O colunista esportivo da Pittsburgh Tribune-Review abre mão de tudo para ser seu próprio patrão

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Dejan Kovacevic

Dejan Kovacevic

Dejan Kovacevic parecia ter tudo no lugar. Ele estava na frente e no centro de uma cidade apaixonada por esportes como colunista principal do Pittsburgh Tribune-Review. Ele tinha estabilidade para sua família com um bom salário e benefícios.



Então, em julho passado, Kovacevic abandonou tudo isso para lançar seu próprio site. Até ele brinca sobre a audácia de tal movimento no ambiente precário da mídia de hoje.

“Tive um lapso momentâneo de razão”, disse Kovacevic.

Na verdade, Kovacevic, 48, teve a visão de que havia uma maneira melhor para ele cobrir o cenário esportivo de Pittsburgh. Até agora, é difícil argumentar contra os resultados.
Seu site, DKonPittsburghSports , chegará ao seu aniversário de um ano com quase 14.000 assinantes; ele diz que eles pagam em média US $ 20 por ano. Ele diz que o site também ganha outros $ 60.000 por ano de patrocinadores.



Captura de tela de dkonpittsburghsports.com

Captura de tela de dkonpittsburghsports.com

Dado o crescimento atual, Kovacevic espera atingir 20.000 assinantes até o final de 2015. Ele faz as contas e chega a uma receita anual potencial de quase US $ 500.000.

“É muito dinheiro”, disse Kovacevic, parecendo quase surpreso com o valor.



O dinheiro é mais do que suficiente para ele contratar Piratas e Pinguins para repórteres em tempo integral para seu site, e ele está procurando alguém para cobrir o Steelers. Ele acrescenta que está pagando “salários de jornal” por esses cargos.

Mike Pence Wall Street Journal

Kovacevic, porém, é a atração principal. Ele conquistou seguidores com mais de 20 anos cobrindo esportes em Pittsburgh. Em 2011, ele foi colocado entre os 4 melhores colunistas do concurso Associated Press Sports Editors.

Kovacevic diz que gostava de trabalhar para jornais, mas achava que o futuro estava em outro lugar.



“Fazer um site estava na minha cabeça há muito tempo”, disse Kovacevic. “Mais do que tudo, foi a frustração com os jornais sobre sua incapacidade, corte, ignorância, corte e falta de vontade em como lidar com as necessidades e desejos de seus leitores”.

Kovacevic disse que inicialmente teve um momento revelador quando começou uma coluna de perguntas e respostas de leitores enquanto cobria os Penguins em meados de 2005. Tornou-se imensamente popular, permitindo-lhe ver o potencial de interação com os leitores.

Kovacevic diz que a cobertura em seu site é “impulsionada pela personalidade” e seus repórteres são incentivados a colocar opiniões e análises em suas matérias. Em média, ele escreve quatro colunas por semana, além de colunas internas de sexta-feira.

“Nós somos a antítese dos jornais, onde não tem rosto e você nunca deve usar 'eu' em uma coluna”, disse Kovacevic. “Isso não funciona mais ... Tudo em nosso site tem um tom mais coloquial de‘ entre conosco ’. Levamos os assinantes para dentro das equipes. Para ser honesto, não vejo os jornais como nossos concorrentes. Eles não estão fazendo como nós. ”

Kovacevic planejou inicialmente fazer um empréstimo de US $ 100.000 quando iniciou o site. No entanto, ele disse que obteve receitas de US $ 38.000 com os assinantes no primeiro dia e que nunca precisou ir ao banco.

Em seu nível básico, Kovacevic pensa que sua fórmula é simples: o esporte vende. Ele diz que se Bill Gates entrasse em uma redação de Pittsburgh e soubesse que os Steelers geravam 40% do tráfego no site do jornal, ele diria: ‘Quais 40% de vocês estão cobrindo os Steelers? '”

“Esportes é responsável por mais da metade do tráfego no site de qualquer jornal”, disse Kovacevic. “Mesmo assim, esses jornais ainda têm redações de 200 a 300 pessoas. Não faz sentido. Escolhemos a dedo uma coisa que todo mundo lê. ”

Kovacevic acrescentou que, em média, a maioria de seus assinantes pagam US $ 1,50 por mês, “ou quase o custo de um jornal diário”. Muitos desses leitores acessam o site por meio de um aplicativo. Ele disse que metade das 400.000 visualizações de página do site veio do aplicativo em junho.

“O aplicativo foi uma virada de jogo para nós”, disse Kovacevic.

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Resta saber se Kovacevic iniciou uma tendência. Entre os jornalistas esportivos que estão lançando seus próprios sites estão: Gary Shelton , anteriormente do Tampa Bay Times, e Dave Elfin que cobre a batida esportiva em Washington D.C.

cebola 11 de setembro

Kovacevic disse ter recebido inúmeras ligações de colunistas e repórteres esportivos que estão interessados ​​em começar um site. Ele passa adiante o seguinte conselho.

“Para fazer isso, você precisa ter idade suficiente para ter a confiança da comunidade”, disse Kovacevic. “E você tem que ser jovem o suficiente para ver quais serão as próximas ondas [na mídia].”

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Acompanhamento: No mês passado, fiz uma coluna sobre como o Dallas Morning News estava lutando para saber se poderia enviar um repórter para cobrir a sensação da cidade natal, Jordan Spieth, nos majores. Depois de garantir a vitória de Spieth no Aberto dos Estados Unidos, o Morning News enviou seu repórter de golfe Bill Nichols para St. Andrews esta semana. O jornal decidiu que deveria estar no local para a oferta de Spieth para vencer a terceira etapa do Grand Slam de golfe.

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Ed Sherman escreve sobre mídia esportiva em shermanreport.com . Siga-o @Sherman_Report .