A lucrativa New York Times Co. prepara grandes planos de expansão à medida que a maioria das empresas jornalísticas continua a contrair

Negócios E Trabalho

O jornal New York Times. (Shutterstock)

É quase certo uma coincidência que o New York Times publicou seus resultados financeiros do quarto trimestre de 2018 na quarta-feira após o Super Bowl, mas, como esperado, o relatório acabou sendo uma espécie de desfile de vitória.

Mais uma vez, o Times aumentou sua base de assinaturas digitais pagas, ganhando 265.000 no trimestre, para um total de 3,4 milhões de assinantes digitais. Desse total, 172.000 eram para seu site de notícias, enquanto o restante era responsável por suas palavras cruzadas e verticais de culinária.



Em um momento em que programas semanais de demissões e aquisições se tornaram comuns em outras partes do setor, o Times adicionou 120 cargos de jornalismo ao longo de 2018. Isso eleva seu total de redações para 1.600, o maior de todos os tempos. O número deve aumentar em 2019 e depois.

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E há muito mais expansão disponível. Executivos disseram a analistas financeiros em uma teleconferência na quarta-feira que a empresa lançará um site para os pais e um novo conjunto de jogos para os “curiosos e inteligentes”.

The Weekly, uma adaptação em vídeo do podcast líder da indústria do The Times, The Daily, será lançado em junho. O CEO Mark Thompson disse que o The Weekly já é lucrativo em termos de caixa mesmo antes do lançamento, uma vez que foi encomendado pelo canal a cabo FX e serviço de streaming Hulu.

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Para o negócio principal do The Times, o relatório foi um destaque:

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  • A receita de publicidade digital ultrapassou a publicidade impressa no último trimestre de 2018 (a primeira), e a receita total de publicidade de 2018 cresceu ano a ano pela primeira vez desde 2005.
  • A empresa está a sete oitavos do caminho para uma meta de cinco anos de aumentar as receitas digitais (a maioria com assinaturas) para US $ 800 milhões até 2020, então esse número provavelmente será facilmente alcançado.
  • O Daily agora tem mais de um milhão de ouvintes e um “negócio de publicidade de muito sucesso”, disse o COO Meredith Kopit Levien. Ela acrescentou que é “mais clientes do que jamais tivemos para impressão nos dias de semana”.
  • Eventos, aluguel para locatários, impressão comercial e o site de recomendação de produtos, Wirecutter, aumentaram as receitas em mais de 50% em 2018.
  • A empresa teve lucros sólidos no trimestre e no ano. Ela tem $ 826 milhões em caixa e apenas $ 254 milhões em dívidas.

Mesmo assim, havia alguma sugestão de problemas pela frente. Continuando a tendência dos últimos trimestres, a circulação impressa nos dias úteis caiu 9,6% e a de domingo, 6,5%. Isso sugere alguma resistência aos preços sempre crescentes, agora mais de US $ 1.200 por ano fora da área metropolitana de Nova York.

Além disso, o subcrescimento digital é parcialmente alimentado por preços iniciais de apenas US $ 1 por semana (em comparação com a norma anterior de desconto pela metade). E um aumento de preço, ainda não especificado, está planejado para o final de 2019 dos atuais US $ 180 por ano para o serviço básico e US $ 300 para todo o acesso, incluindo cozinha e palavras cruzadas verticais. Essa será a primeira vez que a empresa começou a vender assinaturas digitais, há sete anos.

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Thompson descreveu o acesso pago do Times como 'poroso' - o número de artigos gratuitos por mês permitido por usuário pode ser reduzido durante um evento como as avaliações intermediárias, o que provavelmente atrairá novos leitores e assinantes em potencial.

Como em telefonemas anteriores com analistas, Kopit Levien disse que a empresa concentrou particularmente os esforços recentes de marketing no 'topo do funil' - ou seja, na identificação de leitores ocasionais que poderiam se tornar assinantes - e na construção de engajamento diário entre aqueles que assinam.

Apenas 16 por cento dos assinantes digitais estão fora dos Estados Unidos, deixando 'uma grande oportunidade' para expandir esse mercado, disse Kopit Levien.

Incluindo a impressão, o Times agora tem uma circulação total paga de 4,3 milhões.

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“Quando você considera que 130 milhões de pessoas vêm até nós (mensalmente)”, acrescentou ela, “é assim que chegaremos aos 10 milhões” pagos - a meta da empresa para 2025.

As ações da New York Times Co. se saíram muito bem em comparação com as demais empresas de capital aberto. Sua avaliação de mercado é agora mais do que o dobro da Gannett. As ações subiram 12 por cento no pregão do final da tarde.

Correção: a versão original desta história distorceu a taxa anual de uma assinatura digital. Lamentamos o erro.

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