentando melhorar o produto, embora reduzamos uma forma de entrega.

Edmonds: As reduções de conteúdo e licenças cairão principalmente em áreas de notícias que estão dormentes agora e por algum tempo no futuro - como esportes e eventos, restaurantes e similares? Ou você poderia, por exemplo, redirecionar alguns repórteres esportivos talentosos para cobrir a crise?

Agora: Não planejamos férias em notícias. Nosso objetivo é manter o noticiário forte. Mudamos os repórteres para outras atribuições. Por enquanto, todo mundo está cobrindo o coronavírus.

Edmonds: Você pode quantificar, mesmo que aproximadamente, a economia que você espera? Por exemplo, que redução percentual você espera obter nas despesas de papel, produção e entrega? Ou quanto menos você gastará do que gastava há seis semanas?

Agora: As vendas de anúncios estão caindo cerca de 50%. Esperamos que esse plano compense cerca de metade dessa lacuna. Nesse ritmo, podemos resistir às coisas por alguns meses. Se as coisas piorarem ou se a crise continuar indefinidamente, teremos que reconsiderar nossa abordagem.

Edmonds: Como você compõe a sala de imprensa e entrega em domicílio dois dias por semana em vez de sete? Muitos desses funcionários e contratados têm 40% de um emprego de tempo integral, supondo que trabalhem cinco dias por semana?

Agora: Ainda estamos elaborando os cronogramas. Na produção, você está suspendendo 70% dos dias de impressão, mas não tanto do trabalho, porque domingo e quarta-feira têm volumes e contagens de páginas maiores. As economias de custo são mais proporcionais na entrega.

Edmonds: Você pode dizer aproximadamente quantos serão licenciados na próxima semana? (E se houver uma divisão de equipe vs. contratados independentes?)

Agora: Os supervisores estão fazendo suas listas para o novo cronograma de trabalho, então eu realmente não sei quantos funcionários terão licença. Acredito que serão mais de 50. As empresas de entrega não são funcionários. Eles não serão liberados, mas suas taxas diminuirão à medida que reduzirmos os dias de entrega.

Edmonds: O jornal está sendo produzido inteiramente remotamente ou alguns repórteres e editores estão entrando no escritório?

Agora: Todas as notícias estão funcionando remotamente. Circulação, atendimento ao cliente e alguma equipe de publicidade ainda estão trabalhando em nossos escritórios, mas mantendo distância uns dos outros. E, claro, é impossível imprimir e entregar um jornal remotamente. Estamos tomando todas as precauções para manter as condições limpas e as pessoas seguras.

Edmonds: Que tal para os repórteres que precisam sair a campo? E quantos ainda precisam? Você não pode fazer uma história sobre compras de idosos na Publix sem ir lá e falar com eles (à distância social adequada), pode?

Agora: Queremos que as pessoas trabalhem em segurança, mas há algumas histórias que você simplesmente não pode cobrir da mesa da cozinha. Mesmo com um furacão.

Edmonds: O que você vê como a trajetória das assinaturas digitais pagas? Qual é a sua melhor estimativa sobre quantos podem ser retidos depois que as ofertas introdutórias expirarem e o pior da crise passar?

Agora: As vendas de assinaturas digitais estão crescendo, embora a maior parte de nossa cobertura de coronavírus seja acessível a qualquer pessoa. Em uma nota encorajadora, uma proporção maior de novos assinantes está pagando por um ano inteiro, em vez de apenas pegar a taxa promocional de um mês.

Edmonds: Como leitor de tampabay.com, achei o jornalismo excelente, mas a experiência do usuário medíocre. Com as finanças apertadas, você pode melhorar isso rapidamente, à medida que o digital se torna, onde mais leitores obtêm suas notícias? (Estou pensando em oportunidade e mais flexibilidade de layout, que parece ter melhorado um pouco nos últimos dias).

Agora: Todo mundo tem que ter uma opinião. Acho que o jornalismo e a experiência do usuário são de primeira linha. Fico feliz que você pense que estamos melhorando.

Edmonds: Eu acho que você não está aconselhando outros metrôs sobre o que fazer. Mas acho que muitos escolherão uma versão dos mesmos cortes muito em breve. Você?

Agora: As circunstâncias variam de lugar para lugar, mas muitas organizações - não apenas jornais - estão enfrentando mudanças drásticas. Será necessário talento, empenho e engenhosidade para enfrentar o teste que enfrentamos.

Edmonds: Todas essas mudanças - incluindo um corte de pagamento em toda a empresa anunciado há um mês - foram descritas como temporárias. Você vê circunstâncias em que alguns ou todos se tornariam permanentes?

Agora: Este é o plano para hoje. Um mês atrás, eu não teria imaginado o que agora é a realidade, então não estou especialmente confiante sobre minha capacidade de prever o futuro em outro mês, ou dois ou três.

Edmonds: Poynter é dono do Tampa Bay Times. Suas operações e missões se entrelaçam e você é presidente e CEO do Times e presidente do conselho de curadores da Poynter. Você espera que os desafios financeiros do Times e essas respostas tenham um impacto sobre o Poynter?

Agora: Estamos fazendo essas mudanças para responder aos desafios do Times, mas não somos os únicos no mundo da mídia. Poynter está fazendo um excelente trabalho ajudando organizações de notícias e cidadãos a navegar por esta crise. Mas, assim como o Times sente a dor de nossos clientes e da comunidade, Poynter pode sentir o impacto das dificuldades enfrentadas por muitas organizações de notícias.

Edmonds: É este o padrão de publicação do futuro para jornais diários?

Agora: As próximas semanas nos ensinarão muito. De certa forma, estamos testando o futuro em campo.

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Rick Edmonds é analista de negócios de mídia da Poynter. Ele pode ser contatado em redmonds@poynter.org .

Este artigo foi atualizado para incluir um link para um FAQ para leitores fornecido pelo Times.