Perguntas e respostas: ele é fotojornalista, pastor, funcionário do departamento de polícia e mentor de jovens negros e latinos

Ética E Confiança

Uma entrevista com o Rev. Kenny Irby sobre raça, religião, policiamento e bom jornalismo

(Kenny Irby)

Posso pensar em poucas pessoas mais preparadas para falar sobre o momento atual da história americana do que o Rev. Kenny Irby.

Por mais de duas décadas trabalhamos lado a lado no Poynter Institute, onde Kenny, se assim posso chamá-lo neste caso, criou a sequência de fotojornalismo e ensinou diversidade e ética. Ele criou um programa - no qual frequentemente ensinamos juntos - chamado The Write Field, que reunia jovens negros nas manhãs de sábado para enriquecimento em sua alfabetização e habilidades para a vida.



Irby veio para a Poynter durante uma carreira ilustre no fotojornalismo. Ele foi um líder homenageado da National Press Photographers Association e recebeu seus prêmios de maior prestígio, incluindo por sua ética e pelo conjunto de suas realizações. Ele é o fundador do programa Men in the Making: Right Choices, que oferece modelos positivos e incentiva o desempenho acadêmico de jovens negros e latinos.

Kenny é pastor da Igreja histórica Bethel AME, a igreja mais antiga da cidade de St. Petersburg, Flórida. Hoje ele serve a cidade como seu primeiro diretor de intervenção comunitária e alcance juvenil para o Departamento de Polícia de São Petersburgo.

No espírito de transparência, que o Rev. Irby homenageia, revelo que ele é um dos meus amigos mais próximos.

Como um proeminente jornalista, pastor e agora funcionário de um departamento de polícia com sua própria história dolorosa com os residentes negros de sua cidade, deve ser óbvio por que recorri ao Rev. Irby para ajudar a entender o momento atual.

Esta entrevista foi editada por questões de brevidade e clareza.

Roy Peter Clark: Como pastor, pregador e ministro, Rev. Irby, o que você tem dito à sua congregação sobre o que está acontecendo ao redor do país?

terra da foto da lua

(Kenny Irby)

Kenny Irby: Individual e coletivamente, estou constantemente dizendo ao meu povo para estar seguro, confiar em DEUS e aproveitar este momento de serviço. O serviço amoroso à humanidade é mais essencial durante esta pandemia multifacetada de sofrimento que estamos enfrentando. Meus sermões têm mais sobre amor, reconciliação e triunfo, ao invés do julgamento, divisão e humilhação que vem da pessoa que atualmente reside em 1600 Black Lives Matter Plaza.

As últimas 12 semanas de mensagens podem ser encontradas conectados .

Clark: Por muitos anos, você esteve entre os líderes do fotojornalismo em todo o país e em todo o mundo. Na Poynter, você ensinou não apenas jornalismo visual, mas ética e diversidade. Você esteve nas ruas documentando a realidade em alguns momentos difíceis de nossa história. Que conselho você daria aos fotojornalistas de seu irmão e irmã enquanto eles arriscam sua segurança para registrar o que está acontecendo?

Irby: Minhas recomendações aos jornalistas que cobrem conflitos foram amplamente confirmadas neste momento, portanto, não vejo razão para alterar esse conselho. Eu ainda digo: faça sua pesquisa, fique atento ao seu redor, viaje com um parceiro de responsabilidade - alguém que cuide de você - estacione seu veículo longe do epicentro do protesto e viaje com pouca bagagem.

Devo dizer que honro a coragem daqueles que tentam dar testemunho das notícias para o bem maior de informar os outros.

Clark: Sem justiça, sem paz. Há algo que os jornalistas podem fazer melhor para ajudar a trazer justiça e paz?

Irby: Ao consumir a cobertura de notícias - lendo, ouvindo, assistindo e experimentando -, percebo que há uma quantidade enorme de posturas de opinião. Ainda sou da escola de pensamento que deseja que você relate os fatos autênticos e ofereça contexto e divulgue com transparência suas opiniões.

Temos visões tão polarizadas em nosso país hoje e temos que encontrar nosso caminho para um lugar comum de civilidade, decência e respeito mútuo. Acho que o relato justo e equilibrado é um caminho para essa interseção.

