Post and Courier em Charleston mostra que jornais familiares ainda funcionam

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A primeira página do Post and Courier após os horríveis tiroteios após uma reunião de oração na igreja.

A primeira página do Post and Courier após os horríveis tiroteios após uma reunião de oração na igreja.

Neste ano de consolidação na indústria jornalística, a Gannett, o New Media Investment Group e a Tribune Publishing conquistaram dezenas de títulos em nome da eficiência. Isso faz com que o Post and Courier de Charleston, S.C., de propriedade familiar, seja um caso isolado - e tenha orgulho de ser assim.



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The Post and Courier claramente teve um papel editorial, ganhando o Prêmio Pulitzer de Serviço Público em abril, com cobertura de alto impacto em 2014 de violência doméstica e as fracas leis da Carolina do Sul para detê-la. Desde então, o jornal respondeu fortemente em um assassinato policial de um homem desarmado em North Charleston, seguido por tiroteios horríveis após uma reunião de oração na igreja, e a decisão de remover a bandeira confederada da capital do estado.



Mas o Post and Courier também tem truques de negócios na manga - o suficiente para que os principais executivos John Barnwell e P.J. Browning fossem convidados a dar a palestra no sábado em uma conferência da Inland Press Association em Chicago para proprietários de famílias.

Falei com os dois por telefone na semana passada e descobri que a empresa havia feito movimentos estratégicos importantes anos atrás e mais recentemente para permanecer viável sem a vantagem da escala do grupo da rede.



  • O jornal é propriedade da antiga família Charleston Manigault, mas administrado por gerentes profissionais. Barnwell, presidente e CEO da empresa-mãe, Evening Post Industries, desde o final dos anos 2000, teve uma longa carreira como banqueiro de Charleston (e seu antecessor também foi banqueiro). A editora Browning chegou à empresa após 30 anos com Gannett, Knight Ridder e McClatchy.
  • A estrutura de duas empresas visa a diversificação. O Evening Post possui um pequeno grupo de estações de TV, principalmente no noroeste e sete jornais menores da Carolina do Sul. Sob a supervisão de Barnwell, adquiriu uma participação em uma empresa de hospício e comprou uma pequena agência de publicidade em Minneapolis, onde fica uma de suas estações, especializada em serviços de marketing. O Evening Post também deu à luz a Jardim e arma , uma vencedora frequente do National Magazine Award, mas foi desmembrada. Essas 'terceiras linhas de negócios' Barnwell me disse que representaram 9% da receita este ano e devem aumentar para 15% no próximo ano.
  • O Evening Post também deu uma guinada no conhecido problema de se desfazer de um prédio maior e do terreno ao redor de que ele não precisa mais. Em vez de apenas vender para um desenvolvedor, Barnwell disse, a empresa será parceira nos planos para os 12 acres, incluindo um grande escritório e complexo de varejo, que deverá ocorrer em três estágios ao longo de quase uma década.
  • Os resultados financeiros de 2015, embora não sejam fabulosos, são melhores do que o normal. “Vimos reduções nos principais anunciantes e preprints e trabalhamos duro para mitigar as perdas”, disse Browning. “Teremos um desconto de 3% na receita do ano passado e, na verdade, estávamos 2% acima no trimestre”.
  • Sem especificar um número, Barnwell disse, “não é segredo que nossas margens não são tão altas quanto na indústria em geral. (Os proprietários) sacrificaram algum lucro para conseguir as melhores pessoas ”e fornecer um pool para os novos investimentos de negócios. E para cobrir o fracasso ocasional - Barnwell citou um diretório / site de análise de negócios online lançado em 2008 “que nunca ganhou força suficiente nos dois anos ou mais em que o operamos” e foi liquidado.
  • Browning disse que nas operações regulares do Post e Courier ela também é encorajada a correr alguns riscos. Ela concordou em expandir uma equipe de projeto de duas para cinco posições, incluindo um desenvolvedor. Esse grupo fez a maior parte do trabalho na série premiada com o Pulitzer “Till Death Do Us Part”.

Como o icônico Ponte Ravenel completou 10 anos este ano, o movimento óbvio foi fazer uma seção especial apoiada por anúncios. Mas Browning achou que não era inovador o suficiente, então o Post-Courier orquestrou um evento elaborado, trazendo dois engenheiros de Lego da Europa para construir uma réplica de 25 pés. A celebração trouxe quase US $ 300.000 em receita, disse Browning.

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Barnwell e Browning disseram que seus produtos digitais são mais do que adequados e estão construindo um público, mas a transformação digital agressiva não está nas cartas por enquanto. “Se tivéssemos uma ideia melhor de como monetizá-lo”, disse Barnwell, “poderíamos nos mover mais rapidamente. Mas investimos em conteúdo (digital). ”

Da mesma forma, Browning disse, “a impressão ainda está no cerne de quem somos”. Ela disse que a maioria dos leitores são assinantes de sete dias e que a empresa nem mesmo oferece o pacote de assinatura de fim de semana de três dias que se tornou padrão na maioria dos lugares.



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Também ajuda as perspectivas do Post Courier que estes são bons tempos para a área de Charleston, com novas instalações da Boeing e da Volvo surgindo no topo do centro histórico da cidade e seu atrativo para os turistas.

Quanto ao futuro, Barnwell disse que espera que as aquisições continuem. “Ainda estamos procurando adjacências ao setor de jornais - o conteúdo é reproduzido - mas também a outras empresas menores.

E em uma época em que o manual padrão é mais rodadas de cortes na redação, o Post Courier é diferente. Browning me disse: “Presumi que tínhamos uma redação maior (do que o normal para um jornal de seu tamanho)”, disse ela, “mas nos comparamos a um grupo de jornais independentes e descobrimos que não tínhamos. Estávamos no meio do pelotão. É algo que preciso examinar em 2016. ”