As oportunidades e desafios do Meporter, um novo aplicativo móvel de jornalismo cidadão

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Um aplicativo móvel chamado Meporter visa ajudar jornalistas cidadãos a reportar eventos e notícias de última hora.

Meporter lançado terça-feira à tarde no TechCrunch Disrupt conferência na cidade de Nova York. O aplicativo é propositalmente simples: as testemunhas o usam para relatar eventos de notícias e outras o usam para navegar por relatórios próximos.



“Gostamos de chamá-lo de mesa de notícias móvel local”, disse-me o fundador e CEO Andy Leff em uma entrevista por telefone. Os usuários podem “relatar, atualizar e ler notícias locais em seus telefones”.



Algumas coisas sobre a abordagem do Meporter se destacam: a empresa está se oferecendo para licenciar esses relatórios para organizações de notícias e está oferecendo recompensas reais e possivelmente até pagamentos para os usuários que criam conteúdo.

Mas ele enfrenta desafios semelhantes aos de outros aplicativos que dependem de uma rede de usuários para criar e visualizar conteúdo: demonstrando sua utilidade e atingindo uma massa crítica de usuários.



Meporter está disponível apenas em O Iphone agora, mas uma versão do Android deve ser lançada em dois ou três meses, disse Leff.

Oportunidades para organizações de notícias e jornalistas cidadãos

Leff disse que algumas organizações de notícias o abordaram para licenciar os relatórios enviados via Meporter. Ele está negociando esses arranjos.

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Esta é a tela onde os usuários arquivam seus relatórios.

Um sistema confiável para coletar e compartilhar relatos de testemunhas oculares pode ser valioso para organizações de notícias que buscam aumentar as notícias de nível de bairro, apesar do encolhimento das equipes das redações. Um serviço como o Meporter não fornecerá cobertura das políticas da prefeitura ou do conselho escolar, mas pode funcionar bem para imagens e descrições de incêndios domésticos ou vídeos e resenhas de um show.



E para as pessoas que enviam esses relatórios, o Meporter oferece recompensas tangíveis pela participação.

Como o Foursquare e muitos outros serviços sociais, os usuários ganham emblemas por certos marcos e realizações (postar cinco, 10 ou 25 histórias, por exemplo). O Meporter chama seus emblemas de 'passes de imprensa'.

Mas, ao contrário da maioria dos outros serviços, esses emblemas realmente valem alguma coisa. A Meporter procura empresas que patrocinem emblemas para determinadas realizações; os usuários que ganham esses emblemas podem reivindicar recompensas da empresa.



Por exemplo, disse Leff, a revista Forbes patrocina um passe de imprensa para pessoas que postam pelo menos 10 matérias na categoria “negócios”. Esses usuários podem então afirmação uma assinatura gratuita de seis meses da Forbes. O Meporter está oferecendo equipes esportivas locais para patrocinar passes de imprensa para usuários que postam um certo número de histórias esportivas, disse Leff.

Além disso, Leff disse que se o Meporter criar negócios lucrativos com organizações de notícias, ele dividirá essa receita com os usuários que criaram os relatórios. Esse é um compromisso notável em uma época de muito debate sobre o tratamento de colaboradores voluntários para sites de conteúdo com fins lucrativos.

Igual a outros serviços de compartilhamento de conteúdo , Os usuários do Meporter retêm os direitos de qualquer conteúdo que postarem, de acordo com o termos de serviço . Mas eles concedem uma licença muito ampla para a empresa usar o conteúdo da maneira que quiser e distribuí-lo a qualquer outra empresa.

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Base de usuários e diferenciação entre os desafios

O mapa permite que você navegue por relatórios próximos à sua localização atual.

A maior questão é se o Meporter conseguirá desenvolver uma rede grande o suficiente de pessoas criando e visualizando relatórios. Se ninguém estiver postando na sua área, provavelmente você não lerá com frequência. E se ninguém estiver lendo, os usuários não ficarão motivados para postar. O aplicativo me mostrou um punhado de postagens perto de minha localização em Arlington, Virgínia, embora tenham sido postadas por Leff, que mora na área.

O aplicativo permite que os usuários encaminhem facilmente suas postagens para o Twitter ou Facebook, o que pode ajudá-lo a ganhar consciência nos estágios iniciais. Esse tipo de integração com o Twitter ajudou o aplicativo de compartilhamento de fotos Instagram a alcançar 4,5 milhões de usuários em apenas sete meses.

A precisão das postagens do Meporter dos usuários será uma preocupação para as organizações de notícias tradicionais. O Meporter registra a localização do telefone para que as pessoas não possam alegar que estão em um lugar onde não estão. Os leitores também podem ver quantas histórias alguém postou antes e navegar por essas histórias para avaliar sua confiabilidade.

Uma coisa que o Meporter terá que fazer é se diferenciar de outros aplicativos neste espaço.

A mídia nacional está de olho no jornalismo cidadão há algum tempo. Os usuários dos aplicativos de smartphones da CNN podem enviar relatórios com seu recurso iReport, mas esses relatórios são muito mais variados em tópicos e não se destinam a eventos locais. O aplicativo da Associated Press tem uma ferramenta 'enviar para AP', mas esses relatórios não são públicos. A CBS tem um aplicativo Eye Mobile que foi lançado em 2008, mas não foi atualizado desde então e é voltado para o mercado local.

Outras startups podem representar alguma competição. Um chamado Cruzar permite aos usuários postar e navegar pelas histórias pelo horário e lugar em que ocorreram; Intersect tem fez parceria com o The Washington Post no passado. Um aplicativo ainda não lançado chamado Tackable irá encorajar o compartilhamento de fotos de notícias locais, primeiro na Califórnia.

Talvez o maior desafio seja para o Meporter se diferenciar do Twitter, onde as pessoas são condicionadas a compartilhar as últimas notícias e fotos. (Claro, os usuários do Meporter podem publicar seus relatórios rapidamente em suas contas do Twitter, então não é uma situação de ou-ou.)

Leff deu algumas razões pelas quais o Meporter deveria emergir como um ponto de partida melhor para notícias locais do que o Twitter:

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  • Único propósito: O Twitter é uma plataforma de comunicação para tudo: notícias, produtos, atualizações pessoais, piadas e memes. O Meporter se concentrará exclusivamente nas notícias locais, tornando-o um lugar melhor para postar e encontrar esse conteúdo, disse Leff.
  • Geolocalização: O Twitter geoloca apenas uma fração dos tweets, e mesmo aqueles com precisão questionável. O Meporter fixará um endereço ou localização GPS para cada evento e filtrará a navegação para itens dentro de alguns quilômetros de sua localização.
  • Categorização: as postagens do Meporter são atribuídas a categorias de tópicos (como negócios, crime, entretenimento, saúde, vida noturna e esportes), tornando mais fácil para os leitores filtrarem por seus interesses. O Twitter não tem esse recurso além de pesquisas de palavras-chave e hashtags.

Se isso é o suficiente para fazer do Meporter um sucesso, teremos que ver. Mas vale a pena ficar de olho.

Como os smartphones acabam no bolso da maioria das pessoas em um futuro próximo (Nielsen prediz até o final de 2011), você pode praticamente contar com uma testemunha ocular com um smartphone na maioria das cenas de notícias. Algum sistema deve surgir para facilitar o compartilhamento de suas fotos, vídeos e relatórios. Talvez Meporter seja esse sistema.

Aqui está um pequeno vídeo mostrando o serviço: