Um ano depois de 28 fotojornalistas do Sun-Times terem sido demitidos, onde eles estão agora?

Outro

Rob Hart

Hoje, há um ano, o Chicago Sun-Times eliminou sua equipe de fotografia, dispensando 28 funcionários em tempo integral.



A maioria deles caiu em pé, de acordo com entrevistas por e-mail e telefone com muitos dos fotógrafos. Embora às vezes hesitassem em pensar nas dispensas, os ex-funcionários do Sun-Times me informaram sobre como suas vidas - e as dos fotógrafos que não consegui alcançar - mudaram desde 30 de maio de 2013.

(Isenção de responsabilidade: eu costumava trabalhar no Sun-Times, mas não trabalhei diretamente com nenhum dos fotógrafos entrevistados para este artigo.)



Aqui está uma análise aproximada de onde eles acabaram:

- Quatro eram recontratado pelo Sun-Times em março, com o título de “jornalista multimídia”, nos termos de um novo contrato que o jornal assinou com o Chicago Newspaper Guild. Notavelmente, esses são os únicos quatro dos 28 que parecem ter voltado ao negócio de jornais em tempo integral.



- Quatro foram efetivamente forçados a se aposentar mais cedo. Disse Ernie Torres, de 61 anos, que trabalhou no Sun-Times por quatro décadas: “Eu meio que desliguei a câmera agora”. Ter uma folga com os netos foi 'fantástico', mas seus cheques de desemprego acabaram, então ele vai começar a procurar uma maneira de complementar a renda de sua esposa.

- Quatro foram contratados pelo Yahoo. Tom Delany, ex-funcionário do Lake County News-Sun, começou no Yahoo em janeiro depois que a empresa entrou em contato com o Sun-Times para melhorar a qualidade das fotos. O ex-gerente do Sun-Times de Delany indicou o Yahoo a ele e a três de seus ex-colegas. Todos os quatro agora têm o título de “editor de pesquisa” no Yahoo.

- Três encontraram trabalhos de fotografia em universidades e faculdades próximas.



- Pelo menos três mudaram totalmente de setor, incluindo um que voltou para combate a incêndios .

- Um voltou para a escola depois de perder um emprego de fotógrafo da equipe porque não tinha um diploma de bacharel.

A maior parte do restante parece ter se voltado para a fotografia freelance em tempo integral, com vários graus de sucesso. Outros continuam a trabalhar como freelancers mesmo depois de iniciar outro trabalho.



kathy scruggs causa da morte


‘Toda semana eu tenho que atingir uma cota’

Se você sabe alguma coisa sobre o que aconteceu aos fotógrafos do Sun-Times no ano passado, provavelmente visto , ouviu ou leitura cerca de Rob Hart .

Foi uma jogada inteligente ser o rosto mais público do Sun-Times 28.

“[The Sun-Times] basicamente me deu um monte de publicidade gratuita de que eu era um freelancer”, Hart me disse. “Isso fez deste ano o que foi.”

Rob Hart

O ano incluiu palestras em campi universitários, muitas entrevistas na mídia (incluindo esta), e seu amplamente compartilhado Tumblr blog sobre ser despedido . Esse marketing viral o conectou com os clientes melhor do que distribuir cartões de visita, disse ele.

O trabalho tem sido bastante estável, Hart me disse, mas a maior parte não é para jornais. Apenas 17 por cento de seu salário freelance no ano passado foi proveniente de fotos editoriais. Mas ele estimou que o editorial foi responsável por 40% de suas atribuições. Isso porque filmar para jornais geralmente paga menos do que filmar para instituições como a Northwestern University.

“Uma das coisas que aprendi foi que você não consegue fazer editorial”, disse Hart, que também ensina fotojornalismo na Northwestern. Ele gostaria de poder fazer mais jornalismo, mas gostou de “sair da rotina das notícias diárias”. Ele se sente mais apreciado como freelancer e tem mais incentivos para fazer seu melhor trabalho: “Todo trabalho é como o seu primeiro encontro ou o seu terceiro encontro”.

