A produção de jornais impressos está migrando - pela interestadual - com prazos cada vez mais precoces como resultado

Análise

Mais de uma dúzia de jornais terceirizaram a impressão e fecharam unidades de produção até agora neste ano para economizar custos. Mas quanto custa aos leitores?

Imagens e palavras passam em um borrão em uma fábrica de impressão de jornal. (AP Photo / Jason DeCrow)

À medida que a busca por redução de custos redobra, está se tornando mais regra do que exceção que o jornal de sua cidade natal não seja mais impresso em sua cidade natal.

Não há números precisos de circulação disponíveis, mas cerca de 22 milhões de famílias ainda recebem uma edição diária e / ou de domingo. Com a impressão terceirizada, muitas vezes a uma distância de até 150 a 180 milhas, isso pode significar prazos substancialmente mais curtos. A reunião noturna do conselho municipal é relatada como um placar esportivo da Costa Oeste - 36 horas atrasada - se é que é relatada.



Nossos amigos da News & Tech, a publicação do setor de impressão, reuniram uma lista de acordos de terceirização, nove anunciados apenas nos primeiros dois meses e meio de 2021 (veja a lista abaixo), e uma lista muito mais longa abrangendo o último 15 anos.

As paralisações de fábricas deste ano incluem documentos importantes do metrô - Tampa Bay Times de propriedade da Poynter, The Courier-Journal em Louisville, Kentucky. Como Eu relatei no outono passado, O Kansas City Star de McClatchy abandonou a fábrica de última geração que abriu em 2006 e mudou a impressão para Des Moines Register da Gannett, a 320 quilômetros de distância.

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A antiga gráfica do The Kansas City Star em 13 de março de 2006, em Kansas City, Missouri (AP Photo / Ed Zurga)

John Hartman, um professor emérito de jornalismo na Central Michigan University que publicou dois livros sobre o USA Today, faz comentários semanais alternativos no The Columbus Dispatch, um jornal da Gannett agora impresso em Indianápolis, a 175 milhas de distância. No dia seguinte ao Ano Novo ele escreveu :

Que triste. O prazo de impressão do New York Times agora é mais tarde do que o jornal local, o Columbus Dispatch. Se um evento esportivo ou notícia não ocorrer até as 16h, não será no Despacho do dia seguinte. O prazo final do Times é o início da noite.

Enquanto isso, o Dispatch exibe cada vez mais conteúdo de seu jornal irmão, o USA Today. Todos sabem que o USA Today frequentemente reescreve notícias que aparecem no New York Times, Washington Post e Wall Street Journal, e as publica um dia depois. Portanto, quando o Dispatch publica um artigo do USA Today, a notícia não tem os dois dias habituais. Já tem três dias.

(É) a evidência de que o Dispatch está tentando matar o hábito do jornal diário em Columbus.

A impressão do Dispatch foi transferida novamente para uma instalação da Gannett em Detroit em fevereiro.

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Eu não iria tão longe quanto Hartman ao sugerir que a Gannett e outras empresas terceirizadas estão praticando a eutanásia em jornais impressos diários. Se a transformação digital vem primeiro, porém, o corolário é que a oportunidade da impressão vem em segundo lugar. Gannett O CEO Mike Reed já disse isso em apresentações este ano sobre estratégia para a maior empresa jornalística do país, com mais de 250 títulos.

Claro, aqueles que querem rapidez têm a opção de ir para a web ou para as edições e-replica, que podem ser expandidas para uma história de esportes atrasada enquanto ainda formatadas como um produto impresso uma vez ao dia.

Aqui em Tampa Bay, a edição impressa do Tampa Bay Times, duas vezes por semana, parece estar se adaptando ao que eu chamaria de conteúdo em formato de revista. A menos que haja um veredicto de impeachment ou algo semelhante em um sábado, a edição impressa de domingo é para histórias locais aprofundadas.

A frente de esportes da última quarta-feira destacou peças relacionadas ao elenco para o Lightning, Bucs e Rays (temos dois campeões e um clube da World Series, se você não ouviu falar). Um jogo relâmpago tardio, terminando por volta da meia-noite contra o Dallas Stars, não apareceu no dia seguinte, mas foi retomado na edição eletrônica. Nem os jogos de fim de semana que terminam por volta das 19 horas.

A economia da terceirização é um pouco complicada. Quem trabalha nas prensas e empacota os papéis impressos é dispensado, o que resulta em economia permanente na folha de pagamento. É claro que o contrato para imprimir em outro lugar consome parte das economias.