Clark: Imagens de brutalidade policial - incluindo assassinato - raramente são capturadas por fotojornalistas profissionais. Eles são capturados por civis em seus celulares. Você tem algum conselho para os cidadãos que se encontram em um espaço público onde pode haver violência ou outros problemas?

Irby: Essa projeção se tornou a ordem absoluta do dia. Nos primórdios da pesquisa com câmeras digitais, eu vi isso chegando - a era das lentes onipresentes das câmeras. Agora os telefones celulares e as unidades de vigilância estão por toda parte. Todo mundo com um dispositivo é uma pessoa que trabalha com câmeras, não um fotógrafo e certamente não é um fotojornalista. No entanto, a informação visual captada tem grande poder de informar e contextualizar eventos.

Meu conselho aos cidadãos com câmeras é que usem essa escolha de armas de maneira justa e íntegra.

Clark: Como alguém que trabalhou tão de perto com jovens negros em programas como Men in the Making, o que você diria a eles em um momento de caos, confusão e violência?

Irby: Engraçado que você pergunte, pois estamos em constante diálogo com nossos jovens, agora Homens e mulheres em formação . Estamos dizendo a eles que estão brilhantemente equipados para enfrentar esses desafios e nos conduzir ao futuro. Nossa mensagem para nossos jovens é que somos mais fortes juntos .

Um de nossos irmãos jovens me ligou na semana passada para dizer: “Rev., vou protestar contra o assassinato de George Floyd e exigir paz e estou preparado para usar tudo o que o senhor me ensinou, senhor”.

Isso diz tudo. À medida que ensinamos respeito, responsabilidade, moderação e trabalho em equipe como nossos valores.

Clark: Como alguém que trabalha em estreita colaboração com a cidade e o departamento de polícia, como você aconselharia os policiais sobre suas responsabilidades?

Irby: Para mim, isso é o que eu faria. Tenho o privilégio de trabalhar no escritório do chefe de polícia e vi em primeira mão o tipo de reforma e mudança cultural que Anthony Holloway implementou. Criamos um departamento dedicado à segurança pública e ao policiamento relacional. Estamos comprometidos com a diversidade que está internamente entrelaçada nas ordens gerais da agência e externamente manifestada em nosso “ Estacione, ande e fale ”Filosofia.

Comprometemo-nos a construir relacionamentos em toda a comunidade em tempos de calma e nossas práticas são justas, transparentes e responsáveis.

Clark: Ao longo dos anos, você me apresentou a vários policiais, incluindo chefes de polícia e líderes que vieram para o policiamento vindos da comunidade afro-americana. O que podemos aprender com eles sobre como encontrar paz na linha onde o preto cruza o azul?

é a sua sátira de notícias

Irby: Reconheça que os policiais são seres humanos em primeiro lugar. Testemunhar a dor, angústia e desespero de perto é doloroso e frustrante, devo admitir. Como residente há 25 anos nesta comunidade, sei o grande progresso que fizemos e ver muito dele destruído nos últimos 12 dias é doloroso.

E, no entanto, estou mais do que esperançoso de que continuaremos a purificar as pessoas e práticas que prejudicaram nosso compromisso de sermos soldados da paz e agentes de mudança.

Clark: Estamos em um momento sem precedentes, ao que parece, na história dos Estados Unidos, em que sofremos uma pandemia, um desastre econômico e agora uma violência terrível em todo o país. Se você pudesse fazer uma oração, Rev. Irby, qual seria?

Irby: Minha oração constante é por justiça e diligência no atendimento às questões de equidade racial injusta nos Estados Unidos que já existem há mais de 401 anos. Rezo para que agora seja o momento em que a América tire o joelho do pescoço dos afro-americanos e linche o potencial de nosso país.

Oro para que restauremos a fé na humanidade e passemos das vigílias ao trabalho vigilante da justiça para TODOS.

Roy Peter Clark ensina redação na Poynter. Ele pode ser contatado por e-mail em roypc@poynter.org ou no Twitter em @RoyPeterClark.