Uma manchete do Philadelphia Inquirer gerou indignação - e uma auditoria na redação. Aqui está o que ele encontrou.

Ética E Confiança

Os esforços e experiências do Inquirer oferecem percepções que podem ter valor para outras redações que se esforçam para refletir a diversidade de suas comunidades.

(Captura de tela, The Philadelphia Inquirer)

Nos últimos seis meses, tive a honra de trabalhar com o jornalista veterano Bryan Monroe para co-liderar uma equipe da Temple University conduzindo um auditoria de conteúdo do The Philadelphia Inquirer .



Em junho passado, após a morte de George Floyd, o Inquirer correu um artigo sobre o futuro da infraestrutura cívica da Filadélfia após os protestos Black Lives Matter. O agora infame título do artigo dizia: “Edifícios também importam”.



A manchete gerou indignação nas redes sociais e, dentro do próprio Inquirer, 44 jornalistas negros declararam “ doente e cansado ”Depois de enviar um carta aberta para a gestão. Os editores emitiram uma desculpa , e o topo editor renunciou dias depois. O incidente também gerou uma conversa mais ampla sobre igualdade e inclusão na redação, e a relação entre a publicação e as comunidades negras.

Foi nessa conversa que o Inquirer empreendeu uma importante iniciativa de diversidade, equidade e inclusão. Isso incluiu um comitê diretor e grupos de trabalho envolvendo cerca de 60 membros da redação, incluindo muitos editores brancos veteranos. Por meio de reuniões facilitadas regulares planejadas para durar pelo menos um ano, essas equipes têm explorado quatro áreas: cobertura, voz, cultura de redação e processo.



Essa iniciativa também incluiu nossa auditoria do conteúdo do Inquirer, onde nossa equipe (uma mistura de professores, funcionários e alunos de pós-graduação do Temple, auxiliados por representantes do Inquirer) explorou tanto quem é representado nas histórias, quanto as práticas, processos e normas que embasar essas histórias. Depois de analisar seis semanas de datas selecionadas aleatoriamente ao longo de agosto de 2019 a julho de 2020, codificamos a raça e o gênero de todos que apareceram em cerca de 3.000 histórias.

Para contextualizar essas histórias, entrevistamos 46 pessoas (26 brancos, 20 pessoas de cor) - metade editores ou gerentes e metade repórteres, colunistas ou fotógrafos. Essas entrevistas exploraram como a cobertura é influenciada por práticas em torno de sourcing, edição, promoção / colocação e envolvimento da comunidade - bem como pela cultura e normas da redação. Também colaboramos com o Lenfest Local Lab e The Brown Institute na Columbia Journalism School para mapa a localização das histórias na região da Filadélfia.

Esperamos que o que aprendemos tenha valor no The Philadelphia Inquirer, à medida que eles buscam uma maior inclusão tanto na redação quanto na cobertura. Mas também acreditamos que seus esforços e experiências oferecem percepções que podem ser valiosas para outras redações que se esforçam para refletir a diversidade de suas comunidades. Em última análise, acreditamos que pode haver lições aqui para qualquer pessoa interessada em tornar o jornalismo mais inclusivo.



como estimar o tamanho da multidão

Algumas das coisas que encontramos refletem verdades nada surpreendentes. Como disse um membro da equipe: “O problema é que a redação é branca, cobrindo uma comunidade negra”. Quase 75% do pessoal da redação era branco. Algumas das equipes cujo trabalho foi mais promovido (como a equipe de investigação) eram todas brancas, e havia apenas dois repórteres negros e um repórter latino.

Isso é na Filadélfia, uma cidade com apenas 34% de brancos não hispânicos. Como muitos jornais metropolitanos legados, a maneira como o Inquirer define metas para representação em termos de equipe e cobertura é complicada pela maneira como eles decidem definir sua região de cobertura. A maior área metropolitana suburbana, grande parte da qual é considerada parte da área de cobertura, é quase dois terços branca.

A composição da equipe em grande parte branca se refletiu no conteúdo da história. 90% das histórias da equipe incluíram pelo menos uma pessoa branca. E de todas as pessoas que aparecem nas histórias, 60% delas eram brancas. Notavelmente, quando as equipes de reportagem tinham pessoas de cor envolvidas, as histórias tinham mais probabilidade de apresentar pessoas de cor. Em termos de gênero, enquanto 55% dos funcionários se identificavam como homens, 76% das pessoas incluídas nas histórias eram homens.



