Na Filadélfia, 3 redações tiveram que se tornar 1. Agora, eles estão assumindo um tipo totalmente novo de mudança

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A redação, pré-reestruturação. (Foto de Kristen Hare / Poynter)

FILADÉLFIA - Ele escreveu e reescreveu o memorando.

Stan Wischnowski, editor executivo da Philadelphia Media Network, sabia que precisava acertar o tom.



Seus gerentes e editores já passaram por duas fases de reaplicação de seus cargos. Agora, foi o resto da redação. A ideia de postar mais de 200 empregos parecia assustadora.

Às 4:16 da tarde em 4 de maio, Wischnowski clicou em 'enviar'.

Na redação, todos sabiam que isso aconteceria.

Ainda assim, quando aquele e-mail chegou às caixas de entrada de 201 jornalistas da Filadélfia, houve uma mistura de sentimentos.

Não foi a primeira grande mudança a atingir a empresa. Houve anos de drama de propriedade, uma mudança e uma consolidação que veio com centenas de demissões. A empresa agora é lucrativa, mas isso tem um custo.

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Freqüentemente, os jornais que trabalham para se tornarem digitais precisam superar suas identidades legadas. Aqui, havia três identidades. Então, não começou com um recomeço.

Primeiro, três redações separadas tiveram que aprender a trabalhar como uma.

_ Houve muitos picos e vales.

Hoje, a Philadelphia Media Network - a empresa proprietária do The Philadelphia Inquirer, Philadelphia Daily News e Philly.com - emprega cerca de 250 jornalistas, 217 dos quais são sindicalizados.

No ano passado, a empresa aderiu a um programa que visa ajudar as organizações de notícias legadas a se reinventarem. Agora é conhecido como Knight-Lenfest Newsroom Initiative. (Divulgação: meu trabalho atual foi financiado pelo mesmo programa. Veja a nota do editor no final desta história para mais informações.)

O ano passado focou em aproximar as redações e desenvolver uma mentalidade digital. Este ano o foco é manter o negócio vivo.

E, ao contrário de muitos outros jornais nos EUA, ainda está vivo. No ano passado, o desempenho da circulação e vários produtos de impressão premium lucrativos ajudaram a compensar as quedas na impressão e nos anúncios, disse Wischnowski.

“Pela primeira vez em muito tempo, nossos funcionários receberam cheques de participação nos lucros, o que era impensável apenas alguns anos atrás”, disse Wischnowski. “Nosso objetivo é aproveitar esse impulso em 2017 com o lançamento do (paywall medido), uma grande expansão em publicidade nativa e mais revistas impressas premium.”

Ele se recusou a fornecer números específicos de receita, mas disse que a empresa agora é lucrativa.

Essa situação financeira melhorada veio com muitas mudanças.

A reorganização em andamento descreve 36 novos beats com 10 equipes de cobertura. Ele reatribui editores de texto para se tornarem editores multiplataforma e estabelece uma equipe investigativa maior, capaz de trabalho rápido. Há uma mesa experimental para experimentar coisas novas, de software a contar histórias. Uma reorganização física da redação também começou.

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Quando Wischnowski começou no Inquirer em 17 anos atrás, a redação na 400 North Broad Street era um palácio cavernoso e majestoso. Então, mais de 600 jornalistas trabalharam para o Inquirer. Era uma grande redação metropolitana, que sentia a importância do trabalho que fazia, uma ainda lembrou como lendário.

O Daily News, o irmão do tablóide Inquirer e 'o jornal do povo', ficava no mesmo prédio. Philly.com foi lançado em 1995. Todos os três acabaram se tornando vizinhos, mas eram publicações separadas com públicos diferentes.

Em 2006, começaram as mudanças que acabariam por se juntar a eles.

é a sua rede de notícias legítima

Em 11 anos, as redações da Filadélfia tiveram sete proprietários. As idas e vindas muitas vezes vinham com drama digno de uma novela.

As redações passaram por demissões em 2006, 2008 e 2012. Em 2012, as redações trocaram a “Torre da Verdade” (sua antiga sede) pelo terceiro andar de uma antiga loja de departamentos na Market Street. Em novembro de 2015, mais demissões importantes atingiram a empresa.

