Opinião: O jornalismo pode fazer mais do que reportar sobre injustiça racial. Também pode ajudar a resolvê-lo.

Comentário

Entender isso é a chave para reconstruir a indústria depois de contar com raça e objetividade.

Nikole Hannah-Jones (mpi43 / MediaPunch / IPX)

Não é por acaso que a pedra de toque cultural que é pânico reacionário incitado nos níveis mais altos da mídia e do governo é um trabalho de jornalismo.



Apenas no mês passado, Nikole Hannah-Jones recebeu o Prêmio Pulitzer “Projeto 1619 ”Inspirou um artigo crítico de um colunista do próprio New York Times do projeto, enfrentou apelos para que Hannah-Jones fosse destituída de seu Prêmio Pulitzer e levou o presidente - instigado por historiadores brancos escandalizados e supremacistas brancos enfurecidos em todo o país - a revelar a Comissão 1776 . Descrita como um esforço para promover a “educação patriótica”, a comissão é na verdade uma tentativa de reafirmar os brancos e suas instituições como protagonistas da história americana após “ O Projeto 1619 ”Reivindicou o centro da narrativa da nação para os negros americanos e, no processo, abalou o antigo conto de fadas até o âmago.



Mas, embora o projeto represente uma ameaça existencial para a versão centrada no branco da história da América, no geral o jornalismo a adaptou e reforçou com mais frequência.

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Agora, enquanto os jornalistas consideram coletivamente a justiça racial tanto na cobertura quanto na demografia e dinâmica de poder das redações, examinando o poder da história - e a forma como os dispositivos narrativos moldaram as maneiras como a indústria entendeu e relatou a raça na América até este ponto - pode revelar como chegamos aqui e para onde devemos ir em seguida.



Histórias têm um impacto poderoso no cérebro e pode inspirar empatia, ensinar valores da comunidade , fomentam um sentimento de pertença e movem-nos para a ação, seja para o bem ou para o mal. Os exemplos mais familiares do impacto das histórias vêm da cultura pop. Muitos de nós podemos prontamente recitar uma lista de romances e filmes que transformaram a cultura americana por meio da força absoluta das histórias que contaram: 'The Jungle', 'The Autobiography of Malcolm X', 'Birth of a Nation', 'Amado , ”“ Cabana do tio Tom ”,“ Faça a coisa certa ”,“ Pantera Negra ”. O que está faltando é uma compreensão de como o jornalismo funciona da mesma maneira.

Jornalismo é muitas coisas. É uma ferramenta crucial para fornecer informações de que as pessoas precisam para fazer escolhas sobre suas vidas; é um mecanismo para responsabilizar pessoas e instituições poderosas. Mas, além disso, o jornalismo é um ato de narrativa coletiva. A soma total de todos os artigos de notícias individuais, artigos de opinião e análises é uma metanarrativa - a história abrangente que estamos contando e ouvindo sobre nós mesmos e nossa sociedade. E a história está se desenrolando em voz alta, em público e em tempo real.

Se isso parece confuso, é porque a existência é confusa. E assim, assim como outros contadores de histórias fazem, os jornalistas - coletiva e individualmente - contam com dispositivos narrativos para impor o senso de ordem que nossos cérebros humanos desejam.



Esses dispositivos serão familiares para qualquer pessoa que já consumiu um pedaço da cultura popular ocidental. Aí está a jornada do herói - onde um protagonista sai de casa para a aventura, enfrenta provações e retorna transformado. Essa jornada muitas vezes se sobrepõe à estrutura narrativa de três atos, que começa com a exposição, segue o personagem principal através da ação crescente e um momento de crise, até um clímax do terceiro ato, onde o herói usa tudo o que aprendeu para cavar fundo e encontrar o recursos para vencer a luta final; seguido pelo desenlace.

Claro, a jornada do herói será familiar para você de 'The Matrix' e a estrutura de três atos de 'The Hunger Games', mas considere a história americana retratada tanto por historiadores ocidentais quanto por meios de comunicação legados de hoje.

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Parte da razão pela qual a mídia liderada por brancos parece tão confusa com o racismo é que na história da estrutura de três atos da América - começando com a revolução, aumentando a ação e o conflito através da Guerra Civil e guerras mundiais, e então culminando com o movimento pelos direitos civis - os “heróis” (brancos) supostamente venceram a luta final na década de 1960 e venceram o racismo. A eleição de Barack Obama, é claro, foi a volta da vitória; daí a indústria caseira de histórias e ideias que surgiram sobre a 'América pós-racial'.



Essencialmente, a cobertura que trata o racismo como uma relíquia de uma parte antiga da narrativa está perguntando: 'Se estamos no desenlace, por que tudo isso continua acontecendo?'

Mas, ainda mais do que a estrutura, o personagem está no centro de como os dispositivos narrativos distorceram a cobertura racial no jornalismo americano. De forma crítica, de acordo com a pesquisa Publicados no Journal of Cognitive Neuroscience, “Não importa como uma narrativa é expressa - por meio de palavras, gestos ou desenhos - nosso cérebro se relaciona melhor com os personagens, focando nos pensamentos e sentimentos do protagonista de cada história.”

