‘Retratos da dor’ 10 anos depois: lições da cobertura original do New York Times sobre o 11 de setembro

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Retrospectiva do New York Times sobre a década desde os ataques terroristas de 11 de setembro - um empreendimento que inclui o atualmente online “ Retratos redesenhados , ”E uma seção impressa especial no domingo, 11 de setembro, sob o título“ O cálculo ”- foi projetada para ajudar os leitores a se concentrarem no futuro, e não no passado.

Wendell Jamieson, o vice-editor do Metro encarregado de gerenciar esses novos “retratos” - como fez com os originais em 2001 - descreve como parentes de vítimas do 11 de setembro parecem estar “virando a esquina” em suas vidas agora.

“Mais pessoas se casaram novamente e mais parecem voltadas para o futuro e bem ajustadas”, ele me disse em uma entrevista por telefone. Isso está em contraste com a retrospectiva de cinco anos que o Times publicou , apresentando mini-perfis que “eram muito escuros”, lembra ele. “As pessoas estavam sofrendo, e apenas uma ou duas haviam alcançado algum senso de resolução com tudo isso.”



A editora do Times, Laura Chang, que foi convidada em março pelo editor executivo Bill Keller e pela editora-gerente Jill Abramson para começar a coordenar a seção de aniversário e histórias interativas relacionadas , acrescenta em uma entrevista por telefone que a abordagem deste ano é “focar nas consequências dos ataques, 10 anos depois - no presente. Não vamos nos concentrar em 10 anos atrás. ”

No entanto, para muitos leitores que experimentaram a cobertura original do New York Times de 2001, as histórias estão fadadas a ressuscitar memórias do jornalismo verdadeiramente notável que apareceu no jornal nas semanas e meses após o desastre - jornalismo que ainda traz lições para os repórteres de hoje e editores.

O original 'Retratos da dor' e o que se tornou sua seção principal, 'A Nation Challenged', foram responsáveis ​​pela vitória do Times o Prêmio Pulitzer de Serviço Público de 2002 , para ter certeza. A seção que durou 31 de dezembro de 2001, 'cobriu de forma coerente e abrangente os trágicos eventos, traçou o perfil das vítimas e acompanhou o desenvolvimento da história, local e globalmente', o Conselho Pulitzer disse .

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Mas por trás de todos os elogios estava uma combinação surpreendente de disciplina de redação e talento gerencial sob extrema pressão, junto com a inspiração de funcionários comuns. E como os editores empacotaram tudo - esse elemento frequentemente subestimado do jornalismo - ajudou a preencher uma lacuna na psique dos nova-iorquinos e de todos os americanos, tanto com informações e interpretações críticas quanto com um estilo compassivo.

Ao contrário dos esforços há muito planejados por trás de “Retratos Redrawn” e da próxima seção especial, com seus prazos de agosto, os planos de cobertura de 2001 tinham poucos dias para tomar forma, é claro. E o tempo era apenas uma das pressões para descrever o desastre em uma escala sem precedentes na cidade e tentar dar um sentido mais amplo a tudo isso.

O falecido editor-chefe do Times, Gerald Boyd, elogiou a cultura de seu jornal por sustentar as decisões que foram tomadas naquela época. Mas Boyd, um veterano repórter e editor do St. Louis Post-Dispatch e New York Times que estava apenas em seu quinto dia como Times ME no dia dos ataques, espalhou o crédito pela redação em uma entrevista que tive com ele alguns meses antes de sua morte em novembro de 2006, aos 56 anos, de complicações de câncer de pulmão.

“Eu sempre fiquei surpreso como, em um determinado dia, alguém em quem eu nunca teria pensado teria uma ideia brilhante”, disse ele. Uma lição que ele disse ter aprendido com a cobertura pós-11 de setembro: que quando o calor extremo está ligado, “a inspiração vem de muitos lugares diferentes, e você precisa ter um mecanismo que incentive as pessoas”.

Os editores do Times ainda se lembram de que uma das maiores inspirações da redação foi a de Christine Kay, então vice-editora de empresas do Metro. Uma de suas primeiras atribuições para o editor do Metro, Jonathan Landman, foi descobrir uma maneira de o jornal tratar os mortos e desaparecidos no Marco Zero.

Pense um pouco sobre o desafio dela. “Não tínhamos ideia do que estávamos enfrentando”, ela lembrou em uma entrevista comigo em 2005, observando que sua experiência anterior mais próxima lidando com sobreviventes envolveu o acidente aéreo do voo 800 da TWA em 1996, que matou 230 pessoas na costa de Long Island. (Ela estava então no Newsday.) Com uma lista de passageiros, pelo menos, os editores podem começar a compilar informações sobre para onde as vítimas estavam indo e como suas vidas tinham sido. Mas durante os dias após o 11 de setembro, o número de mortos desafiou o cálculo e até mesmo os nomes dos desaparecidos se acumularam lentamente - enquanto o grito do jornal por algum tipo de contabilidade ficava mais forte.