Meses depois, em janeiro de 2016, o proprietário Gerry Lenfest fez um radical decisão. Ele deu a Philadelphia Media Network ao Lenfest Institute, um instituto de jornalismo sem fins lucrativos, em um movimento semelhante ao modo como o Poynter foi fundado.

Até então, todas as três redações eram conchas com cubículos cinzentos vazios espalhados por toda parte. Em 2016, o Philly.com e o Daily News passaram pela longa fileira de elevadores conhecida como 'DMZ' para o lado do Inquirer.

Mas colocar três redações em um único espaço não foi tão fácil quanto simplesmente cruzar o corredor e reorganizar as mesas. Nem estava mudando a forma como eles abordaram a notícia.

Muito das tentativas da empresa é semelhante ao que foi tentado por outras redações que participaram da Knight-Lenfest Newsroom Initiative: The Dallas Morning News, The Miami Herald e The Minneapolis Star Tribune.

“Isso não funcionaria em todas as redações”, disse Wischnowski. “Esta é uma redação que passou pela propriedade de fundos de hedge, proprietários locais que não se davam bem, proprietários de empresas e agora a primeira estrutura de propriedade de organizações sem fins lucrativos. Então, houve muitos picos e vales. ”

Mas em uma redação com quase um quarto do tamanho de antes, muitos funcionários veem isso como sua grande chance de fazer uma mudança duradoura.

‘Esta redação foi incrivelmente bem-sucedida por gerações’

No dia em que Wischnowski enviou seu e-mail pedindo aos funcionários que se candidatassem novamente a novos empregos, Gabriel Escobar acabara de revisar as novas listagens.

Muito trabalho foi feito para levar a redação a esse ponto. E ele sabia que ainda havia muito trabalho pela frente.

Escobar começou sua carreira no Daily News antes de se mudar para o The Washington Post. Ele voltou para a Filadélfia há 10 anos. Em 2014, tornou-se editor-chefe de notícias e digital. No início deste ano, ele se tornou editor .

Escobar aprecia a história aqui, disse ele, e os motivos pelos quais tem sido difícil para as pessoas girar.

“Em redações como esta, há resistência à mudança”, disse ele. “A razão pela qual existe resistência à mudança é porque esta redação foi incrivelmente bem-sucedida por gerações, e muitas pessoas aqui se lembram disso e experimentaram em primeira mão.”

O Inquirer ganhou 20 prêmios Pulitzer, o último em 2014. O Daily News ganhou três. Mas muitas coisas aqui estão fora do controle das pessoas na redação.

No ano passado, quando a equipe envolvida com o projeto de reinvenção assumiu a reorganização geral, dois jornalistas da empresa iniciaram um processo de transformação entre os graduados.

Por três meses, o editor da empresa Daniel Rubin e Jessica Parks, editora de notícias de última hora, trabalharam com a Empirical Media (agora o Lenfest Institute) e não-gerentes da redação para identificar onde as mudanças deveriam ser feitas.

O relatório final de 29 páginas inclui cinco recomendações detalhadas. O relatório, denominado “Chamado às armas”, começa assim:

Este relatório é um alerta para todos no Inquirer, Daily News e Philly.com. Não sobreviveremos a menos que façamos grandes mudanças na maneira como contamos e compartilhamos histórias. Agora corremos o risco de perder o que passamos 187 anos construindo - nosso público. Nossos leitores estão cada vez mais se movendo online e não estamos conseguindo chamar sua atenção. Precisamos fazer um trabalho muito melhor para envolver os leitores no mundo digital - particularmente os leitores mais jovens, as minorias e as novas comunidades de imigrantes. Simplesmente não os estamos alcançando.

As recomendações, resumidas:

mentiras que o Fox News contou
  • Esclareça a missão e as marcas.
  • Encontre o equilíbrio entre o jornalismo que é importante, conecta os leitores e ganha dinheiro.
  • Torne os fluxos de trabalho digitais.
  • Obtenha a tecnologia certa, incluindo o sistema de gerenciamento de conteúdo.
  • Faça com que as pessoas pela sala conversem umas com as outras.

A liderança da empresa respondeu rapidamente com uma lista de 10 estratégias e um cronograma para elas.

