O tiroteio na boate Pulse me ensinou a questionar tudo, até o que ouvi e vi

Relatórios E Edição

Nesta quarta-feira, 30 de novembro de 2016, fotos, artes e assinaturas cobrem uma cerca ao redor da boate Pulse, cenário de um tiroteio em massa, em Orlando, Flórida. (AP Photo / John Raoux)

Ainda é difícil acreditar que Orlando é o lar do pior tiroteio em massa da história dos Estados Unidos.



Mesmo seis meses depois, é surreal pensar que 49 pessoas foram mortas em um clube que passo todos os dias a caminho do trabalho. O tiroteio mudou a Flórida Central para sempre e, com isso, transformou nossa redação e nossos repórteres.



A notícia era inacreditável. Não fazia sentido. Até jornalistas veteranos estavam no mesmo barco que eu, alguém que se formou na faculdade há pouco mais de um ano. Ninguém era um especialista quando se tratava de cobrir um tiroteio em massa e um ataque inspirado pelo ISIS.

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Continuamos aprendendo a cada dia após o ataque. Aqui estão algumas lições que aprendemos nos últimos seis meses.



Questionar tudo

Por volta das 5h da manhã do tiroteio, tive uma ideia do que aconteceu depois de ouvir histórias de vários sobreviventes. Eu sabia que havia pelo menos 20 pessoas baleadas, reféns e uma ameaça de bomba.

Então, quando ouvi um 'boom' alto vindo do clube, minha mente imediatamente foi para o pior cenário: a bomba explodiu. Mais pessoas ficaram feridas.



Um sobrevivente próximo se amontoou atrás de um carro e fui confortá-lo. Ele pensou a mesma coisa que eu.
Ambos estávamos completamente errados. A SWAT abriu buracos na lateral do prédio e estava resgatando aqueles que estavam presos dentro dos banheiros. Eles entraram em um tiroteio com o atirador e o mataram. Tinha acabado.

Às vezes, seus olhos e ouvidos podem enganá-lo.

Só porque você ouve um estouro, não significa que são tiros. Só porque você ouve um estrondo, não significa que seja uma bomba. Questione até a si mesmo, porque o que você diz ou escreve torna-se fatos para leitores e espectadores.



Use o mesmo método ao falar com testemunhas ou sobreviventes. É difícil questionar alguém e ser cético em relação a sua história em algo tão trágico como um tiroteio em massa, mas é definitivamente algo que aprendi como lição.

Muitos juraram que havia um segundo atirador dentro do Pulse naquela manhã. Mas acabou que havia apenas um homem louco com um rifle. O que essas pessoas viram foi traumático e, muitas vezes, causa uma deturpação dos fatos.

Além disso, é triste pensar que as pessoas tentam lucrar com uma tragédia, mas conseguem. Houve alguns que tentaram abrir contas no GoFundMe ou mentiram sobre estar dentro da boate para conseguir dinheiro.

Tenha cuidado com quem você está falando. Nos primeiros dias de cobertura, procuramos sobreviventes e testemunhas. Certifique-se de falar com alguém que realmente esteve lá. Experimente e pergunte sobre os detalhes que você já verificou ou tente rastrear os amigos com quem eles estavam para ajudar a corroborar a história.

Organização é a chave

Essas primeiras horas de reportagem foram um borrão. Rabisquei páginas e mais páginas de notas desleixadas em meu caderno.
Conversei com policiais, sobreviventes e familiares das vítimas entre o envio de atualizações para nossa redação e mídia social enquanto relatava do lado de fora de um hospital a poucos quarteirões da boate Pulse.

Um ou dois dias após o ataque, não consegui encontrar meu caderno daquela manhã. Acho que posso dizer que este é o pior pesadelo de todo repórter. Eu destruí meu carro e minha mesa, mas nada. Eu precisava do número de telefone de um sobrevivente que conseguiu sair do clube. Agradeço aos deuses do jornalismo todos os dias por ter adicionado seu número a uma planilha do Google que acabamos de criar para a filmagem.

