‘The Post’ é um bom filme, mas ‘The Times’ teria sido mais preciso

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Quando os jornalistas virem 'The Post', que estreia com edição limitada na sexta-feira, seu instinto natural será comparar o filme com dois clássicos do gênero de jornal: 'Spotlight' e 'All the President’s Men'.

O vencedor do Oscar de 2015, “Spotlight”, é claro, é baseado na exposição ganhadora do Prêmio Pulitzer do Boston Globe sobre o abuso sexual de crianças por padres católicos e o encobrimento da igreja sobre isso. Enquanto isso, 'All the President’s Men', de 41 anos, também é uma história do vencedor do Pulitzer - sobre a reportagem do Washington Post Watergate que ocorreu em 1972, um ano após os eventos descritos na nova foto.

Em “The Post”, o diretor Steven Spielberg se concentra em sua cobertura dos documentos do Pentágono. E ele criou um filme com todo o drama de seus antecessores como eles conseguiram a história. Ao canalizar a falecida editora do Post, Katharine Graham, Meryl Streep impressiona com seu retrato de uma executiva dos anos 70 pressionada a tomar decisões corporativas decisivas em face da cultura corporativa paternalista, muitas vezes sem apoio, exclusivamente masculina ao seu redor. (O público de visualização aplaudiu várias cenas de Streep que parecem ter saído das manchetes de hoje.)



Há muitas emoções do relógio tiquetaqueando também. Os repórteres correm, contra os prazos mais cruéis, para reconstruir o arquivo roubado do Pentágono de documentos secretos do governo que eles adquiriram do vazador Daniel Ellsberg - documentos que revelam mentiras de décadas de administração sobre o envolvimento dos EUA na Guerra do Vietnã. E Graham faz uma ligação de seu telefone, diante das ameaças do governo contra o Post, literalmente enquanto os operadores da imprensa esperam que ela diga: “Vá em frente. Vamos. Publicar.'

E também há Tom Hanks como Ben Bradlee, o falecido editor executivo do Post, cujo retrato nuançado de seu relacionamento com Graham é uma delícia.

Em suma, se você é um fã de jornalismo, você tem que ver este filme. Mas traga o senso de ceticismo do seu jornalista para o teatro com você. Depois disso, você provavelmente vai querer fazer mais pesquisas sobre o Documentos do Pentágono .

Quanto a mim, não me lembro de alguma vez ter tido uma reação de amor / ódio a um filme.

Amor, certamente, pelo desempenho de Streep e a descrição vívida de um período crítico de duas semanas na vida de uma grande organização de notícias, com Graham no fulcro. Mas também por como sua coragem transformou o Post na organização que conhecemos hoje. Durante essas semanas, Graham desenvolveu seu senso de identidade e ajudou a criar sólidas fundações corporativas e de redação que, um ano depois, permitiram que a equipe de Bob Woodward e Carl Bernstein de Bradlee quebrasse o furo de Watergate de sua vida.

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“Este filme significa muito neste momento da história”, diz Len Downie, que foi editor-assistente de cidade no Post em 1971, e acabou se tornando o substituto de Ben Bradlee como editor executivo. “Primeiro, por focar no lado positivo da competição entre o New York Times e o Washington Post. Tornamo-nos um competidor nacional e internacional do Times naquele momento. E hoje eles são claramente os dois jornais líderes em responsabilizar esta administração. ” Downie, que atuou como consultor no 'The Post', disse em uma entrevista por telefone que o considera igual a outros filmes de jornalismo favoritos: 'Spotlight' e 'All the President’s Men'. (Agora um professor da Arizona State University, Downie foi sucedido em 2008 no Post primeiro por Marcus Brauchli e em 2012 por Marty Baron, o atual editor executivo do Post, que anteriormente havia editado o Globe. A liderança de Baron durante as reportagens da Globe's Church foi retratada em 'Holofote.')

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Mais de um membro da equipe que fez “The Post” o descreveu como uma carta de amor ao jornalismo americano, chegando no momento certo da história.

Então, por que tenho sentimentos negativos? Porque a história geral dos Documentos do Pentágono como jornalismo parece de alguma forma distorcida pelo foco pós-centrado do filme. Na prévia que vi, conversei com vários participantes que não faziam ideia de que o Times, e não o Post, ganhou o Prêmio Pulitzer de Serviço Público por sua cobertura dos Documentos do Pentágono. (O Pulitzer não é mencionado no filme.) Como o júri de jornalistas do Pulitzer de 1972 recomendou o New York Times para o prêmio, o trabalho dos repórteres Neil Sheehan, Hedrick Smith, Fox Butterfield e EW Kenworthy foi “uma combinação de reportagem investigativa, análise, pesquisa e redação - tudo isso adicionado a um serviço público distintamente meritório, não apenas para os leitores do The Times, mas também para uma nação inteira. ” O trabalho do Post, por mais excelente que seja, não foi mencionado.