Os funcionários da redação criaram comitês em torno de várias questões, incluindo a melhoria do fluxo de trabalho e a necessidade de fazer com que os dados demográficos da redação realmente reflitam a comunidade.

Erica Palan, editora sênior de público e social, começou aqui logo depois que Philly.com passou por mudanças de gestão e perdeu pessoas em 2014. As mudanças atuais causaram ansiedade, mas isso está melhorando conforme o plano se torna mais claro para as pessoas.

E há uma sensação de que é hora, e é permitido, empurrar seus antigos limites, disse ela.

“Terry Egger, nosso editor, disse por muito tempo,‘ precisamos quebrar os pratos ’”.

Por Rob Tornoe / Philadelphia Media Network

Por Rob Tornoe / Philadelphia Media Network

‘Fomos todos construídos para um único momento’

Emily Babay trabalhava em seu primeiro turno na mesa de notícias na quinta-feira, quando o e-mail de reaplicação foi enviado. Então ela foi para casa. Babay, que começou na equipe da Philly.com em 2012, estava ansioso a semana toda.

Naquela tarde, quando ela se preparava para uma corrida, o e-mail chegou.

Ela estava alguns minutos atrasada para seu grupo de corrida naquele dia.

Um sentimento aqui não é que as mudanças são ruins, ela disse, mas serão o suficiente?

Algumas dessas mudanças incluem:

  • A redação começou a reconstruir sua equipe de público, que agora tem cinco membros, bem como a equipe de análise de três pessoas e a equipe de visualização de dados de três pessoas.
  • Um hub de impressão separado acaba de ser configurado no espaço vazio do banco do elevador.
  • A reorganização física incluirá um hub que reúne uma equipe com foco digital de toda a redação.
  • A reorganização da batida reúne pessoas que cobriram coisas semelhantes para diferentes mesas, então eles não estão duplicando esforços.
  • Com a ajuda da guilda, os membros do rank-and-filers assinaram um novo acordo coletivo de trabalho com a liderança que cria uma estrutura de antiguidade uniforme em toda a redação unida.
  • Eles estão deixando de lado notícias pequenas e incrementais de commodities e se concentrando mais em histórias empresariais, explicativas e investigativas.
  • Eles estão começando a fazer parceria com outras organizações de notícias, incluindo BillyPenn , WURD, WHYY e a Solutions Journalism Network, para alcançar novos públicos.
  • Eles transformaram suas reuniões de notícias matinais para pensar primeiro sobre seu público digital (há até uma lista de palavras, incluindo 'weekender' e 'Sunday story' que não são mais permitidas).
  • Uma nova ferramenta de autoria está sendo lançada para substituir a antiga, centrada na impressão.

“Acho que uma das mudanças é que estamos quebrando os elementos do que fazemos de maneiras muito mais minuciosas”, disse Sandy Shea, editora-chefe da opinião. Shea começou no Daily News em 1990. “Nos velhos tempos, todos nós fomos construídos para um único momento, e é quando o botão é pressionado e as impressoras começam a rodar. Tudo o que pensamos foi: ‘Como chegamos a esse momento?’ ”

Os líderes na redação deixaram claro que todas essas mudanças não podem ser apenas novas batidas e mesas reorganizadas.

“Isso é incrivelmente importante”, disse Molly Eichel, editora assistente de recursos que começou no Daily News em 2010.

Quando a redação falou sobre como cobririam uma decisão do conselho municipal sobre um imposto sobre refrigerantes em junho de 2016, Escobar interrompeu seu planejamento de impressão.

“Gabe estava tipo,‘ pare, pare, pare. Precisamos preparar tudo isso agora. Qual é o nosso plano digital antes do plano de impressão? '”

Aquele foi o momento, disse Eichel, em que ela sabia que este lugar não iria cair em chamas totais.

‘Agora é nossa chance de acertar’

Diane Mastrull deixou uma atribuição e se dirigiu a uma das fábricas de impressão suburbanas da empresa para uma reunião no dia em que o e-mail de reaplicação foi enviado.

Foi quando ele bateu em sua caixa de entrada.

Essa reinvenção parece enorme para o repórter de negócios e oficial da guilda que começou no Inquirer em 1997.