Uma história dessa magnitude significou conversar com muita gente e acompanhar muitas informações, que continuam a ser divulgadas até hoje. O menor detalhe pode ser crucial.

Criamos uma planilha do Google com várias guias para ajudar a manter nossa redação organizada com contatos e quem estava trabalhando em qual história.

Ajudou a acompanhar os preparativos para o funeral de cada uma das vítimas e o status dos desaparecidos quando o destino de muitas vítimas ainda era desconhecido. Também classificamos os sobreviventes, se eles estavam feridos e suas informações de contato.

Normalmente, nossa redação, como a maioria dos jornais, é segregada por batidas. Mas por uma ou duas semanas após o tiroteio, todos estavam cobrindo a boate Pulse. Eu compartilhei assinaturas com pessoas com quem nunca tinha falado em nossa redação.

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Tínhamos uma planilha do Google separada para solicitações de registro público, a fim de controlar tudo o que havíamos solicitado e quais foram as respostas a essas solicitações.

Também alertamos outros escritores quando um de nós estava entrevistando um funcionário público primário, como o chefe de polícia ou prefeito. Isso ajudou a evitar que 20 de nós ligássemos para a mesma pessoa para entrevistas.

À medida que relatórios, ligações para o 911 e filmagens continuam a ser lançados, controlamos o que esses registros detalham para ajudar a ter uma ideia melhor e mais completa do que aconteceu em 12 de junho e como as coisas se desenrolaram.

Não tenho dúvidas de que, sem esse nível de organização, nossa cobertura não teria sido tão completa ou precisa.

Não tenha medo de pedir ajuda

Quando dirigi até a boate Pulse, toda a vizinhança estava fechada. Cada cruzamento tinha policiais com armas longas.

Estava claro que o que quer que acontecesse era grande. Não hesitei quando chamei outro repórter pedindo ajuda um pouco depois das 3 da manhã. Foi a melhor decisão que tomei.

Nós marcamos a área. Fiquei no hospital. Ela foi para o outro lado do clube e se reuniu com as vítimas e familiares. Ambos enviamos feeds para a redação e continuamos atualizando as mídias sociais com as últimas novidades, mas foi muito impressionante. Foi uma cena extremamente ativa. Caminhões transportavam vítimas, sobreviventes correram em nossa direção após escapar do clube, famílias procuravam seus entes queridos, então uma explosão e tiros soaram, encerrando a provação de três horas.

Sem ela, eu teria sentido que estava perdido e não teríamos feito tantas reportagens da cena do crime.
Esse mesmo sentimento veio durante nossa cobertura. Cada repórter tem sua especialidade e aquilo em que são realmente bons. Alguns repórteres conseguiram se conectar com famílias e sobreviventes, enquanto outros trabalharam para desvendar quem era o atirador e por que ele estava em Orlando.

Não tenha medo de falar se você não estiver pronto para a tarefa ou precisar de uma ajuda.

É uma grande tarefa cobrir um tiroteio em massa e que a maioria dos jornalistas nunca precisa vivenciar. Peça ajuda se precisar. Você e sua história ficarão melhores no final.

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Eu estava navegando no Facebook outro dia e vi uma das vítimas do Pulse postar capturas de tela de e-mails que recebeu do FBI. Foi outra história que contei ao meu editor.

Mantive contato com muitas das vítimas como faria com outras fontes, ligando a cada duas semanas ou enviando uma mensagem no Facebook para saber como as coisas estão indo.

Eu conheço suas histórias e adoro ouvir como eles continuaram a se curar, tanto física quanto emocionalmente. Na maioria das vezes, quando alcanço uma das vítimas, elas dão uma dica sobre algo novo ou algo que nunca ouvimos falar.

Isso levou a uma mina de ouro de histórias e exclusividades.

Como a maioria dos jornais, vimos demissões e rotatividade. E com isso vieram alguns de nossos veteranos saindo da redação. Eles deixaram lacunas em nossa cobertura, o que significa que não tínhamos todas as fontes que gostaríamos quando o Pulse aconteceu.