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E quem é o protagonista da história coletiva da indústria da mídia, a julgar pela cobertura dos principais meios de comunicação? Americanos brancos, funcionários eleitos e as instituições através das quais eles exercem o poder. Isso significa a cobertura da pandemia COVID-19 em torno do impacto sobre as chances de reeleição do presidente; significa abranger a legislação em termos de quais negociações e negociações ocorreram para que ela fosse aprovada, ao invés de seu impacto potencial sobre as pessoas cujas vidas serão afetadas. O estado de espírito de um protagonista é considerado inerentemente digno de nota, então isso significa histórias e perfis retratando cuidadosamente a psique e as motivações de cada eleitor branco do meio-oeste dos Trump. São histórias sobre Black Lives Matter centradas em pesquisas para avaliar os sentimentos dos brancos sobre o movimento. O que é o milionésimo ciclo de notícias “Trump atingiu um novo tom sério e finalmente tornou-se presidente hoje”, mas um anseio generalizado de impor uma narrativa de redenção ao personagem principal, decretada na psique da imprensa?

E quando um histórico e antigo juiz da Suprema Corte morre e os conservadores aproveitam a chance de consolidar ainda mais sua maioria, isso significa uma cobertura que posiciona o Tribunal como a figura central que concede ou tira com benevolência os direitos e o poder de BIPOC, mulheres, pessoas LGBTQ e outros que apenas esperam ansiosamente nos bastidores.

A cobertura que centra instituições poderosas como protagonistas da história - e a própria brancura pode ser a instituição mais poderosa que este país tem - necessariamente atribui a qualquer grupo fora dessa instituição outra função. Como resultado, Negros, Indígenas e pessoas de cor muitas vezes foram escolhidos como pequenos jogadores, na melhor das hipóteses, e como verdadeiros vilões, na pior. Isso é um problema para mais do que apenas a questão representacional de 'quem ganha os holofotes'. Em vez disso, é sobre como entendemos, interpretamos e respondemos à violência.

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A narrativa baseada em personagens tem uma maneira de transmitir que a violência contra um vilão não é violência de forma alguma e, simultaneamente, que qualquer coisa que os vilões façam para prejudicar ou mesmo desconcertar o protagonista é inaceitável. O mesmo impulso narrativo que transforma “O Mágico de Oz” em uma história sobre uma bruxa irracionalmente furiosa assediando uma menina gentil e seus amigos - quase apagando a parte em que a referida menina derruba uma casa inteira sobre o membro da família da bruxa - gera histórias de notícias empolgantes que efetivamente dizem: “Por que esses manifestantes do Black Lives Matter estão tão chateados? Que terrível que eles estão destruindo propriedades e bloqueando o tráfego de nossos personagens principais! ” O que é na verdade uma reação humana natural a séculos de abuso liderado por brancos, mais recentemente nas mãos da polícia, é reduzida a violência gratuita e irracional a serviço de uma narrativa que vê o 'protagonista' como o árbitro da retidão moral.

Tratar o BIPOC como jogadores de bits também distorce o que é relatado. Se o que está acontecendo em nossas comunidades for relegado para fora do quadro narrativo até que façamos algo que impacta diretamente os protagonistas (pessoas brancas), os jornalistas podem - e muitas vezes fazem - perder anos de organização, estratégia e resiliência dentro dos movimentos sociais e outros.

“O Projeto 1619” é poderoso e perturbador porque responde diretamente à maneira como esses atalhos narrativos sustentaram uma metanarrativa que afasta os negros. Em termos de cultura pop, é o 'Wicked' para o 'Wizard of Oz' da Comissão de 1776. Ou, mais apropriadamente, é 'The Wind Done Gone' com seu 'Gone With the Wind'. É uma história melhor e mais verdadeira, em grande parte porque não insiste em colocar os brancos no centro, ou estrutura a história como uma marcha descomplicada em direção ao progresso heróico. Como tal, “The 1619 Project” oferece um exemplo de como o jornalismo pode operar tanto como criação de cultura quanto como mudança de cultura. Entender nosso papel como jornalistas dessa forma pode informar como a indústria segue em frente a partir daqui.

Isso significa, no mínimo, reimaginar quem podem ser nossos protagonistas, e também empurrar para trás a noção de que destacar um único 'personagem' - em vez de difundir a luz para brilhar em muitos - é a maneira mais interessante, útil ou justa de contar uma história. Também significa rejeitar a versão da 'jornada do herói' da narrativa deste país, que o BIPOC há muito tempo sabe que está em total desacordo com a realidade.

De fato, neste momento, afirmar a liderança dos jornalistas do BIPOC é fundamental para o projeto de formação de novas metanarrativas enraizadas na verdade. Nunca tivemos o luxo de não ser afetados pelos piores impulsos políticos e falhas dos 'personagens principais' e reconhecemos que nossas comunidades não são vilões ou personagens secundários passivos congelados no tempo enquanto aguardamos o retorno do olhar branco . Em vez disso, muitos de nós conhecemos intimamente as histórias de inovação, resiliência, criatividade, luta e cuidado que não são relatadas como mídia nacional, em vez de relatar devidamente a próxima história batida na jornada do suposto herói da América branca.

Essa experiência arduamente conquistada significa que ninguém está melhor situado do que nós para se envolver em contar histórias com uma estrutura mais ampla e verdadeira. Mudar não apenas as histórias, mas os contadores de histórias, pode desbloquear o potencial do jornalismo para enfrentar a raça enquanto traçamos um novo curso para o país e para a mídia.