Mas também é crítico.

“Agora é a nossa chance de acertar”, pensou ela ao abrir o e-mail.

Uma das coisas mais importantes que eles precisam acertar é o modelo de negócios. Philly.com está planejando lançar seu paywall medido no terceiro ou quarto trimestre do ano. Todas as mudanças, incluindo a reorganização, visam criar um jornalismo pelo qual as pessoas paguem.

Muita coisa vai mudar quando esse acesso medido aumentar, disse Kim Fox, editora-chefe de desenvolvimento de público. Fox veio à redação apenas cinco meses atrás.

A equipe terá que dobrar para baixo no tipo de jornalismo que leva os leitores para aquele lugar que as redações estão agora fervilhando - o funil de leitor casual para leitor intencional para assinante.

O maior objetivo da Fox é desenvolver uma mentalidade que prioriza o público em uma organização de notícias legada. O que eles estão cobrindo? Quando eles estão publicando? Como as pessoas estão consumindo?

O processo está em andamento, disse ela, mas as visitas de leitores regulares (aqueles que leem 10 ou mais artigos por mês) aumentaram 6,8 por cento, com visualizações de página 3,3 por cento de janeiro até o presente, em comparação com os seis meses anteriores. As referências sociais aumentaram 30 por cento nesse mesmo tempo, disse ela

Outros desafios ainda pela frente:

  • Reduzindo a tensão entre o que os jornalistas pensam que são notícias e o que o público pensa que são notícias, disse Amanda Baker, gerente de produto.
  • Repensando seus boletins informativos, que atualmente são voltados para a automação.
  • Trabalhar para ser informado e versado em dados, disse Daniel McNichol, membro da equipe de análise. É ótimo que as pessoas estejam prestando atenção aos números agora, mas elas também precisam entendê-los.
  • As aquisições estão em andamento. Até o momento, uma pessoa aceitou a compra. Os colaboradores com 55 anos ou mais e com pelo menos 15 anos de empresa têm até ao final do mês para os usufruir.
  • Continuando o trabalho de ser uma redação. “Todo mundo está tentando pilotar o mesmo navio, em vez de estar em três barcos diferentes indo em três direções totalmente diferentes”, disse Babay. “Não sei se todos estão remando exatamente na mesma direção, embora estejamos todos no mesmo barco no momento.”
Uma representação da redação

Uma representação do novo design da redação. (Cortesia PMN)

‘Tudo isso é apenas descobrir o encanamento’

Do lado de fora, Chris Krewson está animado com as mudanças que vê sua antiga redação fazendo.

“Acho que eles estão se esforçando muito para focar menos na impressão, o que é bom”, disse Krewson, editor da BillyPenn.com e o ex-editor executivo online da Inquirer, onde trabalhou de 2007 a 2010.

“O desafio deles agora é descobrir como criar novos produtos que alcancem um público que eles claramente não atingem na cidade e nos subúrbios, e que o pensamento voltado para o produto é algo que nunca foi realmente um ponto forte, em minha experiência, ali ”, disse ele.

Isso não é culpa das pessoas lá, ele acrescentou, mas simplesmente o peso das questões de legado.

Parece que a redação está gastando muito tempo tentando descobrir beats, reestruturando e reorganizando, o que ele teme ser a solução para um problema de 2007 em 2017.

“Tudo isso é apenas descobrir o encanamento”, disse Krewson. Isso é importante, ele acrescentou, mas é focado internamente.

Quando David Boardman veio para a Filadélfia, parecia-lhe que a empresa ainda tinha um grande reservatório de talentos. Mas seus processos e estrutura estão cinco anos atrasados ​​em relação a outros jornais regionais, disse ele.

o ano escolar deveria ser mais longo

“Pelo que tenho visto, eles fizeram um tremendo progresso em um curto período de tempo”, disse Boardman, reitor do Klein College of Media and Communication da Temple University.

Boardman agora tem uma visão um pouco mais interna como vice-presidente do Instituto Lenfest.

O que está acontecendo agora na empresa não é suficiente, por si só, para resolver todos os seus problemas, mas ninguém espera que o façam, disse Boardman. Ele se sente encorajado pelas parcerias que vê e pelo que o instituto pode oferecer à redação. Também criou algum espaço para respirar.