A questão, entretanto, não era uma simples questão de números. Em entrevistas, principalmente com jornalistas negros, surgiram preocupações não apenas sobre a frequência com que as comunidades negras eram cobertas, mas Como as eles estavam cobertos.

Repórter após repórter compartilharam histórias de sentimento de que eles tiveram que mudar como eles lançaram, enquadraram ou fizeram escolhas de estilo dentro de uma história para torná-la legível para um leitor branco assumido. Alguns repórteres disseram que esse processo os deixou presos entre as expectativas de reportagem para comunidades e as expectativas dos editores de que eles estavam relatando cerca de comunidades.

Como um repórter lamentou: “Eu chorei muito, porque é como se eu soubesse que não deveria escrever esta história dessa forma, mas preciso fazer isso porque, do contrário, meu editor não deixará passar. Então é isso ou não há história, e a comunidade não vai confiar em mim. ”

que ganhou o prêmio Pulitzer de ficção em 1988

Um editor reconheceu que havia um “abismo diário que existe entre muitos de nossos repórteres negros e muitos de nossos editores veteranos, que existe no nível da história e no nível do relacionamento”. Havia uma “turma de editor veterano” que tinha um entendimento fixo do que constituía uma “boa história do Inquirer” - um entendimento embutido em tradições não escritas que vê os leitores como subúrbios em grande parte brancos.

Alguns sugeriram que o domínio da tradição e a falta de práticas recomendadas codificadas em torno de coisas como sourcing ou edição facilitou uma cultura de brancura bem-intencionada, mas não reflexiva: presumia-se que as histórias sobre pessoas de cor precisavam ser explicadas para os brancos. Muitos também presumiram que funcionários negros seriam os responsáveis ​​por garantir que a publicação não cometeria erros embaraçosos em torno de questões raciais, por exemplo, verificando a história de um colega branco que foi considerada potencialmente sensível.

Para ser claro, a maioria dos jornalistas com quem falamos, incluindo editores e repórteres brancos, expressou apoio aos esforços de DEI do Inquirer. Jornalistas brancos disseram que queriam mais diversidade na redação e em sua cobertura. Mas raça raramente era discutida abertamente. Não era uma prática padrão falar sobre raça ao discutir histórias ou fontes. Em vez disso, a raça só surgiu quando a história era abertamente sobre raça, como em um protesto Black Lives Matter, ou nos casos em que a falta de diversidade em uma história foi identificada como um problema (especialmente quando este era um problema visual, como nas fotos mostrando apenas homens brancos).

Alguns disseram que tendiam a adotar uma abordagem daltônica - por exemplo, procurar a “melhor” fonte em vez de fazer questão de procurar fontes de cor. O problema é que, quando os jornalistas não falam explicitamente sobre e procuram fontes de cor, eles se tornam mais propensos a apresentar as 'citações mais fáceis' de fontes que são responsivas e acostumadas a falar com a mídia de notícias - fontes que são mais prováveis ​​de ser Homem-branco.

Não nomear a raça não diminuiu a influência da brancura. Por exemplo, repórteres compartilharam frustrações com a forma como os editores os encorajaram a alterar seu enquadramento ou estilo ao escrever sobre comunidades de cor: “É extremamente comum ouvir editores dizerem: 'Claro, mas o leitor não vai entender isso.'” Eles iriam então, tem que desvendar o que eles querem dizer com “o leitor” e como esse leitor imaginário tende a ser branco, mais velho e suburbano. Embora essa imagem refletisse muito da base tradicional de assinantes do jornal, a administração expressou objetivos de expandir o número de leitores para públicos mais jovens e mais diversificados. No entanto, havia uma tensão entre essas aspirações e suposições sobre como as histórias deveriam ser contadas para os leitores, principalmente por editores veteranos.

Apesar desses desafios, alguns jornalistas estavam tomando medidas para fortalecer as conexões com as comunidades negras. Vários jornalistas negros compartilharam como se esforçaram para construir listas de fontes de cor, ou como realizaram reuniões informais ou oportunidades de apresentação para aprender as preocupações dos membros da comunidade. A redação também teve algumas iniciativas mais formais de engajamento da comunidade, como o Mesa Redonda Eleitoral 2020 projeto que acompanhou um grupo de 24 eleitores da Pensilvânia por meio de seis discussões on-line e discussões do canal Slack.

No entanto, vários jornalistas expressaram preocupações de que não achavam que alguns editores e gerentes viam o envolvimento da comunidade como parte do trabalho de reportagem. Eles disseram que a pressão que sentiam para serem produtivos significava que não podiam dedicar tempo à construção de relacionamentos que não estivessem ligados a uma história imediata.