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Igualmente atraente é o lucro inesperado da venda de um edifício ou uma grande área de terreno utilizável, cujos rendimentos geralmente chegam a dezenas de milhões. Esse dinheiro pode cair no resultado financeiro ou, como provavelmente, ser aplicado em infraestrutura de tecnologia digital.

Os prédios da imprensa podem ter sido combinados em um local no centro da cidade com um escritório central, como em Kansas City, ou ser adjacentes a uma via expressa como em Nova Orleans, onde um comprador da propriedade Times-Picayune planejou um driving range de vários andares.

A terceirização da impressão está se mostrando especialmente atraente na Gannett, onde sua escala permite o benefício de jogar a tendência nos dois sentidos. A própria pegada expandida da Gannett desde a fusão com a GateHouse permite uma nova onda de consolidação dentro dos 250 títulos do grupo. Ela também pode usar capacidade extra em lojas em Indianápolis, Des Moines e Lakeland, Flórida, para ser paga por papéis de impressão fora da rede.

A Gannett não economiza totalmente com a consolidação da impressão. No entanto, Ashley Higgins, diretora de relações com investidores, me disse que a fabricação e distribuição representam US $ 115 milhões em dois anos da meta original de US $ 275 milhões para o total de 'sinergias' recorrentes.

Os imóveis são tratados separadamente, mas uma única venda no local certo gera muito dinheiro. O campus da gráfica e da sede em Naples, Flórida, por exemplo, custou US $ 28 milhões.

Para dar uma ideia de como a tendência de terceirização se espalhou, aqui está a lista da News & Tech para 2021:

  • McClatchy’s (Raleigh) News & Observer e (Durham) Herald-Sun mudaram a impressão para uma fábrica em Fayetteville, Carolina do Norte.
  • O Jackson (Tennessee) Sun e o Recurso Comercial (Memphis), de propriedade da Gannett, foram transferidos para o Clarion-Ledger (Jackson, Mississippi), também de propriedade da Gannett.
  • O San Antonio Express-News, de propriedade da Hearst, transferiu a produção para o Houston Chronicle, também de propriedade da Hearst.
  • A Forum Communications transferiu a impressão de quatro publicações nas Dakotas para sua fábrica em Detroit Lakes, Minnesota.
  • O Telegraph Herald de Dubuque, Iowa, de propriedade familiar, mudou-se para uma gráfica comercial em Platteville, Wisconsin.
  • O Register-Guard da Gannett de Eugene, Oregon, será impresso em Vancouver, Washington.
  • O Tampa Bay Times da Poynter agora está sendo impresso na fábrica da Gannett em Lakeland.
  • A Gannett mudará a impressão de seu Courier-Journal (Louisville) para suas fábricas em Indianápolis e Evansville, Indiana.
  • Quatro jornais da costa oeste da Flórida - Sarasota Herald-Tribune da Gannett, (Fort Myers) News-Press e Naples Daily News e Bradenton Herald de McClatchy - serão todos transferidos para a fábrica da Costa do Tesouro da Gannett, no outro lado do estado.
  • The Missoulian, um jornal da Lee Enterprises em Montana, será impresso na fábrica da Lee’s Helena a partir de domingo.

A News & Tech observou 19 dessas mudanças, a maioria envolvendo jornais da Gannett, em 2019, e dezenas de outras desde 2006.

O que fazer com a tendência? Os tempos difíceis levam à difícil decisão de passar para a terceirização de impressão. Uma crista anterior surgiu durante a recessão de 2009-2011.

Para alguns observadores, cada fechamento corresponde a uma narrativa da morte de jornais. Certamente marca um fim de uma era para o artesanato de impressores e outros funcionários da fábrica , facilmente esquecido por repórteres e editores que fazem seu próprio trabalho em outro lugar.

O mesmo se aplica a mudanças fora dos escritórios da sede - embora o espaço desperdiçado que sobrou dos dias dourados do negócio seja claramente uma deseconomia inacessível agora.

Prefiro não comparar jornais a cobras, mas, em vez de torcer as mãos, vejo o desprendimento da pele velha que não se encaixa mais como um negativo, mas como um passo essencial para o presente e o futuro primordialmente digital.

quem você conheceu ou quem você conheceu

(Agradecimentos a Mary Van Meter, editora-chefe e editora da News & Tech, por compilar uma lista de movimentos de terceirização dos arquivos da publicação.)

Correção: O Bradenton Herald é propriedade da McClatchy, não da Gannett. Além disso, o News & Observer e o Herald-Sun mudaram a partir de Garner, não para isso. Também atualizamos nossa descrição de John Hartman para refletir melhor sua carreira.