Eles ainda têm o imperativo de ser um negócio viável, disse Boardman. Mas apenas isso.

“Eles ainda precisam ganhar dinheiro, mas só precisam ganhar dinheiro”, disse ele. “Isso é incrivelmente libertador.”

Greg Osberg foi CEO e editor da empresa de 2010 a 2012. Ele acha que a redação agora tem uma chance de lutar pelo sucesso.

Mas uma das coisas que eles tinham que fazer primeiro, disse ele, era estabilizar as coisas.

Krewson tem esperança de que o Instituto Lenfest esteja ajudando a redação a pensar em pesquisa e desenvolvimento, audiência e construção de produtos. Mas ele ainda não viu uma redação descobrir isso.

Não é apenas a Philadelphia Media Network.

“Não conheço lugares para os quais você possa apontar e dizer que fizeram isso”, disse ele. “Ninguém deu o salto mítico pela garganta e eles estão no caminho da sustentabilidade. Que jornal fez isso? Espero que eles possam fazer isso. Mas estou trabalhando em outro desafio. ”

_ Quando você é tudo para todos, você não é nada.

Na semana em que o e-mail de reaplicação saiu, Ray Boyd apertou o botão Atualizar em sua caixa de entrada. Muito.

O principal produtor de mídia social ingressou na redação em março. No início, ele pensou que não teria que se inscrever novamente para o emprego. Mas, como todo mundo aqui, ele fez.

Então, ele esperou por esse e-mail.

Mesmo depois que as pessoas conseguem seus novos empregos, depois que a redação é reorganizada e as novas ferramentas colocadas em prática, um dos maiores desafios ainda está por vir.

Esta redação pode saber quem é internamente, mas como eles comunicam essa identidade com três marcas distintas voltadas para o público? As extensões de e-mail ainda são diferentes. As pessoas atendem ao telefone com 'Philly.com', 'Daily News', 'Inquirer' e até mesmo com a tagarela 'Philadelphia Media Network'.

O público sabe quem é este lugar?

“Acho que diluímos um pouco nossas marcas mudando para uma redação e precisamos definir melhor quais são essas diferentes vozes ou decidir qual deve ser nossa voz singular”, disse Ben Turk Tolub, diretor de produto.

Todos com quem Poynter conversou concordaram.

A missão pode estar clara agora, assim como a direção, mas o mensageiro ainda tem muitas faces.

“Quando você é tudo para todos”, disse Fox, “você não é nada”.

Esta redação trabalhou muito para colocar de lado as identidades históricas e a competitividade ao lado de uma identidade impressa. Agora, a empresa precisa estabelecer uma identidade pública, que todos concordam que será difícil. E quando o fizerem, disse Mastrull, eles terão que investir algum dinheiro em marketing para a comunidade.

Naquela tarde de quinta-feira, quando o e-mail de reorganização chegou às caixas de entrada de todos, Boyd estava fazendo as malas e se preparando para passar o dia em casa. Ele apertou atualizar uma última vez.

Finalmente, ele viu o e-mail.

Ele sentiu uma onda de alívio.

Boyd cresceu na Filadélfia e cresceu vindo aqui para receber notícias. Assistir à mudança da redação do impresso para o digital é uma das coisas que o fez querer trabalhar na empresa. Fazer parte dessa mudança é uma das razões pelas quais ele planeja ficar.

Naquela quinta-feira, Boyd parou de fazer as malas.

Ele clicou no link do aplicativo.

E ele imediatamente reaplicou.


Nota do editor: A posição de Kristen Hare cobrindo a inovação local foi financiada pela Knight-Lenfest Newsroom Initiative. Além de cobertura regular, ensino e um boletim informativo, a bolsa pede que Hare revisite as redações em o grupo do ano passado e visite as redações em o grupo deste ano para relatar o que está funcionando, o que não está e as lições aprendidas. Mantemos total independência editorial no processo.

Correção: uma versão anterior desta história observou que o tráfego social aumentou 30% ano após ano. Incorreto, foi de janeiro a maio, em comparação com os seis meses anteriores. Pedimos desculpas pelo erro. Foi corrigido.