A falta de certeza em torno do envolvimento da comunidade coincidiu com uma falta maior de um enquadramento positivo de como poderia ser um relacionamento melhor com as comunidades de cor. No geral, muitas pessoas discutiram diversidade, equidade e inclusão em termos negativos de querer evitar erros e constrangimento, ao invés de um enquadramento positivo de algo que fortalecerá o jornalismo e tornará as histórias completas.

Da mesma forma, dentro da própria redação, muitos notaram que a confiança dentro e entre os grupos demográficos e as equipes era escassa, tornando o trabalho inerentemente delicado e confuso de se mover em direção a uma redação anti-racista em grande parte fora dos limites.

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Tendo esses desafios em mente, nossa equipe ofereceu ao Inquirer uma série de recomendações que podem repercutir em outras redações que buscam uma maior inclusão.

Muitas dessas sugestões podem ser familiares aos leitores do Poynter - adaptação de estratégias de organização de comunidades para construir relacionamentos com comunidades, organizar grupos consultivos, conversas públicas interativas e listas de fontes colaborativas. Também recomendamos a construção de uma cultura de responsabilidade interna e externamente, monitorando e mapeando a cobertura e compartilhando o progresso e retrocessos publicamente e colaborando com outras organizações que lutam por essa responsabilidade, como Imprensa livre ou Resolve Philly’s Reformular projeto.

Claro, nada disso funcionará sem abordar a cultura e a equidade no local de trabalho. O número de funcionários negros é importante, mas também o é a mesa que eles editam ou relatam, como se sentem bem-vindos e as oportunidades que lhes são oferecidas. E abordar a cultura do local de trabalho significa que todos os jornalistas brancos também fazem o trabalho - garantindo que eles trabalhem em sua própria competência cultural e não criem trabalho adicional não remunerado para colegas negros. Para que tudo isso funcione, o trabalho da DEI deve ser incentivado e não apenas penalizado quando alguém publica ou faz algo problemático.

Nenhuma intervenção singular por si só tem probabilidade de resultar em mudança transformadora, mas, tomada como um menu maior de mudanças de prática, esperamos que tais recomendações possam levar a uma direção mais justa. Pressionar por uma redação anti-racista significa colocar políticas no lugar de tradições, engajamento em lugar de normas de objetividade distanciada e conversas difíceis em lugar de polidez daltônica. Fazer esse trabalho requer estruturas para falar abertamente sobre raça não apenas OK, mas também obrigatório e incentivado. Exige uma mudança da brancura como padrão, para lutar abertamente com um legado de racismo estrutural como padrão.

O Philadelphia Inquirer deu mais do que um primeiro passo em seu trabalho de diversidade, equidade e inclusão. Ela tem toda uma estrutura para retomar de onde nossa auditoria parou e para continuar o trabalho por meio de seu grupo de direção e comitês.

Esperamos também que a conversa que eles estão tendo em sua redação se estenda a toda a instituição - incluindo os departamentos de circulação, propaganda e marketing. Estaremos checando com eles e incentivando-os a continuar a compartilhar o que estão aprendendo.

Esperamos que este trabalho possa, de alguma forma, honrar o legado de nosso falecido colega Bryan Monroe, que tanto contribuiu para o nosso projeto de auditoria. Depois que Bryan faleceu trágica e repentinamente em 13 de janeiro, fiquei refletindo sobre um artigo que ele havia escrito não muito depois da manchete “Edifícios também importam”. Bryan's artigo de opinião exortou os brancos a “dar um passo à frente” e a mudar a cultura a partir de dentro. Ele não estava escrevendo sobre jornalismo em particular, mas poderia estar. Mudar a cultura das redações exigirá que as pessoas, especialmente jornalistas brancos, usem qualquer autoridade que tenham dentro das redações para pressionar por mudanças internamente.

Esperamos que este momento atual de ajuste de contas dentro do jornalismo crie o espaço de que os jornalistas precisam para seguir o conselho de Bryan - ir além das boas intenções, parar de deixar de ser branco e implementar os sistemas e estruturas necessários para construir redações mais inclusivas e equitativas.

Agradecimentos: Agradecemos à equipe de pesquisadores da Temple University e colaboradores do The Philadelphia Inquirer, Lenfest Local Lab e do Brown Institute por tornar a auditoria possível. Esta auditoria foi financiada pelo Lenfest Institute for Journalism e pela Independence Public Media Foundation.

Este artigo foi atualizado para esclarecer que as equipes cujo trabalho foi fortemente promovido incluíam dois repórteres negros, não um.