A outra grande lição freelance que Hart aprendeu: cumpra uma cota todas as semanas, mesmo que você tenha acabado de fazer uma realmente boa. A semana passada foi a melhor semana que ele já teve - cerca de US $ 4.000 em trabalho - mas isso não significa que ele poderia ir com calma esta semana. Trata-se de equilibrar as semanas ruins com as boas.

A parte mais difícil da vida freelance? Manter o tempo com a família. É difícil recusar um emprego lucrativo, mas isso pode ser imprevisível, disse ele. Ele espera ter um emprego com horários regulares novamente, mas seu sucesso como freelance significa que ele pode se dar ao luxo de ser um pouco exigente. “Não foi fácil”, disse ele, “mas foi mais divertido”.

‘Um mundo totalmente novo’

é a sua notícia falsa

Michelle LaVigne passou dez anos na Pioneer Press. Mas seu novo negócio como fotógrafa de retratos e casamentos significa que ela está pensando em fotografia de uma forma que nunca fez antes. Iluminação, por exemplo, era algo em que ela nunca teve que se esforçar muito ao fotografar para um jornal.

Michelle LaVigne

“Estou mais motivada para aprender mais sobre meu flash e sobre a iluminação de estúdio e diferentes tipos de lentes e diferentes tipos de câmeras”, disse ela. “É emocionante e às vezes tenho vontade de gritar. É um mundo totalmente novo. ”

Embora ainda seja freelance para o Northwest Herald, ela passa a maior parte do tempo aprendendo coisas novas sobre como ter um estúdio e administrar um negócio. “Eu não pensei que estava exausta quando estava trabalhando para o jornal, mas agora eu percebo que estava muito na rotina”, disse ela.

o que deu errado com as pesquisas

E LaVigne ecoou os sentimentos de Hart sobre seu trabalho ser mais apreciado agora. Quando as pessoas a veem em um casamento, elas dizem: 'Eba, uma fotógrafa'. Isso é mais raro quando você está cobrindo as notícias.

_ O que importa se você tem um pedaço de papel?

Brian Powers , enquanto isso, se considera um romântico incurável quando se trata de trabalhar em jornais: 'Acho que voltar para a equipe é onde eu quero estar, e acho que os empregos da equipe sempre estarão lá fora.'

Brian Powers

Aos 23 anos, em 2010, Powers percebeu que não precisava de um diploma universitário para ser fotógrafo em tempo integral no Aurora Beacon News, um jornal suburbano do Sun-Times.

Mas em 2013, depois de ser dispensado, descobriu-se que ele precisava desse diploma, afinal. Ele perdeu um emprego de fotógrafo da equipe porque não concluiu seu diploma na Western Kentucky University, então, no ano passado, ele voltou para a faculdade de jornalismo com a data de formatura prevista para maio de 2015. Suas atribuições freelance e o trabalho de sua esposa tornam possível terminar o curso. .

(LaVigne e Hart também citaram seus cônjuges como formas essenciais de apoio - tanto monetário quanto emocional - desde que foram demitidos.)

A escola é diferente agora, disse Powers. “Estar no mundo profissional ajudou a colocar as coisas em perspectiva apenas em termos de como a vida estudantil é”, ele me disse. “Fazer um teste não parece o fim do mundo. A semana das finais não é 'Oh, meu Deus'. ”

Quando ele estava na escola pela última vez, uma aula exigiu que ele construísse um site em Flash, e o vídeo não era uma parte importante do currículo. Agora ele se formará com as habilidades de 2014 em vez das de 2010, e também terá mais de três anos de experiência profissional.

Nesse ínterim, diz ele, a faculdade permite que ele aprenda novas habilidades em um ambiente melhor: 'Foi legal voltar para a escola e aprender todas as coisas que estávamos tentando descobrir no jornal.'


Correção: uma linha neste artigo foi emendada para refletir o fato de que instituições como a Northwestern, não apenas a Northwestern, geralmente oferecem trabalhos mais bem pagos do que os jornais. Alguns jornais pagam taxas comparáveis.