Mas, primeiro, deixe-me observar algumas das coisas que adorei em “The Post”, além da atuação.

Um de seus dois roteiristas, Josh Singer, também roteirista de 'Spotlight', observa em uma entrevista que, embora os 'três temas principais do novo filme sejam jornalismo, feminismo e liderança moral', o filme coloca o foco dos negócios na empresa. “Este é o melhor caso de escola de negócios que já vi”, diz ele, embora “Spotlight” sirva melhor como um caso de escola de jornalismo.

Graham teve que lidar com o risco para sua empresa de uma ação legal do governo que poderia inviabilizar uma oferta pública inicial de ações que o Post estava lançando. Na época, o Post era 'um pequeno jornal com grandes ambições' - apenas o segundo maior jornal em DC, atrás do Washington Star - e Singer aponta para a vulnerabilidade especial que enfrentava ao ser contestado pelos tribunais, como o Times também estava. “Mesmo com‘ All the President’s Men ’e‘ Spotlight ’, você realmente não vê a espinha dorsal institucional”, diz ele, embora a coragem certamente seja abundante em suas redações.

“The Post” também foi escrito de maneira incrível. O roteiro evoluiu de um roteiro específico da roteirista iniciante Liz Hannah, que ela baseou principalmente nas memórias de Graham, 'História pessoal.' Spielberg, que ficou encantado com o primeiro roteiro, disse que o roteiro ficou melhor quando outro material foi extraído de fontes como 'Uma boa vida,' Autobiografia de Bradlee. (Esse livro dedica apenas 13 páginas aos Papers, em comparação com 80 de Watergate e suas consequências. A vida do editor é capturada de maneira mais central no recente documentário da HBO 'The Newspaperman' - narrado pelo próprio Bradlee, graças à sua própria narração em audiobook.)

Além do roteiro, como aprendi em um período de perguntas e respostas após a exibição em Nova York com Singer e Hannah, os improvisos de Streep iluminaram o filme - como quando Graham disse a um executivo particularmente condescendente da Post: “Obrigado você, Arthur, por sua franqueza. '

Numerosos pequenos toques de Spielberg (sublinhados pelo mestre, John Williams) ajudam a mover a história enquanto o pequeno e aspirante Post começa a enfrentar o gigante Times, junto com a Casa Branca de Nixon. Em um desses momentos, extraído de uma linha nos livros de Graham e Bradlee, os editores e repórteres do Post ultrapassam Marina Bradlee, de 10 anos, enquanto ela vende limonada do lado de fora da casa de seus pais, onde uma reunião improvisada sobre os documentos do Pentágono está sendo realizada lado de dentro. Conforme o dinheiro da limonada se acumula na cozinha, fica a impressão de que Marina está administrando um empreendimento mais lucrativo do que o pobre Post.

Uma nota ligeiramente amarga, para mim, foi uma cena em que Bradlee - tendo ouvido rumores sobre o repórter Neil Sheehan preparando um blockbuster - envia um estagiário do Post para Nova York para descobrir o que Sheehan está tramando. Em um elevador do Times, o estagiário vê a maquete de primeira página do dia seguinte com 'NEIL' escrito em uma história acima da dobra. O relato não está no livro de Bradlee, e Downie diz que acha que a cena do filme foi um caso de licença criativa. (É de se perguntar como o verdadeiro Kay Graham teria reagido a tal estratagema.)

Quanto ao que mais em “The Post” me desanimava, as reclamações entre atuais e ex-executivos e veteranos do New York Times têm peso para mim - embora alguns tenham propositalmente evitado as prévias. (Considere por um momento o processo de pensamento por trás de tal decisão, por jornalistas que normalmente se esforçam para considerar todos os lados de uma questão.)

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“Não acho que verei, apesar dos pedidos dos cineastas”, disse o editor executivo do Times, Dean Baquet, por e-mail. “A decisão mais corajosa foi tomada por Arthur Sulzberger (o falecido pai do atual editor do Times, conhecido como Punch) - publicar primeiro e apostar em toda a sua empresa. Era tudo o que ele tinha. Graham merece muito crédito. Mas Arthur merece mais do que o pé no chão. E me dói que uma geração nunca conheça a história de um editor que apostou toda a sua empresa na decisão de jornalismo mais importante de uma época. ”

Baquet diz que acha que os cineastas “estavam procurando uma virada de estrela para Meryl Streep. E Bradlee é um personagem tão sexy. Acho que drama e comércio superam a história em Hollywood. ”

