O Projeto Veritas critica David Wright da ABC e lembra aos jornalistas que as opiniões causam problemas

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Uma captura de tela do vídeo de David Wright no YouTube do Project Veritas.

estágios da revista new york times

Na quarta-feira, ABC News suspendeucorrespondente David Wright depois do Projeto Veritas peguei ele em uma câmera disfarçada criticando sua rede e expressando suas próprias opiniões políticas ao cobrir as eleições primárias de New Hampshire.



Vamos ressaltar que o vídeo que o Projeto Veritas postou é editado, então podemos não ter todo o contexto que gostaríamos sobre esta conversa. Mas, como a ABC respondeu com uma suspensão, é seguro presumir que a rede não está questionando os fatos básicos que o vídeo apresenta.

E aí está a lição que os jornalistas parecem precisar aprender continuamente: mantenha suas opiniões políticas para si mesmo.

Eu me sinto péssimo por um jornalista como Wright, que tem duas décadas de experiência ganhadora de prêmios nacionais e internacionais apagadas em massa por uma captura de câmera escondida. O único bem que vem disso é se tirarmos alguns momentos para nos lembrar que, como jornalistas, somos os rostos de nossas redações e o público julga nosso trabalho e o trabalho de nossos colegas não apenas pelo que relatamos, mas pelo que dizemos e fazemos publicamente.



Este vídeo de ataque surpresa solapa as reportagens de Wright sobre o Oriente Médio, o Congo e as histórias sobre revoltas dentro da Igreja Católica. Sua biografia diz: “HEsses relatórios de Bagdá e Fallujah compartilharam um prêmio Emmy de 2004. Suas reportagens do Afeganistão após o 11 de setembro dividiram o prêmio George Foster Peabody. Suas histórias sobre genocídio em Darfur ganharam um Emmy Award em 2005 e um Overseas Press Club Award. ”

No ambiente viciado em escândalos de hoje, um vídeo de câmera oculta apaga todo esse trabalho importante.

Não existe um jornalista entre nós que não tenha criticado privadamente alguma decisão de notícias ou mandato corporativo dentro de nossa empresa. Mas quando tiramos essa reclamação dos confins da redação - onde é apropriado examinar o que fazemos e como o fazemos - e arejamos nossas opiniões pessoais na frente de espectadores, merecemos o trabalho que está vindo em nossa direção.



O Projeto Veritas tornou-se uma indústria artesanal de registrar jornalistas em conversas privadas embaraçosas, em uma época em que as pessoas já não confiam nos jornalistas.

Wright diz na gravação: “Ah, sim. Mais do que isso, eu me consideraria um socialista; como eu acho que deveria haver seguro saúde nacional. Estou totalmente bem em controlar as corporações, acho que há muitos bilionários, e acho que há uma lacuna de riqueza - isso é um problema. ”

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Parece uma frase de efeito de Bernie Sanders. Como você consideraria tal declaração se apoiasse Joe Biden ou Donald Trump?



Mas Wright também diz algumas coisas no vídeo com as quais muitos jornalistas concordariam. Você pode ouvi-lo dizer na gravação: “Não temos largura de banda para dar a todos uma chance justa, e deveríamos”. Ao mesmo tempo, ele expressa frustração sobre como responsabilizar o presidente, dizendo que os jornalistas não dão crédito a Trump 'pelas coisas que ele faz' e o irrita, diz ele, que seus colegas baseados em Nova York não o façam entender o apelo de Trump para muitos eleitores.

Tenho certeza de que eu mesmo disse alguma versão dessas coisas. Mas ele prossegue: “Com Trump, nós (ABC) estamos interessados ​​em três coisas: a indignação do dia, a investigação e a intriga no palácio de quem está tramando quem. Além disso, nós realmente não cobrimos o cara. ”

É uma frase de efeito de bate-papo de bar que reflete a frustração cotidiana de jornalistas em todos os lugares que querem mais tempo no ar e mais tempo para reportar. Mas os comentários de Wright prejudicam seus colegas, que se arrastam por meio de briefings à imprensa e batalham com fotos de acesso limitado, ainda tentando 'acertar'.

Código de Ética da Sociedade de Jornalistas Profissionais fala com este caso. O código inclui conselhos de que jos jornalistas devem “evitar conflitos de interesse, reais ou percebidos”. E “evite atividades políticas e outras atividades externas que possam comprometer a integridade ou a imparcialidade”.

Outra linha de pensamento ético sugere que os jornalistas devem revelar seus preconceitos, uma noção que absolveria Wright de sua obrigação de parecer imparcial, pública ou privadamente. O argumento é que é mais antiético manter esses preconceitos e não divulgá-los, como Wright fez no vídeo da câmera oculta.

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Jorge Ramos, âncora da Univisão, é um defensor dessas revelações. Em uma entrevista de 2018, ele explicou :

'Eu sou apenas um jornalista, fazendo perguntas. Mas não acho que seja nosso trabalho ser necessariamente neutro o tempo todo. Acho que não.Devo ser neutro diante de um ditador como Fidel Castro ou Hugo Chávez ou Daniel Ortega? Devo ser neutro quando o presidente dos Estados Unidos faz comentários racistas? Quando ele diz que os imigrantes mexicanos são criminosos e estupradores, ou quando diz que o juiz Gonzalo Curiel não pode fazer seu trabalho simplesmente por causa de sua herança mexicana? Ou quando o presidente Trump disse que as pessoas do Haiti e das nações africanas vêm de países idiotas - devemos ser neutros diante disso?Acho que não. Acho que os exemplos básicos que temos de bom jornalismo neste país aconteceram quando os jornalistas se posicionaram, quando deixaram de ser neutros. Podemos falar sobre Watergate, ou Edward R. Murrow durante a era McCarthy, ou o Boston Globe na frente da Igreja Católica e os casos de abuso sexual. ”

Minha opinião é que todos nós temos que admitir para nós mesmos que temos preconceitos. Nosso trabalho é relatar esses preconceitos, para ser justo, de forma que meu público não perceba meus preconceitos por meio de minhas reportagens.

Nos comentários da câmera escondida, Wright da ABC disse algumas coisas que podem mostrar que ele está preocupado com a justiça. Ele disse que quer que sua agência de notícias ouça os apoiadores de Trump e tente entender de onde eles estão vindo. Ele disse que deseja uma cobertura mais séria de questões importantes além de escândalos e políticas internas, e disse que está preocupado com a influência corporativa sobre um programa dirigido pela divisão de notícias.

Todos nós entendemos por que isso o incomodaria. Espero que a emissora, e todos nós, na verdade, também pare por alguns instantes de tagarelar sobre dizer essas coisas a um estranho para refletir se ele tem um ou dois pontos que valem a pena considerar.

Al Tompkins é professor sênior da Poynter. Ele pode ser contatado em atompkins@poynter.org ou no Twitter, @atompkins.