Eu apenas comecei uma nova batida quando a tragédia aconteceu. Eu não tinha desenvolvido fontes profundas dentro da aplicação da lei para me ajudar a relatar o que aconteceu e como as coisas se desenrolaram. Eu não tinha esse nível de confiança ainda.

Melhorar nossas fontes tem sido uma conversa constante em nossa redação desde o tiroteio.

Meus colegas de trabalho puderam marcar algumas entrevistas exclusivas e contar algumas histórias realmente incríveis graças a fontes próximas. Ajuda ter um amigo quando você está competindo com repórteres do The Washington Post e do The New York Times.

Lembre-se, você também é uma pessoa

Lembro-me de não querer sair da redação naquele primeiro dia. Tudo o que eu queria fazer era ajudar e estar na comunidade, contando diferentes ângulos da história e ajudando a explicar o inexplicável. Mesmo depois de trabalhar a noite toda, fiquei até meia-noite e recebi um dos primeiros jornais recém-saído da imprensa.

Mas todos nós quebramos. Lembro-me de quando tudo realmente me atingiu. Uma mãe que conheci nas primeiras horas do tiroteio estava na TV. Quando a conheci fora do hospital, ela estava frenética e só queria saber o que aconteceu com seu filho. Ela não conseguia alcançá-lo.

Em seguida, a TV mostrou o rosto de seu filho. Ele foi uma das vítimas. Lembro-me de como isso foi um soco no estômago e não pude deixar de rasgar na redação.

Nossa redação trouxe filhotes de terapia e acho que foi uma das primeiras vezes que vi pessoas realmente sorrindo naquela semana. Era difícil ser forte.

Todo mundo precisa desabafar e falar sobre isso. Nosso jornal oferecia terapia gratuita se precisássemos.

Um grande grupo de nós também saiu para comer e beber naquela semana para conversar sobre tudo. O apoio foi importante. Só falar sobre isso já era terapêutico.

Muitos de nós trabalharam muitas horas extras naquela semana. Trabalhei 40 horas extras. Mas tirei férias longas semanas após o tiroteio. Todos nós precisávamos de algum tempo para relaxar e fugir.

Uma responsabilidade para com a comunidade

À medida que mais e mais áudio e vídeo horríveis são lançados durante as filmagens, tivemos que dar um passo para trás e nos perguntar o que isso traria para nossa comunidade. Lutamos por ligações para o 911 no tribunal em um esforço para examinar como as autoridades policiais responderam ao clube, então é sobre isso que tratam nossas histórias.

É fácil para as pessoas dizerem que a mídia transforma as tragédias em sensacionalismo. Mas examinamos cada reportagem, vídeo e áudio para ver qual seria o benefício para o público.

Nesse sentido, também tínhamos a responsabilidade de ser uma voz para nossa comunidade.

Uma das primeiras coisas que aprendi sobre Orlando quando me mudei para cá foi como a cidade é aceita pela comunidade LGBT. Era difícil entender que agora nossa cidade seria conhecida por um ataque massivo a um clube gay.
Não éramos quem éramos.

Ao contrário de quantos veem Orlando, também não somos todos Disney World. Quando o mundo estava de olho na nossa cidade, mostramos quem éramos.

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Lembro que logo depois, além de contar histórias do horror dentro do clube, também compartilhamos histórias de esperança e resiliência. Um de nossos colunistas escreveu uma peça comovente sobre como essa tragédia nunca definiria nossa cidade. Ele detalhou o que nossa comunidade realmente é e quem somos.

Até mesmo nossa primeira página no dia seguinte ao tiroteio era um editorial sobre esperança para o futuro, nossa manchete dizia “nossa comunidade vai se curar”.

Quando dezenas de repórteres de todo o país e do mundo apareceram para cobrir a tragédia, nosso papel passou a ser não apenas relatar as notícias, mas também ser uma voz e um lembrete de que somos fortes e #OrlandoUnited.