Uma reação mais visceral vem do repórter aposentado do Times, Fox Butterfield, o membro júnior, com Sheehan, da equipe de reportagem de quatro pessoas que trabalhou em segredo por três meses na história dos Documentos do Pentágono de 1971, sacudindo a nação e irritando a Casa Branca de Nixon. “O Post foi uma história de segundo dia”, disse Butterfield em uma entrevista por telefone. “Só o Times ganhou o Prêmio Pulitzer, pela história real”, e deve ser a peça central de qualquer filme sobre os jornais. “Não tenho interesse em ver. Fui treinado como historiador e esta é uma história terrível. ”

Sheehan, de 81 anos, está doente, não viu o filme e não pode comentar, disse sua esposa, Susan, jornalista e autora, em trocas de e-mail. Ela observa, no entanto, que duas de suas filhas e um neto, Nicholas Sheehan Bruno, de 10 anos, compareceram à estreia na sexta-feira passada no Newseum de Washington. Suas filhas “gostaram do filme, apesar de seu profundo conhecimento de sua imprecisão histórica”. Quanto a Nicholas, ele “gostou do filme com suas muitas referências a Neil” e arrancou uma boa risada de Streep quando disse à atriz: “Meu avô diz que é uma honra ser chamado de S.O.B. por Richard Nixon. ”

Ben Bradlee Jr., que era o editor do projeto do Boston Globe para as histórias da Igreja Católica e foi retratado em 'Spotlight', não tinha visto 'The Post' na semana passada, embora esteja particularmente interessado em ver Tom Hanks interpretar seu pai . Mas, diz Bradlee em um e-mail, “direi que sou muito solidário com a chateação do pessoal do Times. Quero dizer, eles divulgaram a história dos Documentos do Pentágono, mas o Post entendeu o filme? Seria um pouco como dar ‘Todos os homens do presidente’ ao Times ”.

Por que o Post, em vez do Times vencedor do Pulitzer, se tornou o foco de um filme? “Suponho que Spielberg pensou que contar a história da maioridade profissional de Katharine Graham, com Ben Sênior como seu braço direito, era uma maneira mais atraente de contar a história dos Documentos do Pentágono”, diz ele. “Mas, ao fazer isso, parece que o Times se ferrou.”

Ele acrescenta: “Quanto a & apos; The Post & apos; versus & apos; Spotlight, & apos; o primeiro ocorre quase inteiramente no nível de publicação e edição, enquanto & apos; Spotlight & apos; é principalmente um procedimento para repórteres sobre como uma equipe de repórteres descobriu uma grande história e responsabilizou uma instituição consagrada. É difícil superar isso, eu acho, porque na minha mente são sempre os repórteres que merecem o crédito. ”

Singer, que se descreve como 'um dramaturgo, não um historiador', diz que não tem certeza de que um filme sobre repórteres do Times trabalhando a portas fechadas seria tão emocionante para o público quanto a história do Post, com Graham e o veterano Bradlee. E quando eles são interpretados por Streep e Hanks, “eu acho que este é um filme que tem o potencial de capturar corações e mentes em todo o país”, diz ele. Por mais celebrado que tenha sido o 'Spotlight', ganhador do Oscar, sua bilheteria não estava entre os líderes do ano. “Se você quer um filme que passe no Kansas”, diz Singer, “você precisa de estrelas de cinema como Meryl e Tom”.

Em um entrevista Tom Hanks fez na estreia do Newseum com o atual editor do Post, Baron, o editor do Post perguntou ao ator o que ele achava da polêmica com o Times, “que tem sido meio apoplético sobre a ideia de que este filme sobre os Documentos do Pentágono foca no Washington Post ... ”

Hanks respondeu: 'Bem, eles não tinham Katharine Graham, com toda a honestidade. Se eles tivessem uma Katharine Graham, chamá-lo-ííamos de ‘The New York Times’. Estaríamos aqui e vocês ficariam putos. ”
Baron respondeu: “No momento, não temos reclamações”.

enterrando o lede ou chumbo

Hanks acredita que o novo filme dá ao Times “todo o crédito e crédito” que ele merece. “Estamos tentando recuperar o atraso com o New York Times, a peça de Neil Sheehan”, disse ele. “É um ponto principal da história do que estamos fazendo.” Mas o surgimento de Graham no Post é o que 'tira este filme de ser um filme sobre como uma certa história é coberta', disse Hanks. “Você poderia simplesmente chamar este filme de‘ Katharine ’e seria tão preciso sobre o que está acontecendo como se você o chamasse de‘ The Pentagon Papers ’ou‘ The Post ’'.

Suspeita-se que o New York Times “não teria reclamado” sobre tal mudança de título.

Veja o trailer:

Correção: Uma versão anterior da história incorretamente fez parecer que Marty Baron sucedeu diretamente Len Downie quando, na verdade, Marcus Brauchli foi o sucessor direto de Downie. Isso foi esclarecido.