Trabalhando com a repórter Janny Scott, Kay começou a construir uma abordagem em torno dos desesperados panfletos “perdidos” que pareciam estar flutuando por toda parte na brisa da Baixa Manhattan - contendo fragmentos de informações sobre um ente querido, enquanto buscava informações.

“Sei que as pessoas querem ouvir que tivemos uma conversa atenciosa e ficamos sentados em uma sala por três horas, e que surgiu com essa abordagem mágica”, disse Kay. 'Mas isso não foi o que aconteceu.' Sob pressão para encontrar algo que pudesse ser publicado, na ausência de listas reais de desaparecidos, eles propuseram que os repórteres começassem imediatamente a preparar vinhetas curtas de 200 palavras, cada uma com uma foto, que capturariam alguma faceta da vida de um pessoa sendo procurada por entes queridos.

À medida que listas de primeiros respondentes, inquilinos corporativos do World Trade Center e outros finalmente começavam a aparecer, a abordagem continuava - criando mini-perfis íntimos, pontuações por vez na página. As páginas de cada dia renovariam um senso do escopo da tragédia, enquanto os retratos individuais tornavam cada pessoa intimamente real. A aparência normal de um obituário geralmente estava ausente; poucas credenciais ou outros sinais de status foram incluídos, além dos empregos que ocupavam e descrições familiares. Os retratos identificaram um aspecto da vida - uma mulher que faz jardinagem, um homem levando sua filha para aulas de patinação no gelo ou talvez se entregando ao gosto por charutos.

Landman e outros juntos refinaram a abordagem e, no sábado, 15 de setembro, os primeiros mini-perfis foram veiculados, sob o título “Depois dos ataques: entre os desaparecidos”. Eles foram descritos posteriormente como 'instantâneos de suas vidas com a família e no trabalho'.

Dada a opção de rubricas mais curtas para o domingo - a maioria dos editores gostou da ideia de 'retratos', mas ficaram presos entre os candidatos como retratos de desespero ou tristeza ou perda ou tristeza - o editor assistente do Metro, Patrick LaForge, jogou 'uma moeda mental' e usou Retratos de Pesar. Emperrou.

Conseguir que os repórteres contribuíssem com as curtas foi mais fácil. Embora não houvesse assinaturas e os funcionários recebessem apenas menção ao slogan, eles correram para ajudar com entrevistas e redação, alguns até vindo do escritório de Washington para ajudar. “Tornou-se uma máquina enorme”, de acordo com Kay. “Tínhamos de 10 a 13 repórteres trabalhando nisso sem parar.” No final do ano, eles haviam produzido 1.910 mini-perfis. (O número de mortos no desastre das Torres Gêmeas subiu para mais de 2.750.)

Um livro de 555 páginas compilando-os, “ Retratos: 11/09/01 , ”Finalmente foi publicado pelo Times. O então editor executivo Howell Raines escreveu em sua introdução que uma “democracia de artesanato” guiou sua preparação. “Já vi repórteres chorando ao telefone, mesmo quando apelavam à disciplina profissional para continuar relatando, continuando escrevendo até que a tarefa fosse concluída”, escreveu ele.

O afeto por “Retratos” não foi unânime. Alguns editores do Times, bem como parentes dos mortos, achavam que deveriam ter uma abordagem mais tradicional, mencionando os atributos tipicamente noticiosos das vítimas. Kay, por sua vez, ouviu de familiares que reclamaram que o Times deveria ter se concentrado mais em realizações reais, em vez de 'coisas que eles consideravam triviais ou prosaicas'.

Mas aqueles que os amam - e que continuam a ler a coleção dos antigos com atualizações ao longo dos anos, e o várias versões de vídeo que agora foram produzidos - fizeram um argumento mais forte. Enquanto continuavam sua corrida original de 2001, o advogado de São Francisco James Schurz escreveu ao Times sobre o ritual de sua família de revisar as entradas todos os dias. “Em um sentido importante”, escreveu ele, “o Times tem feito parte do processo de cura em nossa família. Por isso, você tem minha mais profunda gratidão e respeito. ”

De volta às profundezas da cobertura pós-11 de setembro, Christine Kay, agora editando projetos investigativos, nunca considerou a possibilidade de que uma nova geração de retratos pudesse ser preparada 10 anos depois. “Então, estávamos pensando em como esperávamos que nada assim tivesse que ser escrito novamente”, disse ela em uma entrevista por telefone.

“E, no entanto”, acrescenta ela, “acho que vimos que ainda hoje vale a pena ter o que se tornou uma espécie de monumento nacional do luto”.

os elementos do estilo eb branco

Roy Harris é o autor de “Pulitzer’s Gold: Behind the Prize for Public Service Journalism , ”Que apresentou um capítulo sobre a cobertura do Times 9/11 intitulado“ A Newsroom Challenged ”. Ex-repórter do Wall Street Journal, atualmente é diretor editorial do CFOworld.com.